Covid-19: Pourquoi ça frappe plus durement les hommes

Les hommes deviennent plus malades et plus susceptibles de mourir du COVID-19 que les femmes. Les chercheurs recherchent les causes et tirent des conclusions pour les thérapies futures

Les facteurs de risque connus pour une évolution sévère de la maladie Covid19 causée par le nouveau coronavirus comprennent l'âge avancé, l'obésité et des maladies antérieures telles que le diabète et l'hypertension artérielle. Un autre facteur joue apparemment aussi un rôle - le sexe. Dans le monde, plus d'hommes ont une maladie grave, ils doivent aller aux soins intensifs plus souvent et leur risque de mourir est plus élevé.

En Chine, cette inégalité est extrême. Une étude portant sur plus de 1000 cas a montré que 70% des personnes décédées étaient des hommes et 30% seulement des femmes. Le taux de mortalité chez les hommes est 2,4 fois plus élevé que chez les femmes, rapportent des chercheurs travaillant avec Jin-Kui Yang de l'hôpital de Tongren à Pékin.

Phénomène mondial

Les données de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) montrent que la situation est similaire, sinon tout à fait aussi flagrante, dans de nombreux pays du monde. Si le rapport entre les sexes est toujours équilibré dans les infections, la proportion d'hommes dans les décès est d'environ 60 pour cent. Cela vaut également pour les pays européens tels que l'Italie, l'Angleterre, la Suisse et les Pays-Bas.

Moins d'hommes infectés en Allemagne, mais plus de décès

En Allemagne également, selon l'Institut Robert Koch RKI, 55% des personnes décédées sont des hommes (au 25 mai). À première vue, cela est d'autant plus étonnant que la proportion de personnes infectées est désormais encore plus faible que celle des femmes. En bref: plus de femmes sont infectées, mais les hommes deviennent plus malades et meurent plus souvent.

"Nous voyons de très, très nombreux hommes dans l'unité de soins intensifs. Entre 70 et 80 pour cent des patients qui ont besoin d'un traitement intensif sont des hommes", rapporte Catherine Gebhard. Elle est professeur de médecine cardiovasculaire de genre à l'hôpital universitaire de Zurich. Avec des collègues de Suisse, d'Allemagne et des États-Unis, elle vient de rédiger une étude de synthèse des données cliniques et épidémiologiques sur le sujet. Les causes possibles sont multiples et peuvent être différenciées en biologiques et sociales.

Les hormones affectent le système immunitaire

Les hommes et les virus ne sont souvent pas la combinaison la plus heureuse - une des raisons de la «grippe masculine» tant citée: le système immunitaire du sexe fort a plus de mal à subir des infections. "Il y a des exceptions, par exemple avec la dangereuse grippe A, dont plus de femmes sont mortes que d'hommes. Mais avec la plupart des infections virales, les hommes ont en fait des évolutions plus sévères", souligne Gebhard.

Les réponses immunitaires se sont développées différemment au cours de l'évolution. On pense que la réponse immunitaire plus forte des femmes au cours de l'évolution a servi à protéger la progéniture des infections par le lait maternel. En fait, l'hormone sexuelle féminine, l'œstrogène, stimule la réponse immunitaire. De plus, de nombreux gènes importants pour les fonctions immunitaires se trouvent sur le chromosome X, dont les femmes en ont deux, les hommes un seul. Pour cette raison, les femmes plus jeunes en particulier sont souvent mieux équipées, par exemple contre les virus du rhume. Même dans les épidémies antérieures telles que le SRAS ou le MERS, qui ont été déclenchées par des «parents» du nouveau coronavirus, les femmes avaient des cours plus doux et des taux de mortalité plus faibles.

Meilleure réponse immunitaire aux œstrogènes?

«L'œstrogène favorise la formation accrue d'interférons et d'immunoglobulines et donc une meilleure réponse immunitaire», explique Gebhard. "Il est concevable que le système immunitaire féminin devienne actif à un stade précoce du COVID-19 en raison de ces particularités hormonales et que des évolutions sévères se produiront donc moins souvent." De plus, la «tempête de cytokines» souvent observée dans les cas graves ne se produirait pas chez les femmes, une réaction excessive du système immunitaire qui devient incontrôlable et peut provoquer des lésions pulmonaires massives.

Non seulement la défense immunitaire, mais aussi les propriétés cellulaires sont influencées par les hormones. L'objectif principal ici est la protéine ACE2 (enzyme de conversion de l'angiotensine 2). Le récepteur ACE2 est un point d'ancrage pour le SRAS-CoV-2 et permet au virus de pénétrer dans les cellules humaines. Le récepteur n'est pas seulement situé dans les voies respiratoires et sur les poumons, mais se trouve également dans le cœur, les intestins et les reins. La concentration d'ACE2 dans le sang est augmentée chez les diabétiques et les patients cardiovasculaires, et elle est généralement plus élevée chez les hommes que chez les femmes. Une des raisons à cela est encore une fois les hormones sexuelles: la testostérone régule la protéine vers le haut; L'œstrogène inhibe sa propagation. Cependant, la manière dont tout cela affecte le COVID-19 n'a pas encore été démontrée en détail par des études.

À partir de juin, Catherine Gebhard prévoit de mener une nouvelle étude avec le RKI (Institut Robert Koch) et l'hôpital universitaire de la Charité à Berlin pour découvrir l'effet de la baisse du taux de testostérone sur l'évolution de la maladie. Et un groupe de recherche aux États-Unis dirigé par l'infectiologue Sharon Nachman de l'Université Stony Brook à New York veut déterminer si les œstrogènes administrés peuvent aider les hommes souffrant de COVID-19.

Le mode de vie comme facteur de risque

Bien sûr, les hormones seules ne devraient pas faire la différence, car alors
cette protection devrait se tarir chez les femmes ménopausées. Ce n'est pas le cas. Même dans le groupe d'âge entre 50 et 80 ans, beaucoup plus d'hommes meurent dans ce pays. Ce n'est qu'alors que les courbes se rapprochent. Bon nombre des conditions préexistantes qui aggravent le COVID-19 sont le résultat du mode de vie. L'obésité, le diabète ou le tabagisme prolongé et les poumons endommagés en conséquence sont des facteurs de risque évidents. Et ceux-ci sont plus fréquents chez les hommes plus âgés dans la plupart des populations du monde que chez les femmes, qui ont tendance à faire plus attention à une alimentation et à un poids sains. «Le taux de mortalité lié au COVID-19 est le plus élevé chez les hommes plus âgés atteints de maladies antérieures. Et il existe de grandes différences entre les sexes en ce qui concerne les maladies antérieures», explique Gebhard.

Les femmes ont donc moins de facteurs de risque. Cependant, cela pourrait changer à l'avenir. Bien que le diabète et les maladies cardiovasculaires soient encore plus courants chez les hommes à l'heure actuelle, les femmes suivent, comme l'observe le médecin. Le stress et les habitudes de vie malsaines font également de plus en plus partie de la vie des femmes.De plus, les femmes fument plus souvent aujourd'hui que dans les générations précédentes. Il est donc possible que le changement de mode de vie affecte également l'évolution des infections à l'avenir.

Conséquences pour la thérapie

Les différences entre les sexes jouent également un rôle dans le traitement. Nous savons d'après des études antérieures que certains médicaments actuellement testés contre le COVID-19 ont des effets différents sur les hommes et les femmes, tels que le médicament anti-VIH Remdesivir ou le médicament antipaludique hydroxychloroquine: "Les réactions au médicament, y compris les effets secondaires, ainsi que la réponse immunitaire elle-même diffère.

L'hydroxychloroquine, par exemple, peut provoquer des arythmies cardiaques. Et les femmes ont généralement un risque plus élevé de cela », rapporte Gebhard. (Selon les résultats d'une étude récente, cependant, il n'est probablement pas efficace dans le traitement du COVID-19 de toute façon.)

Dans les futurs tests de dépistage de drogues, de telles différences devraient donc être soigneusement et soigneusement observées, prévient le chercheur. Ils ne sont actuellement pas pris en compte dans le processus d'infection.