Cécité faciale: toujours dans le brouillard

Ceux qui souffrent de soi-disant prosopagnosie ne reconnaissent même pas leurs proches s'ils sont à l'improviste sur le pas de la porte. Les personnes touchées se demandent souvent depuis longtemps ce qui ne va pas avec elles

Qui est-ce que je connais, qui n'ai-je jamais vu? Cela peut difficilement être répondu dans le cas de la cécité faciale

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Imaginez marcher dans la rue. Vous voyez des gens, mais vous ne pouvez pas les classer: les visages ne vous disent rien. Ils ne savent pas s'ils sont complètement étrangers ou connaissances. Que fais-tu? Salutations par précaution? Mais il y en a tellement ...

Ce qui ressemble à un cauchemar, c'est la vie quotidienne des personnes atteintes de prosopagnosie. Vous ne pouvez pas dire aux autres par leurs visages. «Cela devient particulièrement difficile pour eux lorsqu'ils rencontrent quelqu'un dans un endroit inattendu», déclare le docteur Dr. Martina Grüter de Münster, qui a fait son doctorat sur le sujet. "Alors ils sont perdus."

Système d'identification

Dans une étude menée auprès de près de 700 lycéens et étudiants, elle a découvert que plus de 2% de la population souffrait d'une faiblesse congénitale de la reconnaissance faciale. La prosopagnosie rend la vie difficile aux personnes touchées: à la maternelle et à l'école, elles sont souvent considérées comme suspectes. Ils prennent plus de temps à s'intégrer. Plus tard, ils semblent hostiles parce qu'ils ne disent pas bonjour. Ils ne manquent ni d'ouverture ni d'empathie. «Lorsque vous avez quelqu'un devant vous, vous pouvez voir ce qu'il ressent», explique le médecin.

Le déficit met la pression: «Les personnes touchées doivent toujours mémoriser activement certaines caractéristiques afin de pouvoir identifier une certaine personne», explique Grüter. Par exemple la voix, les lunettes, la coiffure, les vêtements, la façon de marcher, le parfum. Certains ne peuvent distinguer leurs collègues qu'en fonction des sièges au bureau.

Une nouvelle coiffure dérangée

Le système de détection est très fragile et peut toujours s'effondrer, par exemple si quelqu'un change de coiffure ou de lunettes. Cependant, si vous avez vécu avec cette limitation dès le plus jeune âge, il vous arrive souvent tard que vous soyez aveugle au visage.

En Allemagne, les personnes concernées ne peuvent savoir si la présomption est correcte qu'à quelques points de contact - par exemple auprès du neurologue Dr. Andreas Lüschow à la Charité de Berlin ou avec le neuropsychologue Professeur Boris Suchan à l'Université de la Ruhr à Bochum. Les examens durent de deux à quatre heures. Entre autres, ils visent à exclure d'autres maladies psychiatriques ou neurologiques et à identifier d'éventuels problèmes visuels.

Études de reconnaissance faciale

De nombreuses questions sont posées, telles que: dans les films, est-ce que vous êtes confus lorsque les acteurs changent de look? Les examens neuropsychologiques montrent généralement que les personnes touchées peuvent facilement reconnaître des objets tels que des maisons, des personnages ou des animaux - mais pas des visages. Il est particulièrement important pour le diagnostic que les problèmes persistent à vie. Si une prosopagnosie congénitale semble probable, une IRM du cerveau suit afin d'exclure d'autres dommages.

Un tel diagnostic coûte plusieurs centaines d'euros. Le problème de perception n'étant pas encore reconnu comme une maladie, l'assurance maladie ne couvre rien.

Néanmoins, Lüschow et Suchan rapportent qu'ils peuvent à peine faire face aux demandes de toute l'Allemagne. Lüschow aimerait mettre en place une heure de consultation spéciale à la Charité, mais il y a un problème de financement. «Il y a un besoin pour cela», dit-il. La cécité faciale ne peut être guérie ou traitée, "mais les gens veulent juste savoir ce qui ne va pas avec eux", dit Suchan. "Quand ils ont une explication, ils peuvent mieux la gérer. Cela les rend plus faciles."

Autodiagnostic en ligne

Après tout, les personnes concernées peuvent désormais en savoir plus en ligne, par exemple sur www.prosopagnosie.de de Martina Grüter et de son mari, le Dr. Thomas Grüter, qui fait également des recherches sur le sujet et est lui-même aveugle au visage. Il existe également des auto-tests gratuits développés par les universités sur Internet: le "Cambridge Face Memory" doit se souvenir des visages, le "Glasgow Face Matching Test" consiste à comparer des visages similaires. Les deux tests sont un défi même pour les personnes en bonne santé. Les experts mettent en garde contre un tel autodiagnostic.

Les recherches sur la prosopagnosie innée se multiplient depuis le début du millénaire. Une découverte faite par la neuroscientifique canadienne Justine Sergent en 1992 était d'une importance capitale: il y a une zone dans le cerveau qui est spécifiquement responsable de la reconnaissance des visages. Le professeur Nancy Kanwisher, neuroscientifique, l'a appelé la zone du visage fusiforme (FFA) en 1997. Il a à peu près la taille d'une myrtille et se trouve derrière l'oreille droite.

Réseau de mémoire

Entre-temps, d'autres zones du cerveau ont été découvertes qui jouent un rôle dans la reconnaissance des visages et la mémoire des personnes respectives. Avec la FFA, ils forment un réseau. «Chez les aveugles, les cellules nerveuses de la FFA sont moins sélectives que chez les autres personnes, pour ainsi dire, moins sensibles à la différence des visages», explique le Dr. Maximilian Riesenhuber, neuroscientifique à l'Université de Georgetown à Washington.

De plus, la connexion au lobe temporal antérieur est apparemment altérée. Là, les gens reçoivent des informations sur leur apparence et leur caractère. Les tests de résonance magnétique montrent à quel point l'activité de la FFA et du lobe temporal antérieur est similaire. "S'ils sont très différents, c'est une indication d'un maillon faible."

Normalement, les associations spécialisées de neurones dans le cerveau deviennent actives 170 millisecondes après avoir vu un visage. Dans une étude au moyen d'examens MEG, c'est-à-dire la mesure de l'activité magnétique dans le cerveau, le neurologue Lüschow a montré que cette activité est significativement plus faible en prosopagnostic.

Blessure et héritage

"Cela suggère que les personnes atteintes de prosopagnosie ont déjà un déficit à un stade précoce de la perception." Les chercheurs interprètent ce résultat comme signifiant que la prosopagnosie congénitale est une maladie indépendante. Ceci est également corroboré par la fréquence des événements dans les familles.

D'autres scientifiques, comme Riesenhuber, supposent que la frontière entre les personnes en bonne santé et les aveugles est fluide. On en sait peu sur les causes génétiques. «Il est possible que les gènes jouent un rôle qui est également important pour l'hormone de liaison ocytocine», explique le neuropsychologue Suchan.

Martina Grüter a montré que la prosopagnosie est héréditaire dans sa thèse de doctorat publiée en 2004: il y a 50% de chances qu'un enfant devienne aveugle si l'un des parents est atteint de la maladie. Auparavant, la prosopagnosie n'était connue qu'à la suite de blessures ou de maladies telles que les accidents vasculaires cérébraux ou l'épilepsie.

Il est possible qu'il y ait bientôt un diagnostic officiel de prosopagnosie congénitale dans le système international de classification des maladies. «C'est un dysfonctionnement comme la cécité rouge-vert, et il est également reconnu comme une maladie», explique Andreas Lüschow. Les personnes touchées ont souvent d'énormes problèmes.

Aide aux conversations

Les experts connaissent de nombreux destins: par exemple, la policière qui observe les mêmes suspects depuis des semaines, mais arrête ensuite le mauvais homme. La femme qui ne reconnaît pas son père quand il se tient à l'improviste devant la porte. L'enseignante qui ne peut pas faire la différence entre ses élèves avec certitude. Certains impressionnent par leurs stratégies créatives: Thomas Grüter parle d'un dentiste qui reconnaît ses patients en fonction de la position de leurs dents.

Beaucoup se sentent mieux lorsqu'ils informent leurs amis proches et les membres de leur famille. Vous n'avez plus à vous soucier d'offenser vos personnes préférées, et elles peuvent prendre des situations étranges avec humour.