Recherche sur le vieillissement: en forme pour toujours?

L'Art nouveau pour tous: depuis des décennies, les scientifiques recherchent des moyens par lesquels les gens vieillissent plus lentement et vivent en bonne santé plus longtemps - et ils se rapprochent de plus en plus du rêve

Le vieillissement fait partie de la vie, mais la recherche montre que certains problèmes de santé peuvent être reportés

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Tout le monde veut connaître son secret. On a demandé à Gustav Gerneth le jour de son 100e anniversaire. Et aussi avec son 114e Comment obtenez-vous si vieux? Une de ses réponses: "Du bon beurre, pas de margarine. Le régime est hors de question." Jusqu'à sa mort le 21 octobre 2019, l'homme de Havelberg était non seulement le plus âgé des Allemands, mais aussi le plus âgé des hommes vivants du monde.

Les supercentenaires sont ce que les scientifiques appellent des personnes qui vivent jusqu'à 110 ans ou plus, dont beaucoup sont même en bonne santé. Pour les chercheurs vieillissants comme Björn Schumacher, il s'agit d'un phénomène motivant. «Ils nous montrent qu'il est possible de vivre très longtemps en bonne santé», explique le professeur de stabilité du génome dans le vieillissement et la maladie à l'Université de Cologne.

Anti-âge actif

Arrêtez de vieillir - ce rêve est assez vieux en soi. Mais quiconque parle aujourd'hui à des généticiens, des biologistes, des chercheurs sur les cellules souches ou des médecins se rend vite compte que ce n'est pas tout irréaliste dans ce vœu pieux. «De nombreux résultats de recherche vont dans le même sens: les processus de vieillissement peuvent être positivement influencés», déclare le professeur Luigi Fontana, professeur de sciences nutritionnelles et chercheur sur le vieillissement à l'Université de Sydney. Le rêve se rapproche peu à peu de la réalité.

Dans la Silicon Valley de Californie, qui est une terre promise en particulier pour les entreprises de haute technologie, les gens ne veulent pas attendre si longtemps pour l'avenir. «Anti-âge actif» est une bonne forme là-bas, et pas seulement chez les managers. Les aides techniques sont censées améliorer le sommeil ou optimiser le sport, et les hormones ou les compléments alimentaires gardent le corps jeune.

Fontaine de jouvence comme source d'argent

L'une des vedettes du mouvement est le biologiste et généticien David Sinclair. «Aucune loi biologique, chimique ou physique ne dit que la vie doit prendre fin», écrit le professeur de Harvard dans son dernier livre.

Sinclair ne craint pas que de telles déclarations appellent des investisseurs sur la scène, qui dans leur éternelle jeunesse voient avant tout un modèle d'entreprise. Après tout, il a lui-même fondé plusieurs sociétés de biotechnologie qui commercialisent des substances anti-âge.

Le scepticisme est définitivement de mise. Ainsi que la question de savoir dans quelle mesure la science est sur la voie d'un vieillissement en bonne santé pour tous. Derrière le développement du cancer, les rides ou la démence se trouvent des processus complexes dans lesquels sont impliqués des gènes, des cellules, leur métabolisme ou leur communication. De plus, il y a des influences environnementales et le style de vie individuel.

Le ver et la longue vie

Un minuscule nématode apporte de nombreuses réponses aux grandes questions sur la vie et la mort. Caenorhabditis elegans ne mesure qu'un millimètre et contient généralement exactement 959 cellules. Pour cela, les généticiens et les chercheurs vieillissants l'adorent. A titre de comparaison: une personne est composée de milliards de cellules.

Des spécimens particulièrement longs de Caenorhabditis elegans ont été identifiés il y a 30 ans. Dix ans plus tard, la professeure de biologie américaine Cynthia Kenyon a découvert qu'un certain gène est responsable, entre autres. S'il était éteint, les animaux vivaient deux fois plus longtemps. Björn Schumacher travaille également avec Caenorhabditis elegans. Cependant, chez ceux qui vieillissent particulièrement vite en raison d'un défaut génétique.

L'un des facteurs décisifs du vieillissement est la capacité de nos cellules à réparer le matériel génétique. Et il y a beaucoup de travail à faire: "L'ADN est constamment endommagé. 10 000 dommages dans chaque cellule, chaque jour", explique Schumacher. En utilisant le nématode Caenorhabditis elegans, les scientifiques ont pu montrer comment les cellules fonctionnent pour continuer à fonctionner.

Sur les traces du secret

Ils peuvent activer une sorte de programme de longévité via certaines voies de signalisation. Schumacher rapporte qu'il n'y a toujours aucun moyen d'appeler spécifiquement ce programme chez les humains. Néanmoins, les résultats sont une lueur d'espoir. "Avec de telles voies de signal, il y a au moins une chance qu'elles puissent être atteintes et influencées par des ingrédients actifs et des médicaments."

Les recherches menées ces dernières années ont également découvert de nouvelles choses sur ce qui fait vieillir les organismes. Dans un article de la revue Cell, des scientifiques internationaux ont enregistré ce qu'ils considèrent comme les neuf aspects les plus importants des processus de vieillissement.

Effets secondaires du temps: là où les processus de vieillissement commencent dans le corps

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Non seulement la stabilité du génome, mais aussi les cellules souches jouent un rôle important - ces artistes à changement rapide parmi les cellules qui peuvent se développer en cellules cutanées, sanguines ou intestinales selon les besoins.

Qu'est-ce que les cellules souches hématopoïétiques?

«Les soi-disant cellules souches hématopoïétiques jouent un rôle important dans le système immunitaire», déclare le professeur Hartmut Geiger, directeur de l’Institut de médecine moléculaire de l’université d’Ulm. Les cellules souches sanguines peuvent se diviser presque indéfiniment pour former de nouvelles cellules sanguines.

Cependant, rien ne devrait aller mal. «Vous pouvez l'imaginer un peu comme une ligne de production industrielle, où 200 000 pièces doivent être assemblées correctement», explique Geiger. "Si vous n'avez pas de commande là-bas, vous n'avez pas vraiment besoin de commencer." Mais à mesure que les cellules souches vieillissent, le chaos règne - et cela affecte les résultats de votre travail.

Des processus de rajeunissement sont possibles en laboratoire

Geiger et ses collègues ont découvert pourquoi il en était ainsi il y a quelques années. Une protéine appelée RhoGTPase Cdc42 est hyperactive dans les cellules vieillissantes et perturbe les processus.

Avec une certaine substance, les chercheurs ont réussi à réduire à nouveau la protéine. En conséquence, les anciennes cellules souches hématopoïétiques fonctionnaient comme avant. Même le système immunitaire s'est rajeuni.

Jusqu'à présent, cela n'a été prouvé que par des tests en laboratoire. Mais tout indique qu'un tel processus de rajeunissement pourrait également fonctionner chez l'homme. Une pensée à laquelle même les scientifiques doivent encore s'habituer. Geiger: "Il y a dix ans, il n'était pas clair pour moi que quelque chose comme ça fonctionnerait vraiment."

Des études d'une valeur informative discutable

Il faut généralement beaucoup de temps avant que les résultats de la recherche fondamentale puissent réellement être testés sur des humains. Même si certaines entreprises prétendent que le long processus peut simplement être raccourci.

Récemment, par exemple, un biologiste américain a présenté au public neuf personnes testées qui avaient pris pendant deux ans une combinaison de l'hormone de croissance hGH, d'une autre substance analogue à une hormone et du médicament contre le diabète, la metformine. Selon le scientifique, le mélange de pilules a conduit à un rajeunissement des sujets de test de 2,6 ans.

Björn Schumacher voit les résultats avec scepticisme. D'une part, chaque personne testée a reçu un cocktail de médicaments dosé différemment, d'autre part, il n'y avait pas de groupe témoin. L'expérience a également posé problème car les hormones de croissance ont longtemps été considérées comme potentiellement cancérigènes.

De plus: "Jusqu'à présent, il n'y a tout simplement aucune méthode pour mesurer précisément ces effets de rajeunissement allégués chez l'homme", déclare Schumacher.

Le phénomène biohacker

Cela crée des idées fausses sur la recherche en public, critique l'expert en cellules souches Geiger: "Certains peuvent demander, pourquoi ne faisons-nous pas ce que font ces Américains et ne prenons que ces substances? Et puis nous voyons ce qui se passe?"

Auto-expérimentation ou recherche sérieuse: avec certains optimistes anti-âge, les transitions sont fluides. Les soi-disant biohackers ne se trouvent pas seulement dans la Silicon Valley: des personnes qui tentent d'intervenir dans les processus biologiques afin de les optimiser.

Le test avec vous-même

Les sujets d'étude les plus appréciés des amateurs de biologie sont généralement eux-mêmes, qui s'inspirent, entre autres, des publications de scientifiques renommés. Par exemple, certains prennent le médicament contre le diabète, la metformine, même s'ils sont en fait en bonne santé.

La raison: La communauté biohacker sait depuis longtemps que le médicament abaisse la glycémie ainsi que le taux de cholestérol et protège peut-être contre des maladies telles que la démence et le cancer. Il existe des données plus prometteuses pour le médicament rapamycine. Dans les études, il a pu ralentir de manière mesurable le processus de vieillissement.

Cependant, il n'est approuvé que pour les patients après une transplantation d'organe, car il supprime le système immunitaire - avec des effets secondaires considérables. Les biohackers, en particulier aux États-Unis, ne sont pas découragés par cela.

Frein calorique pour une longue durée de vie

Geiger, qui a utilisé une certaine substance pour ses recherches fondamentales pour rajeunir les cellules souches, a également reçu des demandes de renseignements. "Vous devez dire honnêtement: quelque chose comme ça ne fonctionne tout simplement pas!"

Principalement parce qu'il existe des moyens plus simples et plus sûrs de ralentir le processus de vieillissement. Le régime hypocalorique a été particulièrement bien étudié. Dès les années 1930, le nutritionniste Clive McCay a découvert que les rats qui suivaient un régime vivaient environ un tiers de plus que leurs homologues.

Dans les années 1980, deux études sur des singes rhésus ont débuté aux États-Unis. En fait, un frein calorique a amené certains singes à l'âge biblique de 40 ans. Normalement, ces animaux ne vieillissent pas plus de 30 ans. L'effet le plus important, cependant: les singes au régime étaient tous en meilleure santé et en meilleure forme que leurs conspécifiques normalement consommés.

Menu naturel

Les phases de famine peuvent déclencher un mode d'économie d'énergie dans les cellules, ce qui leur permet de mieux faire face aux dommages. «D'après ce que nous savons jusqu'à présent sur le processus de vieillissement, la nutrition est l'intervention la plus importante», déclare Luigi Fontana, chercheur en recherche sur la restriction calorique. Dans l'étude Calerie, il a enquêté sur le fait que cela fonctionne également chez les humains.

Environ 200 sujets y ont participé. La moitié d'entre eux ont été autorisés à manger normalement. Les autres devraient compter les calories et consommer un quart d'énergie en moins. Au bout de deux ans, c'était clair: les sujets du groupe régime étaient moins disciplinés qu'on ne l'espérait, ils n'avaient mangé qu'environ douze pour cent de moins.

Mais même cela a montré un effet clair sur la santé. Le métabolisme, les valeurs sanguines et donc le risque d'accident vasculaire cérébral ou de maladie cardiaque s'étaient grandement améliorés dans le groupe régime. «Ce sont des effets fantastiques qui prendraient autrement quatre ou cinq comprimés», déclare Fontana.

Il est convaincu que chacun de nous pourrait créer une petite restriction. "Vous êtes autorisé à manger un peu, mais il faut que ce soit de la nourriture aussi naturelle que possible: beaucoup de légumes et de fibres, par exemple, moins de produits d'origine animale ou transformés industriellement." Le jeûne intermittent peut également vous aider à garder le ballon.

Les dimensions de l'âge

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Âge chronologique ou biographique

L'anniversaire que nous avons célébré pour la dernière fois en dit peu sur nos capacités mentales ou notre santé. Cependant, l'âge chronologique est déterminant, par exemple juridiquement et socialement. Le permis de conduire, le droit de vote ou le début de la retraite dépendent de l'âge chronologique.

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Âge biologique

Au fil du temps, le vieillissement laisse des traces, par exemple au niveau cellulaire ou dans les gènes. La recherche montre que certains modèles d'ADN peuvent être utilisés pour calculer l'âge biologique.

Jusqu'à présent, cependant, il n'existe aucun algorithme ou biomarqueur généralement reconnu comme base de ces calculs.

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Âge social

Cela signifie comment l'affiliation d'une personne à d'autres personnes ou à la société change au cours de sa vie. Le contact avec la famille, les amis ou les collègues de travail est également d'une grande importance pour la qualité de vie ultérieure.

Le nombre de contacts semble moins important que la qualité. Un bon ami peut influencer l'âge social autant que beaucoup, mais des connaissances moins proches.

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Âge psychologique

Cela inclut des changements dans les fonctions cognitives, telles que votre capacité à vous souvenir ou à apprendre de nouvelles choses. L'âge perçu s'exprime également dans la façon dont nous vivons notre vie quotidienne.

Sommes-nous submergés par les choses, les contacts avec les gens, les activités? Les aspects positifs qui sont inclus dans l'âge psychologique sont l'expérience de vie, la sérénité ou la résistance aux troubles mentaux.

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Il n'y a pas de définition universelle du vieillissement. Selon votre point de vue, cela affecte différents aspects d'une vie.

L'anti-âge de pointe n'a pas à être coûteux ou élitiste. Cela s'applique également aux processus de vieillissement du cerveau. Il n'existe toujours pas de remède contre la démence. La question est donc: quelles mesures préventives gardent le cerveau jeune pendant longtemps?

Corps et esprit sains

En plus de l'éducation, notre système musculo-squelettique semble faire partie de la réponse, déclare le professeur Andreas Fellgiebel, médecin-chef de la Clinique de psychiatrie, psychosomatique et psychothérapie de l'Agaplesion Elisabethenstift à Darmstadt. "Dans la vieillesse, il devient particulièrement clair à quel point un corps sain et un esprit sain sont étroitement liés."

Des études montrent que les personnes qui sont encore physiquement actives à un âge avancé ont un risque de démence trois fois plus faible que celles qui ne font pas d'exercice. L'exercice fait croître certaines zones du cerveau avec l'âge. Sans mouvement, la dégradation y serait autrement perceptible.

Longue vie selon une vieille recette

Ce qui nous garde aussi jeunes, c'est le sentiment d'être nécessaire et de vivre une vie bien remplie. Il est difficile de prouver pourquoi ce niveau social et psychologique joue un rôle et comment il affecte les processus biologiques de vieillissement. Mais il semble que ce soient ces sentiments qui nous motivent à profiter de l'ici et maintenant le plus longtemps possible.

Certes, ces recommandations pour vieillir en bonne santé vous semblent familières - alimentation saine, exercice, activités et activités, de préférence avec de bons amis ou en famille.

«Les résultats de la recherche montrent, cependant, que quiconque fait tout cela fait beaucoup de bien», déclare Fellgiebel. Jusqu'à ce qu'il y ait une véritable pilule de rajeunissement, chacun aura entre ses mains la clé d'une longue santé. Pas une nouvelle pensée - mais très réconfortante.