asthme

L'asthme est une maladie respiratoire inflammatoire chronique qui peut provoquer des épisodes d'essoufflement et de toux. L'asthme peut généralement être bien traité avec des médicaments

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Inhalation contre l'essoufflement: les asthmatiques doivent toujours avoir leurs médicaments d'urgence avec eux

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Asthme - en bref

L'asthme est une maladie chronique des voies respiratoires qui peut rétrécir les voies respiratoires et entraîner des accès de toux et d'essoufflement. L'asthme est souvent allergique, en particulier chez les patients plus jeunes. Dans le cas de plaintes après l'âge de 30 ans, ce n'est probablement pas le cas. Le médecin pose un diagnostic d'asthme sur la base des antécédents médicaux, de l'examen et des tests de la fonction pulmonaire. Le but du traitement est que les symptômes ne se manifestent plus, de sorte que l'asthme soit contrôlé. Pour cela, vous avez besoin de médicaments anti-inflammatoires et de médicaments qui dilatent les bronches. Les sprays bronchodilatateurs à action rapide pour les urgences sont également toujours inclus.

Définition: qu'est-ce que l'asthme?

L'asthme est un terme générique désignant diverses formes de maladies inflammatoires chroniques des voies respiratoires. Ils entraînent une constriction des bronches, une constriction de la poitrine, des crises d'essoufflement, de la toux et des bruits de respiration sifflante. Les symptômes changent de gravité. Parmi les différents types ou formes d'asthme, l'asthme allergique et intrinsèque (non allergique) est le mieux connu.

L'asthme allergique, associé au rhume des foins et à la neurodermatite, est l'une des maladies atopiques. Celles-ci sont caractérisées par le fait que le système immunitaire réagit de manière excessive à certains stimuli externes. Les déclencheurs d'allergies peuvent, par exemple, être le pollen, les poils d'animaux ou les acariens. En plus de l'asthme allergique, qui commence souvent dans l'enfance, il existe également des formes intrinsèques d'asthme, qui ne commencent souvent qu'à l'âge de trente à quarante ans.

C'est ainsi que les bronches changent dans l'asthme

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Voies respiratoires sans symptômes et coupe transversale d'une bronche: la membrane muqueuse à l'intérieur, puis les couches musculaires rouge foncé

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Changements dans les bronches dans les symptômes de l'asthme: la membrane muqueuse gonfle, un mucus épais se forme, les muscles bronchiques se contractent, ce qui rétrécit les voies respiratoires

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les causes

Dans l'asthme, deux choses se rejoignent: d'une part, une prédisposition qui rend les bronches enflammées particulièrement sensibles à certains stimuli, et d'autre part, des déclencheurs externes, tels que les allergènes, les infections respiratoires ou l'air froid, qui peuvent provoquer l'essoufflement typique.

L'inflammation asthmatique des voies respiratoires entraîne

  • gonflement de la doublure
  • un spasme des muscles bronchiques et
  • une production accrue de mucus dans les bronches.

Cela gêne la respiration. De manière caractéristique, l'expiration est affectée et il y a des bruits de respiration sifflants et ronflants (soi-disant respiration sifflante, en anglais «wheezing»). Dans les cas graves, un peu plus d'air reste dans les poumons que la normale après chaque respiration, le médecin parle de sur-gonflage.

Types ou formes d'asthme

Les médecins distinguent deux formes principales d'asthme:

1) l'asthme allergique, également appelé asthme extrinsèque et

2) l'asthme intrinsèque, anciennement appelé asthme non allergique.

Important: toutes les maladies d'asthme ne peuvent pas être clairement attribuées à une forme ou à une autre - il existe également des formes mixtes! La recherche identifie de plus en plus de formes d'asthme dans lesquelles le degré et les caractéristiques de l'inflammation et les patients atteints diffèrent. Par exemple, les femmes et les hommes sont souvent affectés par différents types d'asthme à des âges différents.

1) Asthme allergique

Comme son nom l'indique, l'asthme allergique est causé par une réaction allergique. Il est déclenché par certaines substances, les soi-disant allergènes, comme le pollen des plantes, les excréments d'acariens ou les poils d'animaux. L'asthme allergique est basé sur une prédisposition héréditaire. Il s'installe souvent dans l'enfance ou l'adolescence.

2) Intrinsèque (non allergique) et autres formes spéciales d'asthme

L'asthme intrinsèque peut avoir des causes très différentes:

  • Asthme éosinophile

De nombreuses personnes souffrant d'asthme souffrent d'une inflammation, qui se caractérise par un type spécial de globules blancs.

  • Asthme lié à l'infection

Les infections, qui sont principalement virales, rendent les voies respiratoires vulnérables et déclenchent une inflammation des voies respiratoires, ce qui entraîne des spasmes bronchiques, du mucus, de la toux et un essoufflement. Au départ, l'asthme disparaît après que le rhume se soit calmé, mais il devient souvent chronique au fil des ans.

  • Asthme d'origine médicamenteuse

Les asthmatiques réagissent souvent à certains médicaments tels que les analgésiques (acide acétylsalicylique) ou les anti-inflammatoires (anti-inflammatoires non stéroïdiens). Ce n'est pas une allergie, mais une intolérance génétiquement déterminée à certains médicaments, qui, cependant, se déroule comme une réaction allergique à l'observateur.

  • Asthme en réaction à des substances chimiques ou toxiques

Certains irritants environnementaux (smog, fumée, poussière, vapeurs, ozone) peuvent également provoquer de l'asthme. Si l'intéressé entre en contact avec lui dans le cadre de son travail, on parle d'asthme professionnel.

Quelques autres formes d'asthme:

  • Un type particulier d'asthme est l'asthme des femmes en surpoids, qui survient généralement vers l'âge de 30 ans et ne répond pas bien au traitement classique de l'asthme.
  • L'asthme des fumeurs, qui à son tour présente des caractéristiques particulières, est également difficile à traiter.
  • L'asthme à l'effort est une forme d'asthme avec peu ou pas de changements inflammatoires et est maintenant correctement appelé spasmes bronchiques à l'effort (bronchospasme à l'effort). Ces patients asthmatiques ne présentent aucun symptôme s'ils ne font pas trop d'efforts. La natation, le ski de fond et le patinage sur glace sont des sports dans lesquels un grand nombre d'athlètes souffrent d'asthme dû au stress. Une distinction doit être faite ici entre les patients asthmatiques qui n'ont pas été traités de manière optimale et qui présentent des symptômes même au repos et qui réagissent au stress physique en augmentant leur dyspnée. Le bronchospasme peut survenir à la fois pendant l'exercice et après, lorsque le patient a déjà arrêté l'activité physique.

Facteurs de risque

Certaines circonstances et conditions peuvent favoriser l'asthme:
• Les personnes allergiques qui souffrent ou ont souffert du rhume des foins, de la neurodermatite ou du berceau courent un risque plus élevé d'asthme. Il en va de même pour les personnes souffrant d'asthme ou d'allergies chez leurs proches.
• Nicotine: le tabagisme est un poison pour les voies respiratoires et les rend plus sensibles. Le tabagisme passif augmente également le risque de maladies respiratoires. De plus, le tabagisme réduit l'efficacité des médicaments les plus importants contre l'asthme.
• Infections respiratoires: Les infections respiratoires fréquentes laissent les voies respiratoires vulnérables et peuvent préparer le terrain à l'asthme.
• Poids léger à la naissance: ces enfants sont plus susceptibles de souffrir d'asthme plus tard que les nouveau-nés de poids normal.
• L'obésité et le manque d'exercice dans l'enfance augmentent également le risque d'asthme.

Symptômes: quels sont les signes de l'asthme?

Le terme «asthme» vient du grec et signifie respiration sifflante. Cela indique déjà un symptôme important: l'essoufflement, qui se produit comme des crises et de préférence la nuit. De plus, des sifflements ou des bourdonnements peuvent principalement survenir lors de l'expiration. Une toux chronique peut également indiquer de l'asthme. De nombreux patients n'ont aucun essoufflement, mais se plaignent plutôt de sentiments d'oppression dans la poitrine ou de douleurs lors de l'inhalation d'air froid est au premier plan. Une crise aiguë peut également entraîner des palpitations du cœur (tachycardie) et, en cas d'essoufflement sévère, une décoloration bleuâtre des lèvres et de la peau. Il est alors temps d'agir le plus vite possible et le médecin urgentiste doit absolument être alerté!
Les symptômes mentionnés varient dans leur gravité et leur gravité. Une autre caractéristique typique de l'asthme est que les symptômes disparaissent complètement ou au moins partiellement, seuls ou après la prise de certains médicaments. Mais vous pouvez réapparaître à tout moment. Après une période sans symptôme, il peut y avoir, par exemple, des périodes temporaires avec toux et essoufflement ou une crise d'asthme aiguë.

Complications

Une complication redoutée de l'asthme est l'état d'asthme, c'est-à-dire la crise d'asthme potentiellement mortelle qui ne peut pas être facilement interrompue avec des médicaments et qui dure donc 24 heures et plus. Il peut arriver que l'échange gazeux dans les poumons échoue et que le patient asthmatique ne soit pas suffisamment alimenté en oxygène. S'il n'est pas aidé, le patient peut mourir dans le pire des cas. Une crise grave peut également entraîner un sur-gonflage aigu des poumons.

En cas de crise d'asthme sévère avec essoufflement sévère, qui ne s'améliore pas rapidement avec les médicaments d'urgence prescrits par le médecin selon le plan d'urgence, vous devez donc appeler un médecin urgentiste.

Un test de la fonction pulmonaire aide à diagnostiquer l'asthme

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diagnostic

Au début, le médecin interroge la personne concernée afin d'obtenir une image exacte des symptômes. Il discutera également des maladies antérieures et des maladies dans la famille, se renseignera sur les allergies et les stimuli qui déclenchent les plaintes.
Il examine ensuite le patient et écoute les poumons pour savoir s'il existe des bruits respiratoires asthmatiques typiques. Un test de la fonction pulmonaire est alors absolument nécessaire pour pouvoir poser le diagnostic d'asthme. En outre, le médecin peut ordonner des examens complémentaires, par exemple pour détecter les déclencheurs de l'asthme allergique ou pour exclure d'autres maladies.

Test de la fonction pulmonaire

En spirométrie, le patient effectue diverses manœuvres de respiration sous surveillance tout en respirant dans un appareil à l'aide d'un embout buccal. De cette manière, il est possible de mesurer différents volumes courants. Ce qui est particulièrement important en spirométrie est la valeur du soi-disant second air (FEV1). Parce que plus les bronches sont rétrécies, moins d'air peut être expiré en une seconde. Si vous souhaitez déterminer la résistance des voies respiratoires ainsi que le volume résiduel (la quantité d'air qui reste dans les poumons après une expiration maximale), la mesure est effectuée dans une cabine en verre fermée, la procédure est appelée pléthysmographie du corps entier.

Avec la mesure du débit de pointe, qui peut également être effectuée avec des appareils plus petits et pour l'autosurveillance à domicile, le débit maximal de l'air expiré est déterminé (unité: litres par minute) - ce que l'on appelle le débit de pointe. Il n'est pas nécessaire d'expirer longtemps, mais aussi vigoureusement et rapidement que possible.
Des tests de la fonction pulmonaire sont également utilisés pour vérifier l'évolution de l'asthme. En comparant les valeurs des mesures plus anciennes et plus récentes, les changements possibles dans les voies respiratoires peuvent être suivis sur une plus longue période de temps. Le test de la fonction pulmonaire aide le médecin à se faire une idée précise de l'état du patient asthmatique sous traitement et ainsi à contrôler la thérapie. L'asthme «contrôlé» se produit lorsque le patient ne présente aucun symptôme et une fonction pulmonaire normale.

• Test de provocation
Si le résultat d'une spirométrie normale est normal et qu'il y a toujours une suspicion d'asthme, un test de provocation pour détecter un système bronchique trop sensible (hyper-réactif) peut aider à confirmer le diagnostic. Le patient inhale une substance d'essai qui resserre les bronches, si elles sont hypersensibles, même à faible dose. Si la valeur du second air (FEV1) est au moins 20 pour cent inférieure à celle sans stimulation artificielle, cela indique un système bronchique trop sensible. Le rétrécissement des bronches peut également être provoqué par l'inhalation d'air froid ou par un effort physique
• Test de bronchospasmolyse
Un test de la fonction pulmonaire est effectué. Si les bronches sont rétrécies, le patient inhale alors un médicament pour les dilater. Si la valeur FEV1 mesurée 15 minutes après l'extension est d'au moins 15 pour cent meilleure que sans médicament, la suspicion d'asthme est justifiée et un traitement est nécessaire.