Coronavirus: y aura-t-il des mutations plus dangereuses?

Comment des incidences élevées et une immunité accrue contre le SRAS-CoV-2 peuvent nous amener à lutter contre plus de variantes virales. Et pourquoi les vaccinations sont toujours utiles

Qu'il s'agisse de la variante britannique, sud-africaine ou brésilienne, les rapports de nouvelles variantes de Sars-CoV-2 augmentent depuis des mois. La crainte est que le coronavirus puisse muter de telle manière que ni les vaccins ni une infection survivante ne protègent contre une nouvelle infection et une maladie. Ou le virus pourrait devenir encore plus contagieux ou mortel.

Il est normal que les virus mutent. Afin de se reproduire, les virus introduisent en contrebande leurs informations génétiques dans une cellule hôte. Lors de la réplication du matériel génétique du virus, qui est nécessaire à la multiplication du virus, de petites erreurs de copie se produisent et ainsi le code génétique du virus change. Cela ne rend pas toujours le virus plus dangereux. Des virus moins contagieux sont souvent créés. Mais ceux-ci ne prévalent pas. Seules les variantes qui ont un avantage sur les autres peuvent bien se propager. Par exemple parce qu'ils sont plus contagieux. Certaines circonstances peuvent encourager l'apparition de variantes dangereuses.

L'échange de mutations en cas de double infection est rare

Le scénario suivant est plutôt improbable: dans le cas des infections, le coronavirus rencontre une autre variante du SRAS-CoV-2 chez un hôte, échange des gènes avec lui et acquiert soudain de nombreuses nouvelles mutations. «C'est plutôt rare», déclare le virologue Friedemann Weber de l'université de Giessen. «En termes de timing, les deux infections devraient alors se produire presque simultanément. Parce que si une variante attaque l'hôte plus tôt, une certaine immunité apparaît qui peut offrir une protection contre la deuxième variante. "

Des incidences plus élevées conduisent à plus de variantes

Un autre facteur de mutations inquiète beaucoup plus les chercheurs. Le dicton «ce sont les masses» s'applique également aux mutations. La simple accumulation de générations de virus qui ont surgi a contribué mathématiquement et statistiquement à un large éventail de variantes dans plus de 140 millions d'infections confirmées dans le monde. est présent dans l'environnement ", explique le médecin Luka Cicin-Sain du Helmholtz Center for Infection Research à Braunschweig. Même avec un faible taux de mutation, plus de mutations peuvent simplement se produire en raison de la masse de virus." Une incidence élevée facilite les choses. pour cela le virus évolue et ensuite des mutations avantageuses sont sélectionnées. "

Des variantes plus contagieuses sont de plus en plus répandues

Les mutations bénéfiques comprennent celles qui rendent le virus plus contagieux. La variante britannique B.1.1.7 domine désormais en Allemagne. le processus d’infection. La raison en est probablement qu'ils ont des changements dans le matériel génétique d'une protéine de surface, la protéine dite de pointe. Avec cette protéine, le virus se fixe à la surface des cellules du corps. Ce changement semble permettre au virus de se fixer plus facilement aux cellules et de les infecter.

«De telles mutations donnent au virus la possibilité de mieux se propager», déclare Cicin-Sain. Il est difficile de dire si d'autres variantes de virus plus contagieuses apparaîtront en Allemagne à l'avenir. Dans le passé, le virus a déjà réussi à devenir plus contagieux deux fois. "Espérons qu'il n'y ait plus de moyens pour que le virus nous infecte mieux", dit Cicin-Sain.

Échapper aux mutations: le virus échappe au système immunitaire

Les mutations peuvent non seulement rendre le virus plus contagieux, mais dans de très rares cas, lui permettre également d'échapper au système immunitaire, même si le système immunitaire a déjà pris connaissance d'une variante antérieure du virus ou d'un vaccin. Les chercheurs parlent alors de mutations d'échappement. Ils sont favorisés par une pression accrue sur le virus au cours de l'augmentation de l'immunité de la population. Les virus qui peuvent également infecter les personnes qui ont déjà contracté une autre variante du virus ou qui ont été vaccinées contre celui-ci peuvent se multiplier mieux que d'autres car ils ont plus d'hôtes disponibles. «Les vaccinations, mais aussi l'immunisation naturelle au cours d'une infection, augmentent la pression de sélection pour le virus», explique Luka Cicin-Sain. Cela peut encourager la diffusion de variantes d'évasion. Ils sont génétiquement modifiés de telle manière qu'ils ne sont plus reconnus par les substances de défense (anticorps) du système immunitaire contre les variantes précédentes. Pour le virus, peu importe si les anticorps ont été formés par une vaccination ou par une infection. «Dans les deux cas, les mutations présentent alors des avantages que les anticorps ne peuvent pas reconnaître», explique Cicin-Sain.

Des chercheurs de l'Institut Leibniz pour la recherche sur les primates à Göttingen ont fait état d'options d'évacuation spécifiques. Dans leur étude, les anticorps neutralisants utilisés dans le traitement du COVID-19 étaient inefficaces à la fois dans la variante sud-africaine B.1.351 et dans la variante brésilienne P.1.

Selon Friedemann Weber, les variantes brésilienne et sud-africaine pourraient se propager plus largement à la suite des vaccinations en Allemagne. Car ils ne sont plus reconnus par les anticorps ainsi que par le variant d'origine et le variant britannique et pourraient donc l'emporter sur eux. "Cela peut arriver, mais je ne m'attends pas à une forte augmentation", a déclaré Weber. Parce que la réponse immunitaire ne concerne pas seulement les anticorps, mais aussi les cellules T. Ceux-ci appartiennent aux globules blancs et, par exemple, traquent les cellules infectées par le virus afin de les détruire. Ils peuvent également réduire la charge virale et, surtout, semblent protéger contre une évolution sévère, explique le virologue. "Malgré les variantes du virus, vous n'êtes pas sans défense avec une vaccination."

Mises à jour du système immunitaire

Mais qu'en est-il des variantes dangereuses complètement nouvelles à l'avenir? «De nouvelles variantes apparaîtront certainement tant que le virus se propage dans le monde», déclare Friedemann Weber. Les variantes sont peut-être un peu plus contagieuses et la protection immunitaire doit probablement être mise à jour encore et encore. Une vaccination de rappel prenant en compte de nouvelles variantes pourrait donc être nécessaire. "D'après tout ce que nous savons jusqu'à présent, il ne faut pas s'attendre à une perte complète de l'immunité existante."

Coronavirus

Actualités du coronavirus

Vaccination Corona: carnet de vaccination numérique en pharmacie

Covid-19: Voici comment les personnes vaccinées sont bien protégées

Le gouvernement prépare un règlement d'exception pour les personnes vaccinées

L'Allemagne rend difficile le voyage depuis l'Inde

Frein d'urgence fédéral: sortie limitée à partir de 22 h

Effets secondaires possibles de la vaccination contre Covid-19

Ce que les employés doivent savoir sur le «test obligatoire»

Quatre vaccins corona en comparaison

Les personnes plus jeunes vaccinées par Astrazeneca devraient passer à une autre préparation

Drosten: Les mesures ne suffisent pas

Défiez le monde du travail avec le confinement Corona

35000 médecins de famille commencent à vacciner

Astrazeneca spécialement pour les personnes de plus de 60 ans

Masques FFP2 au travail: droit aux pauses

Règles de Pâques des états fédéraux