Antidépresseurs utilisés comme analgésiques

Les antidépresseurs aident contre certains types de douleur - sans déployer leurs effets améliorant l'humeur, qui se produisent à des doses plus élevées. Les questions les plus importantes sur le sujet

Les antidépresseurs, c'est-à-dire les médicaments qui aident à lutter contre la dépression, agissent dans le système nerveux central. Par conséquent, ils peuvent également aider avec certains types de douleurs associées aux nerfs.

Pourquoi, de toutes choses, les médicaments utilisés pour traiter la dépression sont-ils des analgésiques?

La douleur peut survenir pour diverses raisons. Classiquement, ils sont un signe d'avertissement du corps que quelque chose ne va pas à ce moment-là. Par exemple, si vous avez une blessure, par exemple parce que vous tombez ou frappez quelque chose, vous ressentez immédiatement une douleur dans la zone correspondante. Les parties du corps touchées peuvent également faire mal en cas d'inflammation. Une telle douleur peut souvent être bien gérée avec les analgésiques habituels, tels que les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), qui comprennent également l'ibuprofène et le diclofénac. Si la douleur est plus intense, des opioïdes tels que la morphine et ses proches peuvent également être utilisés.

Mais il y a aussi une douleur qui n'est pas due à des tissus enflammés ou endommagés, mais plutôt à des dysfonctionnements des connexions nerveuses avec lesquelles les stimuli de la douleur sont conduits via les voies nerveuses vers le cerveau. «Dans de tels cas, les analgésiques habituels tels que les AINS ou les opioïdes ne fonctionnent généralement pas. Il a été constaté que certains types d'antidépresseurs fonctionnent beaucoup mieux. C'est pourquoi ils sont utilisés ici», explique le professeur Claudia Sommer, consultante principale à l'Université. Hôpital de Würzburg et président de la société allemande de la douleur.

Comment fonctionnent les antidépresseurs?

Le mécanisme d'action central des antidépresseurs commence par des substances messagères du système nerveux, en particulier la noradrénaline et la sérotonine. Ces substances messagères sont libérées par les cellules nerveuses dans un espace entre les connexions nerveuses - le soi-disant espace synaptique. Là, les propres substances du corps renforcent ou inhibent certains stimuli nerveux - selon la façon dont les nerfs sont câblés - en se connectant à des récepteurs spéciaux. Ensuite, les substances messagères sont progressivement reprises dans les cellules, l'effet diminue. Les antidépresseurs inhibent cette recapture dans la cellule et prolongent ainsi les effets des substances messagères dans la fente synaptique.

Cela a un effet inhibiteur sur la transmission de la douleur. Cela signifie que la douleur a tendance à être supprimée si les substances messagères dans l'espace synaptique sont plus actives.

Pour quels types de douleur les antidépresseurs sont-ils utiles?

  • Douleur neuropathique:

Cette douleur est principalement déclenchée par des dommages aux structures nerveuses qui conduisent la douleur. Il existe un certain nombre de causes possibles à cela: Une constriction mécanique des nerfs, due par exemple à un syndrome du canal carpien ou à une hernie discale, altère leur fonction. Certaines infections virales comme le zona (herpès zoster) peuvent endommager définitivement les cellules nerveuses, surtout à un âge avancé. Les médicaments, par exemple dans le cadre de la chimiothérapie du cancer, attaquent parfois les fibres nerveuses. Le diabète sucré et les troubles circulatoires peuvent également endommager les nerfs et ainsi conduire à des douleurs neuropathiques. Dans le cas du diabète, on parle d'une polyneuropathie dite diabétique. «Toutes les causes ont une chose en commun: grâce à leur mécanisme d'action, les antidépresseurs ont un effet plus analgésique que les analgésiques habituels», explique Sommer.