SARS-CoV-2: Dans quelle mesure les aérosols sont-ils dangereux?

Ils ne peuvent pas être vus à l'œil nu, et pourtant ils jouent un rôle dans la transmission des virus. Qu'est-ce que les aérosols et comment réduire leur propagation

Que sont les aérosols?

Les aérosols sont de minuscules gouttelettes, un mélange fin de particules solides et liquides de moins de cinq micromètres (un micromètre équivaut à un millième de millimètre). En comparaison: un cheveu humain mesure environ 100 micromètres d'épaisseur. Tout le monde produit des aérosols, par exemple en parlant et en respirant. Et tout le monde le respire sans même s'en rendre compte.

Les aérosols sont donc nettement plus petits que les gouttelettes normales que nous expulsons lorsque nous toussons ou éternuons. Mais les deux peuvent transmettre des agents pathogènes tels que des virus et des bactéries. En médecine, par conséquent, une distinction est faite entre les infections dites par gouttelettes et les aérosols.

Comment les maladies se propagent via les aérosols

Les plus grosses gouttelettes sont généralement attirées vers le sol par gravité après un court laps de temps. Avec des règles de distance de 1,5 à 2 mètres, le risque d'infection peut donc être réduit. Les aérosols peuvent se propager beaucoup plus loin et rester dans l'air plus longtemps.

La rapidité avec laquelle les gouttelettes et les aérosols coulent ou restent en suspension dans l'air dépend de la taille des particules, de la température, de l'humidité et de nombreux autres facteurs, selon l'Institut Robert Koch.

La voie de transmission aéroportée le rend assez facile pour les agents pathogènes. Rien n'est absorbé aussi souvent que l'air. «Vous respirez environ douze fois par minute, plusieurs milliers de fois par jour», explique le professeur privé Dr. Michael Mühlebach de l'Institut Paul Ehrlich, qui étudie les maladies infectieuses émergentes.

Certains agents pathogènes hautement contagieux l'utilisent pour eux-mêmes. Le virus de la rougeole, par exemple, qui, au contact de personnes non vaccinées, provoque neuf infections sur dix. Ou la varicelle, que l'on croyait auparavant propagée par le vent. «Dans le cas de ces maladies, on sait depuis un certain temps que les agents pathogènes restent infectieux dans l'air pendant une période suffisamment longue et parcourent ainsi des distances pour une nouvelle infection», explique Mühlebach.

Mais même avec des virus moins contagieux, comme les agents pathogènes de la grippe, les aérosols jouent au moins un rôle dans la transmission, selon l'état actuel des connaissances.

Les aérosols alimentent-ils la propagation du SRAS-CoV-2?

Au début du SRAS-CoV-2, les experts des organisations de santé ont discuté à plusieurs reprises de la question de savoir si les gens ne peuvent être infectés que par des gouttelettes ou des frottis - ou également par des aérosols.

Il est désormais clair que les aérosols jouent un rôle important dans la transmission des infections.

Cependant, il est important de savoir que le fait d'être infecté par des gouttelettes ou des aérosols dépend de la quantité de virus qui pénètrent dans l'organisme. Les gouttelettes (qui sont plus grosses et sont expulsées lors des éternuements, par exemple) peuvent contenir plus de virus et sont donc potentiellement plus infectieuses. Mais ils ne restent pas en l'air aussi longtemps. Les particules plus petites, par contre, ont tendance à transporter moins de virus, mais peuvent être infectieuses beaucoup plus longtemps sur de plus grandes distances.

Pourquoi les virus se propagent surtout dans les pièces fermées

En principe, la probabilité d'être exposé à des gouttelettes et des aérosols est augmentée dans un rayon de un à deux mètres d'une personne infectée. Cependant, cette distance n'est pas toujours suffisante. Surtout dans les petites pièces qui ne sont pas ou seulement mal ventilées, les aérosols peuvent bien se propager et les virus survivent en flottant dans la pièce pendant plusieurs heures.

Si un nombre particulièrement important de virus est distribué via les aérosols - parce que la personne infectée est dans la pièce pendant une longue période ou inhale et expire particulièrement profondément - le risque que d'autres personnes dans la pièce soient infectées augmente. Même s'ils gardent la distance minimale. C'est le cas, par exemple, dans la salle de sport ou lors des répétitions chorales. Une série d'expériences, par exemple, dans le cadre d'une expérience avec le chœur de la radio bavaroise, a rendu visible la répartition des aérosols lors du chant.

En revanche, le risque d'infection est nettement plus faible à l'extérieur, car les particules expirées se diluent rapidement à l'air frais. Avec une distance de sécurité de 1,5 à 2 mètres, le risque y est relativement faible.

Il est donc logique que les activités qui rassemblent plusieurs personnes soient déplacées à l'extérieur si possible. Néanmoins, gardez la distance minimale!

C'est ainsi que vous réduisez la charge virale dans les pièces

La ventilation est considérée comme l'une des méthodes les plus simples et les plus efficaces pour éliminer les aérosols des pièces susceptibles de contenir des virus.

  • La ventilation dite croisée est particulièrement recommandée pour la maison. Dans la pièce, toutes les fenêtres et la porte opposée sont ouvertes au maximum, l'échange d'air ne prend alors plus que quelques minutes.
  • La ventilation intermittente par des fenêtres grandes ouvertes est également une technique recommandée dans la vie de tous les jours. Durée: entre 10 et 15 minutes, en été 20 à 30 minutes.
  • En revanche, la ventilation nocturne, dans laquelle les fenêtres de la pièce sont uniquement inclinées, n'est pas si bonne: l'échange d'air prend trop de temps.

De plus, une forte respiration, par exemple lors de l'exercice, des cris ou des chants, peut augmenter la concentration d'aérosol. Par conséquent, si possible, faites-en sans.

Autres mesures de protection: masque, dispositifs de désinfection, filtres

Partout où être avec d'autres personnes dans des pièces fermées ne peut être évité et que l'échange d'air nécessaire n'est pas assuré, tout le monde devrait au moins porter un couvre-nez et une bouche. Ils réduisent le risque d'infection par des particules contenant des virus libérées dans l'air lorsque vous parlez, éternuez ou toussez. Cependant, ils ne peuvent pas intercepter toutes les particules. De plus, la distance minimale doit également être observée ici.

Les visières faciales ne conviennent pas tant qu'elles sont portées sans l'utilisation supplémentaire de masques. Parce que l'air avec des particules et des virus circule simplement non filtré autour des visières.

En ce qui concerne l'utilisation des aides techniques, cependant, de nombreuses questions restent sans réponse. Par exemple avec des appareils de désinfection dits UV-C. La méthode est utilisée depuis longtemps pour désinfecter les aliments, l'eau ou l'air et les débarrasser des germes. L'Office fédéral de radioprotection souligne cependant que les dispositifs de désinfection en plein air ne doivent être utilisés qu'en l'absence de personne dans la pièce.

Les filtres à air mobiles, qui sont destinés à éliminer les aérosols de l'air dans les salles de classe, par exemple, ne remplacent pas non plus la ventilation. Parce que leur effet dépend de nombreuses variables - telles que la conception, la taille de la pièce, le nombre de personnes ou le positionnement.

Jusqu'à ce qu'une solution pratique ait été trouvée, les principes suivants s'appliquent: Aérez la pièce avec autant d'air frais que possible et passez le moins de temps possible avec d'autres personnes à l'intérieur. Et - plus la pièce est grande, plus le risque d'infection est faible.