Les chercheurs mettent en garde contre plus de maladies animales chez l'homme

Le SRAS-CoV-2 est très probablement dû aux animaux. Les chercheurs préviennent maintenant qu'il pourrait y avoir d'autres pandémies de ce type à l'avenir. La raison? Nous les humains et l'exploitation massive de notre environnement

Les maladies survenues à l'origine chez les animaux pourraient se propager de plus en plus souvent à l'homme à l'avenir - comme ce qui s'est probablement produit avec le nouveau coronavirus. Le Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE) et l'Institut international de recherche sur l'élevage (ILRI) ont mis en garde dans un rapport publié lundi.

«Si nous continuons à exploiter la faune et à détruire nos écosystèmes, nous pouvons nous attendre à un flux constant de ces maladies, qui se transmettent des animaux aux humains, dans les années à venir», a averti le chef du PNUE, Inger Andersen. Le rapport montre que la demande croissante de viande, l'urbanisation croissante et le changement climatique, entre autres, y contribuent.

La pandémie n'est pas une surprise pour les chercheurs

La maladie corona Covid-19 n'est donc qu'un exemple de l'augmentation des zoonoses - c'est-à-dire des maladies qui se propagent des animaux aux humains. Le coronavirus Sars-CoV-2 a probablement été transmis des chauves-souris à l'homme via un autre animal. Ebola et Mers se sont également propagés des animaux aux humains. Les chats rampants sont soupçonnés d'avoir transmis le virus Sars à l'homme en 2003.

"Alors que beaucoup dans le monde ont été surpris par Covid-19, nous qui recherchons les maladies animales ne l'étaient pas", a déclaré Delia Randolph, épidémiologiste vétérinaire à l'ILRI. "C'était une pandémie hautement prévisible." Depuis les années 1930, il y a eu une "tendance claire" à un nombre croissant de maladies humaines - et environ 75 pour cent d'entre elles proviennent d'animaux sauvages. Les animaux domestiques tels que le bétail sont souvent les intermédiaires, selon le rapport.

La croissance de l'élevage favorise l'augmentation des maladies

Selon le rapport, plusieurs facteurs humains sont responsables de cette augmentation. D'une part, cela est dû à la demande mondiale croissante de protéines animales et à la croissance de l'économie animale. En conséquence, il y a de plus en plus d'animaux génétiquement plus similaires qui sont plus sensibles aux infections. L'exploitation croissante de la faune par la chasse, le commerce et la consommation d'animaux sauvages a également joué un rôle, a-t-il déclaré.

Une autre raison est donc la croissance démographique et l'urbanisation rapide. Les villes se développent, les forêts sont abattues - par conséquent, les gens sont de plus en plus en contact avec la nature et les animaux. Dans certaines régions, l'activité humaine «détruirait les tampons naturels qui protégeaient autrefois les humains de ces agents pathogènes», a déclaré Doreen Robinson, directrice de la faune au PNUE.

Autres raisons: densité de population et changement climatique

Randolph a cité Ebola comme exemple: les flambées de la maladie dangereuse ne pouvaient pas se propager largement dans le passé car moins de personnes vivaient dans une zone et elles étaient beaucoup moins mobiles. Mais c'est différent aujourd'hui. L'épidémie d'Ebola dans l'est du Congo a pu persister pendant près de deux ans, en partie à cause de la densité de population dans la région.

Le changement climatique alimente également l'augmentation des maladies. Des températures plus chaudes peuvent créer des conditions idéales pour les agents pathogènes et les porteurs, comme l'explique le rapport. Les changements climatiques pourraient affecter les endroits où vivent les chauves-souris et les singes, dont certains causent des agents pathogènes, et les moustiques - qui transmettent souvent des agents pathogènes -.

Ces problèmes devraient être abordés afin de réduire le risque d'augmentation des maladies comme le Covid-19, ont averti les chercheurs. La simple lutte contre les épidémies ne serait pas durable. Ce serait comme traiter une personne malade "uniquement pour les symptômes, pas les causes sous-jacentes", a déclaré Randolph.