Dépistage du cancer du sein après 69 ans?

L’association des femmes du district Friesland-Wilhelmshaven et le commissaire à l’égalité des chances du district de Frise ont mis ce sujet en discussion

Mammographie: une radiographie est conçue pour révéler des signes de cancer éclaté

© Maurice / BSIP

Les questionneurs de Basse-Saxe donnent également la réponse tout de suite: oui, absolument! Jusqu'à présent, les assurances maladie n'ont payé que les femmes âgées de 50 à 69 ans pour une mammographie, une radiographie des seins. Il est conçu pour détecter le cancer chez les femmes qui ne présentent aucun symptôme.

L'initiative «MammoBis75» demande désormais que le test de dépistage soit ouvert aux femmes âgées de moins de 75 ans à l'avenir. Une demande correspondante a été soumise à la commission des pétitions du Bundestag - les militants de Frise ont recueilli plus de 80 000 signatures. Une audition doit avoir lieu à l'automne et, à terme, une recommandation au Bundestag.

Prévention ciblée du cancer du sein

Les femmes de plus de 70 ans vivent en moyenne 17 ans aujourd'hui et le nombre de décès par tumeurs du sein augmente régulièrement (voir graphique). Dans des pays comme la France et les Pays-Bas, qui ont des programmes de dépistage similaires, la limite d'âge pour la mammographie est de 75 ans depuis longtemps.

Mais les femmes âgées en bénéficient-elles réellement? Découvrez ici ce que les études scientifiques et l'épidémiologiste du cancer, le professeur Alexander Katalinic, ont à dire à ce sujet.

Le professeur Alexander Katalinic est professeur à l'Institut de médecine sociale et d'épidémiologie de l'Université de Lübeck

© Mika Katalinic

Les femmes qui remarquent un changement dans leurs seins ou ressentent une bosse devraient absolument consulter un médecin quel que soit le dépistage. Dans de tels cas, l'assurance maladie prend en charge la mammographie - quel que soit l'âge du patient.

Une étude récente de l'Université Harvard de Boston, aux États-Unis, a révélé que les femmes de moins de 75 ans bénéficient d'un dépistage. Dans ce groupe, une femme sur 1000 est décédée d'un cancer du sein moins que celles qui avaient cessé de participer au dépistage plus tôt. À un âge encore plus avancé, il n'y avait plus aucune preuve de bénéfice. L'évaluation d'un grand registre américain a également montré que le taux de mortalité par cancer du sein dépend fortement d'autres états de santé.

"Fournir des informations détaillées sur les avantages et les inconvénients"

Professeur Katalinic, existe-t-il des preuves scientifiques que le dépistage à partir de 69 ans prévient les décès par cancer du sein?

Un panel international d'experts de l'Organisation mondiale de la santé considère que cela est prouvé. Une directive de la Commission européenne recommande également deux examens tous les trois ans entre 70 et 74 ans.

L'Allemagne devrait-elle suivre ces recommandations?

Je pense que cela a du sens. Cependant, cela doit être combiné avec une explication particulièrement approfondie des avantages et des inconvénients.

Quels sont les inconvénients?

Il y a également un surdiagnostic dans le dépistage par mammographie. En d'autres termes, un cancer du sein découvert qui n'aurait peut-être jamais été reconnu et n'aurait jamais affecté la femme. Le surdiagnostic augmente chez les femmes âgées car certaines meurent avant de causes autres que le cancer du sein.

Le traitement pourrait alors être supprimé.

Le problème est que ces surdiagnostics sont à peine visibles chez la femme en particulier. Étant donné que chaque cancer doit être traité, certains patients doivent inévitablement subir des thérapies inutiles et stressantes.

Le programme de dépistage allemand: une première évaluation

Chez les femmes âgées de 50 à 69 ans, le taux de tumeurs avancées en 2013-2014 était de 23 à 28 pour cent inférieur à ce qu'il était juste avant le début du programme. Associé à cela, il y a l'espoir - jusqu'ici non prouvé - de meilleures chances de guérison.

Décès par cancer du sein par âge

© W & B / Astrid Zacharias

17 à 19% des cas détectés lors du dépistage sont susceptibles d'être surdiagnostiqués: le cancer détecté n'aurait jamais touché les femmes. Le taux de surdiagnostic est calculé à partir d'études. Cependant, on ne peut pas prédire si une femme en particulier sera affectée. Par conséquent, des thérapies inutiles peuvent être utilisées.
La source: Journal international du cancer 2019

Conclusion

Certaines données suggèrent que les femmes âgées de 70 à 75 ans peuvent bénéficier d'un dépistage par mammographie, surtout si elles sont encore en bonne santé. À cet âge, cependant, la proportion de surdiagnostics augmente également. Les femmes devraient absolument demander un avis médical et ensuite prendre leur décision après avoir pesé les avantages et les inconvénients.