Médecine de genre: les femmes sont malades différemment

Symptômes, facteurs de risque, tolérance aux médicaments: dans de nombreux domaines de la médecine, il existe une grande différence entre les hommes et les femmes. Cela a également des conséquences sur la thérapie

Salle d'attente pleine: Néanmoins, le médecin ne doit pas mettre les femmes et les hommes ensemble

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Les hommes ont deux fois plus de mal quand ils ont un rhume. En plus des virus malveillants, ils sont suivis de slogans malveillants. «Mon mari peut effectuer plusieurs tâches à la fois. Il peut tousser et pleurnicher», blasphèment les femmes. Ou: "Un vrai homme ne peut être mis en congé de maladie que s'il met sa vie en danger. Par exemple, s'il a un rhume."

Dr. Kyle Sue, médecin à l'Université Memorial de Terre-Neuve, au Canada, en avait assez d'être dépeint comme un gémissement. Il a cherché des études pertinentes, passé au peigne fin les statistiques de l’hôpital et est arrivé à la conclusion: le nez qui coule des hommes existe vraiment. Avec la grippe, les hommes doivent se rendre à la clinique plus souvent que les femmes du même âge. Si les voies respiratoires sont infectées, elles sont également plus sujettes aux complications, rapporte Sue im Journal médical britannique.

Les femmes ont un système immunitaire plus actif

Même si l'étude de Sue ne peut finalement pas clarifier si les hommes atteints d'un rhume peuvent souffrir de manière particulièrement expressive: le fait qu'ils soient plus souvent et plus gravement atteints d'infections respiratoires n'est pas surprenant pour le professeur Vera Regitz-Zagrosek. «Les femmes ont le système immunitaire le plus actif», déclare le chef de l'Institut de recherche sur le genre en médecine à l'hôpital universitaire de la Charité à Berlin. L'inconvénient: avec eux, la défense est aussi plus souvent dirigée contre leur propre corps. «Les trois quarts des patients qui souffrent de maladies auto-immunes telles que les rhumatismes ou la sclérose en plaques sont des femmes», rapporte Regitz-Zagrosek.

Le fait que la biologie n'a pas d'égalité n'est pas seulement évident à partir du système immunitaire. «Il existe de sérieuses différences entre les hommes et les femmes dans de nombreuses maladies importantes», déclare Regitz-Zagrosek. Le cardiologue est un pionnier de la médecine du genre, une discipline relativement jeune qui se penche pour la première fois sur ce que tout le monde sait réellement: les hommes et les femmes sont différents.

Études sur les médicaments: les femmes étaient souvent exclues

En médecine, cependant, cela a été longtemps ignoré. Outre les maladies des organes génitaux ainsi que la grossesse et l'accouchement, elle reposait sur un seul modèle humain: l'homme. La médecine masculine commence avec la souris. De nouveaux médicaments sont d'abord testés sur des sujets animaux: de jeunes souris mâles. «Les ingrédients actifs qui ne montrent un bon effet que sur les femelles ne sont même pas mis au point», déclare Regitz-Zagrosek.

Pendant longtemps, les femmes ont été exclues des tests de dépistage de drogues obligatoires pour l'approbation d'un nouvel ingrédient actif. En tant que sujet de test, ce ne sont pas seulement les hauts et les bas de ses hormones qui l'ont rendue impopulaire, ce qui peut diluer les résultats. Les jeunes femmes peuvent également tomber enceintes. Après le scandale de la thalidomide, dans lequel un somnifère a entraîné des déformations chez des milliers d'enfants, la peur du risque était trop grande.

Les femmes souffrent plus souvent d'effets secondaires des médicaments

Mais même si vous excluez les femmes, vous les mettez en danger. Un exemple bien connu: la digoxine. Jusqu'au tournant du millénaire, le médicament prétendument éprouvé était prescrit à tous les patients souffrant d'insuffisance cardiaque. L'observation à long terme à la fin des années 90 semble confirmer cette pratique. Ensuite, les médecins ont réanalysé leurs données - séparées par sexe. Résultat: Apparemment, la préparation n'a aidé que les hommes. Les femmes qui en ont pris sont mortes en moyenne de problèmes cardiaques encore plus tôt que sans le médicament. «Un désastre», déclare Regitz-Zagrosek.

La digoxine est sans doute l'exemple le plus spectaculaire de la façon dont différents médicaments peuvent agir. C'est loin d'être le seul. «Les femmes souffrent généralement plus souvent d'effets secondaires», explique le professeur Margarethe Hochleitner. Dans la clinique externe du centre de santé des femmes de l'Université d'Innsbruck, elle est quotidiennement confrontée aux conséquences. Par exemple, les agents antihypertenseurs sont plus susceptibles de provoquer un gonflement des jambes chez les patients.

Hochleitner décrit une histoire typique de souffrance: le patient reçoit des agents déshydratants. Cela lui donne des crampes et prend du magnésium. Cela conduit à des problèmes d'estomac, alors que le médicament suivant est prescrit - avec de nouveaux effets secondaires. «Il existe des remèdes plus modernes que les femmes tolèrent beaucoup mieux», explique le médecin. Peu de médecins ont cela à l'esprit.

Les "petites" différences: poids, hormones, chromosomes

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les médicaments agissent différemment chez les femmes. En règle générale, ils sont plus petits et pèsent moins. «Les médicaments sont donc souvent surdosés», explique le spécialiste du genre Hochleitner. «Les femmes et les hommes diffèrent dans chaque cellule du corps», souligne le professeur Sabine Oertelt-Prigione, qui dirige la chaire de médecine du genre à l'Université Radboud de Nimègue aux Pays-Bas. Il y a des chromosomes sexuels dans chaque cellule. «De nombreux gènes importants pour la fonction immunitaire se trouvent sur le chromosome X», explique Oertelt-Prigione.

Et les hormones ont également une influence importante.Alors que les œstrogènes poussent la défense, la testostérone a un effet inhibiteur. Cela peut être vu, par exemple, avec les vaccinations. Dans une étude menée par des chercheurs du Walter Reed Army Medical Center à Washington, la moitié de la dose était suffisante pour que les femmes obtiennent le même effet que les hommes vaccinés contre la grippe. La protection dure aussi généralement plus longtemps chez les femmes.

Repenser les soins aux patients et la recherche

Ne serait-il pas judicieux de déterminer les doses de vaccination et la période entre les rappels en fonction du sexe? «Tout cela est en discussion», déclare Oertelt-Prigione. C'est loin de la vie de tous les jours. Il faut souvent beaucoup de temps pour que de nouvelles découvertes parviennent au patient - et pas seulement en médecine de genre. «Mais il y a une réflexion», assure Oertelt-Prigione. Lorsqu'un nouveau médicament est approuvé, les femmes doivent désormais être incluses dans les tests.

Dans la recherche également, l'accent est mis sur l'ouverture aux différences - avec des résultats surprenants. Le chercheur canadien sur la douleur Jeffrey Mogil a montré que lorsqu'on travaille avec des souris, ce n'est pas seulement le sexe des animaux qui détermine le résultat - mais aussi celui des chercheurs. Les rongeurs étaient moins sensibles à la douleur lorsqu'ils étaient examinés par les hommes. Mogil a pu identifier la cause des phéromones. L'odeur masculine a mis les souris sous tension et a diminué la sensation de douleur.

Le tabagisme, la graisse du ventre et le stress sont plus dangereux pour les femmes

En attendant, de nouveaux résultats d'études apparaissent presque tous les quelques jours, ce qui montre l'ampleur de la petite différence. La plupart d'entre eux proviennent encore de la médecine cardiaque, qui a été la première spécialité à se concentrer sur les aspects spécifiques au genre. Il y a déjà des succès ici. Les crises cardiaques chez les femmes sont souvent passées inaperçues dans le passé. «Dans une grande clinique, les chances des femmes et des hommes sont désormais tout aussi bonnes», déclare Regitz-Zagrosek.

Mais aussi avec d'autres maladies répandues telles que le diabète, il devient de plus en plus évident que les femmes sont malades différemment des hommes. Le facteur de risque de la graisse du ventre a un impact plus fort sur eux. Les influences telles que le tabagisme, la poussière fine et le stress leur nuisent généralement davantage. Dans le cas du cancer, cependant, les patients de sexe masculin ont les pires cartes. Non seulement ils tombent malades plus souvent. «S'ils ont la même tumeur, l'homme porte le plus grand risque d'en mourir», déclare Hochleitner.

La grande question est pourquoi? De nombreuses recherches sont nécessaires pour y répondre - et pas seulement dans l'intérêt des femmes. Certaines maladies telles que la dépression ou l'ostéoporose ne sont pas détectées, en particulier chez les hommes. Le sexe fort devrait également s'intéresser au contexte d'un fait: les femmes vivent encore en moyenne cinq ans de plus que les hommes.

Médecine de genre: en quoi les femmes et les hommes diffèrent

Foie: les femmes tolèrent moins l'alcool que les hommes. Pour la plupart, la cause est le foie. Non seulement il est plus petit chez les femmes; certaines enzymes ont également des niveaux d'activité différents selon le sexe. Cela a également un impact sur la dégradation des médicaments. Étant donné que les femmes sont également souvent plus petites et plus légères, elles ont tendance à faire une surdose de drogues.

Hormones: Les hormones sexuelles jouent un rôle clé dans la différence entre les femmes et les hommes. Mais leur effet va bien plus loin. Les substances messagères influencent, entre autres, le système immunitaire, le métabolisme et la fonction des organes.

Cœur: Douleurs thoraciques piquantes qui irradient dans le bras, sensation d'oppression, comme si un éléphant se tenait sur un éléphant: Presque tout le monde pense à une crise cardiaque en entendant de tels symptômes. Mais cela peut aussi être atypique. Ceci est beaucoup plus fréquent chez les femmes. Ils se sentent alors souvent nauséeux, épuisés ou ont des douleurs abdominales hautes. Le résultat: des diagnostics erronés fréquents. La médecine du genre a d'abord attiré l'attention sur ce point.

Intestins: L'intestin féminin fonctionne généralement un peu plus lentement que celui des hommes. Cela n'affecte pas seulement l'absorption des médicaments. Les substances nocives présentes dans les aliments ont plus de temps pour attaquer la paroi intestinale. Les hommes, en revanche, développent un cancer du rectum et du côlon plus souvent et plus tôt.

Glande thyroïde: les femmes sont beaucoup plus susceptibles de développer la glande thyroïde, comme la maladie de Graves ou la thyroïdite de Hashimoto.

Cellules adipeuses: En moyenne, les femmes ont plus de tissus adipeux et moins de masse musculaire que les hommes. La proportion d'eau dans votre corps est cependant plus faible.

Reins: les femmes plus âgées en particulier ont souvent une faiblesse rénale. Les médicaments restent plus longtemps dans le corps, ce qui peut entraîner des surdoses.

Os: Les os fragiles ne sont pas seulement un problème de femmes. Environ un tiers des hommes de plus de 70 ans souffrent d'ostéoporose. Mais cela passe souvent inaperçu.

Système immunitaire: Surtout chez les femmes d'âge moyen, le système immunitaire est plus fort. L'inconvénient: vous souffrez plus souvent de maladies auto-immunes.