Diphtérie: symptômes et traitement

La diphtérie est une maladie infectieuse aiguë, parfois mortelle, déclenchée par le poison (toxine) de la bactérie diphtérique. La vaccination peut protéger

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Diphtérie - brièvement expliquée

La diphtérie est causée par la toxine diphtérique (DT, toxine diphtérique), qui peut être produite par des corynébactéries. La diphtérie se manifeste principalement par une diphtérie pharyngée ou cutanée. Les maux de gorge, l'enrouement et, au fur et à mesure que le processus progresse, d'épais revêtements grisâtres sur les amygdales peuvent saigner facilement. Un démarrage rapide du traitement est crucial pour qu'il n'y ait pas d'évolution sévère d'arythmies cardiaques ou de paralysie respiratoire. Un antidote (antitoxine diphtérique) et des antibiotiques sont administrés pour le traitement. L'évolution d'une diphtérie cutanée est généralement simple. La diphtérie peut être évitée avec une vaccination, ce qui conduit à une évolution nettement plus douce.

Qu'est-ce que la diphtérie?

La diphtérie est une maladie infectieuse causée par une bactérie de la souche Corynebacterium, qui peut produire du venin de diphtérie. Les bactéries les plus courantes sont Corynebacterium diphtheriae, mais Corynebacterium ulcerans (trouvée chez de nombreuses espèces animales) et Corynebacterium pseudotuberculosis (trouvée chez les moutons et les chèvres, très rarement) peuvent également déclencher l'infection chez l'homme.

Histoire

L'infection, qui peut survenir sous forme de diphtérie pharyngée et de plaie, était l'une des maladies infantiles les plus redoutées avant l'introduction de la vaccination. Même à l'âge adulte, de nombreux patients en sont décédés ou ont subi des lésions du muscle cardiaque.

Depuis les années 1960, de moins en moins de personnes sont tombées malades en Allemagne en raison d'un taux élevé de vaccination. Cependant, la diphtérie n'est pas éradiquée. «Elle a juste plus ou moins disparu de notre conscience en tant que maladie dangereuse», déclare le Dr. Jochum, médecin-chef de la clinique de médecine pédiatrique et de l'adolescence de l'hôpital évangélique de la forêt de Spandau à Berlin. "Si le taux de vaccination diminue, la diphtérie peut se propager à nouveau rapidement".

Occurrence: Où pouvez-vous contracter la diphtérie?

La diphtérie (causée par C. diphteriae) est présente dans le monde entier. La maladie est encore courante aujourd'hui dans certaines parties de l'Europe de l'Est, dans de nombreux pays d'Afrique, d'Asie et du Pacifique Sud. Depuis la fin des années 80, il y a eu une augmentation significative des infections dues aux cas importés, également dans les pays industrialisés occidentaux. La plupart des infections (causées par C. ulcerans) en Allemagne ont été principalement contractées en Allemagne par contact avec des animaux de compagnie et des animaux de ferme.

Causes: quelles sont les causes de la diphtérie?

La bactérie diphtérique (Corynebacterium diphtheriae) se transmet principalement par infection par gouttelettes avec l'air que nous respirons. Cela peut être fait, par exemple, en toussant, en éternuant et en s'embrassant. Les humains sont le seul réservoir de Corynebacterium diphtheriae. La diphtérie cutanée / plaie se transmet par contact direct. Même les personnes en bonne santé sans vaccination peuvent transporter le pathogène de la diphtérie non détecté dans le nasopharynx et le propager de cette manière.

Par conséquent, toute personne non vaccinée peut non seulement tomber malade elle-même, mais également infecter d'autres personnes. Ceci est particulièrement dangereux pour les personnes âgées et les personnes atteintes de maladies chroniques.

Corynebacterium ulcerose se transmet par contact avec des animaux de compagnie et des animaux d'élevage infectés et par la consommation de produits laitiers non pasteurisés.

Symptômes: quels symptômes la diphtérie provoque-t-elle?

  • Diphtérie respiratoire (pharyngée):

Environ deux à cinq jours après l'infection, la maladie débute généralement progressivement par une sensation générale de maladie, un mal de gorge, une légère fièvre pouvant atteindre 39 ° C et des difficultés à avaler. Il y a un enrouement, des difficultés respiratoires et un gonflement des ganglions lymphatiques.

En fin de compte, l'amygdalite et le pharynx se développent avec des revêtements solides gris-blanc, appelés pseudomembranes. Ces dépôts sont créés par la toxine bactérienne qui détruit les couches supérieures de la membrane muqueuse. Des saignements se produiront si vous essayez de les supprimer. En tant que complication grave, la gorge peut tellement gonfler au cours de la maladie que les voies respiratoires sont obstruées et le patient étouffe.

Il se caractérise par une halitose douceâtre, que le médecin expérimenté peut percevoir et attribuer à distance.

  • Diphtérie cutanée

Dans la diphtérie cutanée, après un traumatisme dit mineur (c'est-à-dire de petites blessures à la peau ou après des piqûres d'insectes), une couche graisseuse se produit sur la plaie. Il s'agit généralement d'une colonisation par plusieurs types de bactéries (infections mixtes). Étant donné que la zone de la plaie est principalement une très petite zone de plaie, des symptômes graves se produisent rarement ici, car peu de poison (toxine) est émis avec une petite zone de plaie. Surtout dans de mauvaises conditions d'hygiène, une diphtérie sur plaie peut être le point de départ d'une diphtérie pharyngée chez la personne affectée ou en contact étroit.

Complications de la diphtérie - se propagent par la circulation sanguine

En plus de l'essoufflement aigu, la propagation par la circulation sanguine est une complication redoutée de la diphtérie. Avec la circulation sanguine, la toxine bactérienne peut également atteindre des organes et des tissus éloignés du site d'inflammation, tels que le cœur, le foie et les reins. Cela peut entraîner une inflammation du muscle cardiaque, des reins et des nerfs, car le poison (toxine) absorbé dans la cellule peut l'endommager gravement.

Agent pathogène de la diphtérie au microscope: la Corynebacterium

© Votre photo aujourd'hui / BSIP

Diagnostic: comment diagnostique-t-on la diphtérie?

Le médecin peut généralement poser un diagnostic suspect de diphtérie en fonction des symptômes. Pour confirmer le diagnostic, un frottis de la membrane muqueuse est prélevé et examiné au laboratoire à la recherche de bactéries diphtériques et de leurs poisons (toxines). Étant donné que cette vérification peut prendre quelques jours, le médecin commence le traitement dès qu'il est suspecté.

Thérapie: comment la diphtérie est-elle traitée?

Pour un bon pronostic de la maladie, un démarrage rapide du traitement est essentiel pour éviter la propagation de la toxine diphtérique. L'antitoxine diphtérique, un antidote, est donc administrée en cas de suspicion. L'antidote lie les toxines bactériennes et les rend inoffensives. Cependant, cela ne fonctionne que tant que la toxine pathogène n'est pas encore liée aux cellules. Par conséquent, un traitement précoce est important. De plus, des antibiotiques sont administrés pour tuer l'agent pathogène et contribuer ainsi à réduire la formation de toxines.

Si les voies respiratoires sont obstruées, une incision de la trachée doit être pratiquée. Un repos au lit strict pendant cinq à six semaines est nécessaire pour minimiser le risque de lésions cardiaques. Les personnes atteintes de diphtérie sont traitées et isolées dans la clinique pour protéger les autres contre l'infection.

La diphtérie cutanée étant rarement toxique, il n'est généralement pas nécessaire d'administrer une antitoxine (antidote).

Prévention: Vaccination - protection contre la maladie infectieuse dangereuse

Grâce à la vaccination, à l'antibiothérapie et au développement de l'antidote, la diphtérie est désormais moins menaçante qu'auparavant. «Mais précisément parce que les horreurs des maladies infectieuses - comme la diphtérie - ont presque été oubliées par les vaccinations et les bons soins médicaux en Europe centrale, il est particulièrement important de continuer à rappeler aux gens et à souligner les avantages des vaccinations», explique Jochum. «Les vaccinations selon le plan de la Commission permanente de vaccination (STIKO) protègent l'individu et la communauté», précise l'expert des maladies infantiles. Malgré une vaccination, une maladie diphtérique peut survenir, mais elle est bénigne et empêche généralement une évolution grave.

La vaccination contre la diphtérie des enfants doit commencer à l'âge de deux mois. Les enfants reçoivent deux injections pour cela à l'âge de deux et quatre mois. Pour une immunisation de base complète, une nouvelle vaccination est nécessaire entre 11 et 14 mois. Après cela, les vaccinations de rappel sont recommandées entre cinq et six ans et entre neuf et 17 ans. Les adultes bénéficiant d'une primovaccination complète ont besoin d'une dose de rappel tous les 10 ans.

Avoir surmonté la diphtérie ne protège pas contre une nouvelle infection. Les anciens patients diphtériques doivent donc également se faire vacciner. Le médecin vous conseillera sur la vaccination.

PD Dr. Frank Jochum

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Notre expert conseil:

Priv.-Doz. Dr. med. Frank Jochum, médecin-chef de la clinique de médecine pédiatrique et de l'adolescence de l'hôpital évangélique de la forêt de Spandau à Berlin

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  • Institut Robert Koch (RKI), diphtérie. En ligne: https://www.rki.de/DE/Content/Infekt/EpidBull/Merkblaetter/Ratgeber_Diphtherie.html (consulté le 27 avril 2020)

Note importante:
Cet article contient uniquement des informations générales et ne doit pas être utilisé pour l'autodiagnostic ou l'auto-traitement. Il ne peut pas se substituer à une visite chez le médecin. Malheureusement, nos experts ne peuvent pas répondre à des questions individuelles.

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