Générosité: Donner vous rend heureux

Ceux qui font du bien aux autres sans rien attendre en retour agissent avec générosité. Les chercheurs montrent à quel point l'effet de l'engagement pour les autres est positif sur nous-mêmes

Que ce soit pour nourrir les oiseaux ou aider les voisins: faire le bien pour les autres vous rend heureux

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Le "Miracle de Braunschweig" a commencé en 2011 avec une enveloppe discrète qui a été reçue par la Fondation d'aide aux victimes. Dans celui-ci: 10 000 euros en espèces. Le bienfaiteur est resté anonyme, pas de nom, pas de note. Et cela ne s'est pas arrêté à ce doux cadeau. Pendant quatre ans, une véritable pluie d'argent est tombée sur la ville. La surveillance de la circulation, un jardin d'enfants, les chanteurs, une soupe populaire, un hospice, un garçon gravement handicapé - ils ont tous reçu des cadeaux. Au total, plus de 260 000 euros ont été emballés dans des enveloppes blanches et distribués aux particuliers et aux organisations. Par qui? Personne ne le sait jusqu'à aujourd'hui.

L'histoire semble presque trop belle pour être vraie. Cela ne cadre-t-il pas du tout dans l'idée de la nature égoïste de l'homme - qui, s'il donne déjà, veut au moins en récolter les remerciements, les éloges et la reconnaissance. La générosité désintéressée fait définitivement partie de notre vie quotidienne. Les gens risquent leur vie pour les autres, consacrent leur temps libre à une bonne cause, partagent leur argent.

Ceux qui agissent de manière prosociale n'attendent rien en retour

Les chiffres sont impressionnants: presque un Allemand sur deux est volontaire. Et selon l'étude GfK "Bilanz des Helfens", les citoyens allemands ont fait don d'environ 5,3 milliards d'euros à des organisations caritatives ou à des églises en 2018 - un nouveau record.

«Le pro-social est un comportement que les autres utilisent et qui est associé à des coûts pour soi-même», explique Anne Böckler-Raettig, professeur de psychologie à l'Université de Würzburg. "Ces coûts peuvent être liés aux ressources physiques que nous investissons pour aider quelqu'un à déménager. Ou au temps que nous investissons, par exemple pour réconforter un ami. Mais les choses matérielles que nous partageons sont également incluses."

Ceux qui agissent de manière prosociale se mettent de côté au profit des autres et n'attendent rien en retour. Cela ne veut pas dire, cependant, que les motifs égoïstes ne jouent aucun rôle. Ceux qui préparent régulièrement des gâteaux pour leurs collègues le font probablement principalement pour les rendre heureux. Peut-être, cependant, on s'attend également à grimper sur l'échelle de popularité des bureaux pour cela. Après tout, il est socialement souhaitable de défendre la communauté et de se mettre de côté.

La société fonctionne mieux grâce à l'altruisme

Alors, existe-t-il même un altruisme pur sans arrière-pensées? «Un comportement généreux n'a pas vraiment de sens si vous pensez purement économique», déclare Soyoung Park, psychologue et chercheur sur le cerveau, professeur à la Charité et chef de département à l'Institut allemand de recherche nutritionnelle. "Mais un tel comportement est très important pour notre survie et essentiel pour le fonctionnement d'une société."

Des scientifiques des universités de Zurich et d'Erfurt, par exemple, ont découvert que l'altruisme et la coopération étaient des réalisations décisives dans l'histoire du développement humain. Plus les membres d'un groupe se comportaient souvent de manière généreuse et altruiste, plus l'avantage de survie de l'ensemble du clan était grand.

Cela pourrait également expliquer pourquoi nous sommes plus généreux avec les personnes proches de nous qu'avec les étrangers, comme le montre une étude de l'Université Heinrich Heine de Düsseldorf. Selon cette théorie, le sacrifice de soi ne profite pas à l'individu - il profite à la communauté.

Double bonheur: ceux qui donnent du temps aux autres ne leur donnent pas seulement du plaisir

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Un comportement généreux active le centre de récompense

Mais tout le monde peut aussi bénéficier directement de répondre à un appel de don de sang ou d'emporter les achats de son voisin âgé au deuxième étage. «Si nous nous comportons généreusement, cela nous rend heureux», déclare Soyoung Park.
Le lien étroit entre le don et le bonheur peut même être vu dans le cerveau, comme le chercheur et ses collègues l'ont découvert dans une expérience. Selon les résultats, un comportement généreux active une zone du cerveau étroitement liée à notre centre de récompense.

Ce lien pourrait également expliquer pourquoi les gens sont toujours prêts à aider eux-mêmes de parfaits étrangers - par exemple avec de l'argent pour des organisations actives dans le tiers monde. Ou par un don d'organes. L'année dernière, 955 personnes ont déclaré qu'un patient inconnu pouvait être sauvé avec l'un de leurs organes après leur mort. Ce qui rend cette forme d'altruisme si spéciale: le donateur ne ressent plus le résultat de sa propre générosité.

En fait, un engagement ferme à être généreux suffit souvent pour ressentir un sentiment de satisfaction. Expert Park: "Il est intéressant de noter que donner vous rend plus heureux que l'auto-récompense."

Altruisme: la disposition héréditaire et la structure cérébrale jouent un rôle

La question demeure de savoir pourquoi certaines personnes se comportent plus socialement que d'autres. Selon la science, une des raisons à cela pourrait également être notre constitution génétique. Des chercheurs dirigés par Martin Reuter, professeur de psychologie à l'Université de Bonn, ont identifié un certain gène qui influence probablement l'expérience des émotions positives. Selon la variante de ce gène, les sujets testés ont donné plus ou moins d'argent à une cause caritative dans le cadre d'une expérience.

La structure du cerveau semble également affecter le niveau de notre altruisme. Les économistes de l'Université de Zurich ont constaté que la quantité de matière grise à un certain point de l'organe pensant influence notre altruisme. La même région semble également être responsable du traitement de la compassion.

Les chercheurs ont donné aux sujets de test de l'argent à partager entre eux et un partenaire de jeu anonyme. Leur activité cérébrale a été enregistrée. Les tests ont pu montrer que la région cérébrale susmentionnée était toujours active lorsque les gens atteignaient les limites de leur générosité - avec les plus avares, même de petites sommes suffisaient.

L'altruisme est appris et influencé par les traditions

Il est réconfortant que le don de donner ne soit pas seulement déterminé par la biologie. Les gens sont principalement façonnés par des normes sociales, des valeurs et des concepts moraux. L'environnement détermine également la générosité avec laquelle nous agissons - cela est confirmé par de nombreuses études. L'altruisme est donc un comportement acquis que la société attend et récompense. Et cela est également influencé par les traditions. Il n'est donc pas surprenant que plus de dons soient faits en décembre que dans les autres mois de l'année: 20% du volume total des dons en 2018 se sont réunis autour de la fête de l'amour - en haute saison pour la générosité.

Mais est-ce vraiment un vrai altruisme quand on donne soudainement des cadeaux à tout le monde et à tout autour de Noël? «Après tout, un comportement prosocial ne se caractérise pas par le fait qu'il ne doit pas nous procurer de plaisir», explique Anne Böckler-Raettig. Chaque fois que nous partageons du temps et de l'énergie ou nos biens, c'est un investissement qui attire avec un double dividende: le bonheur pour les autres et pour nous-mêmes.