Anti-âge: plus jeune plus longtemps avec des hormones?

Un mythe persistant dit: les hormones sont censées maintenir la beauté, la force et la santé dans la vieillesse. Cependant, c'est une promesse discutable pour laquelle il n'y a aucune preuve. Quand les hormones sont encore nécessaires

Substitut controversé: Donner des œstrogènes à la ménopause devrait être une décision bien réfléchie et discutée

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Cornelia Jaursch-Hancke travaille comme endocrinologue depuis 28 ans, experte du système endocrinien humain. Beaucoup de leurs patients souffrent de diabète ou d'autres maladies liées aux hormones. Mais maintenant, le médecin est visité presque tous les jours par des personnes en bonne santé. Vous vous posez toujours la même question: comment rester jeune et en forme? Que puis-je faire avec des hormones pour cela?

Les hormones sont des substances messagères qui remplissent d'innombrables fonctions dans le corps. Ils influencent notre sexualité et notre fertilité, ils régulent lorsque nous sommes éveillés ou fatigués, affamés ou rassasiés. La scène anti-âge a découvert certaines de ces substances par elle-même.

Forever Young ?!

Les livres rapportent que les substances messagères augmentent les performances du corps et de l'esprit. Les cabinets privés annoncent l'hormonothérapie comme une garantie d'un vieillissement heureux. «Au cours des premières années de mon travail, le mot anti-âge n'existait même pas», explique le Dr. Jaursch-Hancke, qui dirige le service d'endocrinologie du DKD-Helios-Klinik à Wiesbaden.

La logique derrière les promesses de fontaine de jouvence qui circulent aujourd'hui est simple: le corps libère certaines hormones dans une moindre mesure avec l'âge. Chez les femmes ménopausées, par exemple, la quantité d'oestrogène et de progestérone produite par les ovaires est réduite.

Et les niveaux de testostérone chez les hommes peuvent également baisser avec le temps. Certains professionnels de la santé parlent désormais de ménopause chez les hommes. Le terme est cependant controversé, car de nombreux hommes ne connaissent pas de déclin brutal en quelques années. "Pour la plupart d'entre eux, la testostérone reste la même jusqu'à la vieillesse", explique Jaursch-Hancke.

Le conte de fées de la fontaine hormonale de jouvence

Inspiré par les processus naturels du corps, l'idée a surgi à un moment donné: si vous maintenez les niveaux d'hormones de la jeunesse, vous pourrez peut-être arrêter de vieillir. Dans certains cas, l'hormonothérapie est effectivement utile pour des raisons médicales, et parfois même indispensable, disent les experts (voir encadré).

Mais là où les substances messagères sont censées retarder le vieillissement, elles sont presque toujours inutiles et parfois nocives. Les hommes utilisent particulièrement souvent la testostérone. Une étude britannique a révélé que les suppléments de testostérone prescrits avaient presque doublé en dix ans.

Les hormones comme médicament

Les femmes qui ont subi une ablation des ovaires - par exemple à cause d'un cancer - ont besoin d'un traitement hormonal substitutif au moins jusqu'à l'âge de 50 ans. Sinon, les os, les muscles et la peau en souffriraient. Les femmes atteintes de la maladie auto-immune d'Addison ont besoin de déhydroépiandrostérone (DHEA).

Pendant la ménopause, les hormones de remplacement sont indiquées pour les symptômes sévères tels que les bouffées de chaleur ou les douleurs articulaires. Quiconque présente un risque accru de thrombose ou qui fume doit l'éviter si possible.

Chez les hommes, les hormones de remplacement sont particulièrement utiles en cas de carence réelle, explique le professeur endocrinologue Sven Diederich de Berlin. Certains ont un déficit congénital en testostérone, par exemple s'ils sont nés avec un deuxième chromosome X (syndrome de Klinefelter). Les hommes qui ont eu une tumeur hypophysaire ou qui ont perdu un testicule ont également besoin de l'hormone.

Les chiffres augmentent également en Allemagne, déclare le professeur Sven Diederich. Il travaille comme endocrinologue au centre de soins médicaux Medicover Berlin-Mitte MVZ et est vice-président de la Société allemande d'endocrinologie. Les hommes qui veulent prendre l'hormone sexuelle viennent aussi souvent vers lui, rapporte-t-il.

"Ils ont 55 ans et sont fatigués et ont lu que s'ils prennent de la testostérone maintenant, ils se sentiront 20 ans plus jeunes." Mais cet effet n'a pas été prouvé. Dans une grande analyse publiée en 2016 dans la revue spécialisée Avis endocriniens apparu, les chercheurs n'ont trouvé pratiquement aucun effet positif.

Risque accru d'accident vasculaire cérébral et de crise cardiaque

Force, santé, satisfaction? Rien de tout cela ne semblait améliorer les niveaux élevés de testostérone. Seule la libido était un peu plus forte chez les hommes qui prenaient l'hormone sexuelle. Il existe des preuves que la testostérone peut également être nocive. Cela montre un cette année dans Journal américain de médecine étude publiée.

Les chercheurs avaient analysé les données de plus de 15 000 hommes au Royaume-Uni, tous âgés de plus de 45 ans et tous ayant de faibles taux de testostérone. Les sujets qui ont injecté l'hormone sexuelle avaient un risque plus élevé de souffrir d'une crise cardiaque ou d'un accident vasculaire cérébral au cours des deux premières années de traitement.

Dans sa clinique, Jaursch-Hancke a fait ses propres expériences avec la testostérone en tant que thérapie et a expliqué pourquoi l'administration d'hormones devrait être envisagée: la substance messagère augmente le nombre de cellules dans le sang afin qu'elle devienne plus épaisse, coagule plus facilement et puisse ensuite resserrer ou fermer complètement les vaisseaux. Pour cette raison, le risque d'infarctus cardiaque ou cérébral augmente. «Cela peut mettre la vie en danger», prévient le médecin.

Moins de stress et de poids

Pour les patients qui souhaitent se faire prescrire de la testostérone, Diederich recommande dans un premier temps de réduire le stress ou de perdre un peu de poids pendant dix semaines. Souvent, les causes du faible taux d'hormones sont déjà éliminées et la moitié des patients en sont aidés.

Le médecin prescrit parfois aux autres un gel de testostérone pendant trois mois, après quoi ils discuteront s'ils se sentent mieux. Ce n'est souvent pas le cas et il arrête à nouveau de prendre l'hormone. En cas de doute, cependant, il est prêt à laisser un patient prendre l'hormone - s'il est mieux avec elle. "Mais la posologie et les effets secondaires potentiels doivent être surveillés par un médecin."

Stars de la scène anti-âge

L'hormone de croissance est également l'un de ces médicaments miracles supposés qui sont vénérés dans la scène anti-âge. Diederich déconseille fortement cela. Comme pour les autres substances, les effets positifs ont jusqu'à présent à peine été prouvés. Au lieu de cela, la substance messagère pourrait éventuellement favoriser la formation d'un cancer. «Si les gens se demandent ce qu'ils peuvent prendre sans grand risque, alors l'hormone de croissance n'en fait certainement pas partie», souligne l'expert en hormones.

Valeur constante: chez l'homme, le taux de testostérone baisse à peine avec l'âge

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De plus, la DHEA est très populaire auprès des hommes et des femmes depuis un certain temps. L'hormone est produite par le cortex surrénalien et est un précurseur de la testostérone et des œstrogènes. Parce qu'il n'a pas été approuvé comme médicament mais comme complément alimentaire aux États-Unis, il est facilement disponible.

La DHEA fonctionne si faiblement qu'elle ne comporte pratiquement aucun risque ou effet secondaire, dit Diederich. Mais inutile non plus. L'argent dépensé peut donc être économisé.

Choc hormonal 2002

L'administration d'hormones aux femmes pendant la ménopause est mieux étudiée scientifiquement. Et même là, la situation est controversée.

Dans les années 1990, les hormones étaient largement utilisées. La thérapie promettait non seulement moins de bouffées de chaleur, mais aussi une peau plus ferme, une taille plus fine, des os plus sains et moins de démence.

Puis vint le choc en 2002: une étude majeure, l’Initiative pour la santé des femmes, fut publiée. L'étude a montré que les femmes qui suivaient un traitement hormonal étaient plus susceptibles de développer un cancer du sein et étaient plus susceptibles d'avoir un accident vasculaire cérébral. De nombreuses femmes ont alors arrêté de prendre les hormones.

La recherche continue

Depuis, l'étude a été constamment discutée et les données ont été réinterprétées. Aujourd'hui, les hormones sont utilisées un peu plus généreusement, rapporte Jaursch-Hancke - du moins chez les femmes dans les premières années après la ménopause.

À l'exception des patients à risque de thrombose ou qui fument, l'administration d'hormones est sans danger. Si une femme est gravement ménopausée, les avantages l'emportent clairement sur les risques.

«Il faut juste prendre beaucoup de temps pour en discuter avec les femmes individuellement», explique le médecin. Mais il y a une chose que les substances messagères ne peuvent certainement pas faire: arrêter le vieillissement. Les hormones comme fontaine de jouvence ne sont probablement qu'un épisode de plus dans la recherche de l'agent anti-âge ultime. Et les données actuelles suggèrent que cet épisode est susceptible de se terminer aussi sans succès que tout autre.

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