Hépatite C: transmission, diagnostic, traitement

L'hépatite C est une inflammation du foie causée par un virus. Informations sur les voies d'infection, la transmission du virus et le traitement de l'hépatite C.

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Virus de l'hépatite C dans une photo en fausses couleurs

© Okapia / NAS / James Cavallini

Hépatite C - en bref

L'hépatite C est une inflammation du foie liée au virus qui est chronique dans la plupart des cas. On peut être infecté principalement par contact sanguin direct et indirect. Le médecin pose le diagnostic sur la base d'un test sanguin pour l'hépatite C (anticorps et ARN). Le traitement de l'hépatite C chronique est maintenant si efficace que plus de 95 pour cent des personnes infectées peuvent être guéries.

Qu'est-ce que l'hépatite C?

L'hépatite C est une inflammation du foie (hépatite) causée par le virus de l'hépatite C, ou VHC en abrégé. Le virus a été découvert en 1989 et appartient au groupe des virus à ARN dont le matériel génétique est constitué d'acide ribonucléique. Selon le Rapport mondial sur l'hépatite 2017 de l'Organisation mondiale de la santé, jusqu'à 71 millions de personnes dans le monde sont infectées de manière chronique par le VHC.

Le VHC était principalement transmis par le sang et les produits sanguins jusqu'à la fin des années 1980. Le virus a été détecté à l'aide de tests de laboratoire depuis le début des années 1990. Depuis lors, tous les produits sanguins sont systématiquement testés pour les anticorps contre le virus de l'hépatite C et, depuis 2000, également pour le matériel génétique de l'hépatite C (HCV-ARN), de sorte qu'une transmission de cette manière est très improbable.Les voies d'infection les plus importantes de nos jours sont l'utilisation courante d'aiguilles et de seringues par les toxicomanes ainsi que le perçage ou les tatouages ​​dans de mauvaises conditions d'hygiène (pour d'autres voies de transmission, voir la section «Causes»).

Les symptômes de l'hépatite C sont très inhabituels; les patients ne remarquent même pas souvent l'infection (voir rubrique Symptômes). Chez environ 20% des personnes touchées, l'hépatite C guérit spontanément sans devenir chronique. Dans la majorité des cas, cependant, les infections évoluent de manière chronique, ce qui signifie que l'hépatite C n'est toujours pas guérie au bout de six mois et que le VHC peut encore être détecté dans le sang, dans les ganglions lymphatiques et dans de nombreux organes. L'hépatite C chronique est l'une des principales causes de cirrhose du foie, qui se développe chez environ 20% des patients atteints d'hépatite C chronique dans les 20 ans. Sur la base de cette cirrhose hépatique, un carcinome hépatique peut alors se développer avec une probabilité d'environ quatre pour cent par an.

Les soi-disant antiviraux sont utilisés pour traiter l'hépatite C, des médicaments qui inhibent la réplication du virus (voir rubrique Traitement) et peuvent permettre une guérison permanente chez la plupart des personnes. Une vaccination contre l'hépatite C n'existe malheureusement pas à ce jour. Contrairement aux hépatites A et B, ni une hépatite C qui a guéri spontanément ou grâce à un traitement ne laisse une immunité durable, ce qui signifie que vous pouvez contracter le virus à nouveau même après la guérison d'une infection par l'hépatite C.

Selon la loi sur la protection contre les infections, l'hépatite C est une maladie à déclaration obligatoire. En cas de suspicion d'hépatite C aiguë, si la maladie est présente ou en cas de décès, le médecin traitant doit le signaler par son nom à l'autorité sanitaire compétente. Cependant, l'infection par le VHC est souvent signalée au laboratoire de diagnostic. Même si l'agent pathogène de l'hépatite C a été détecté sans que la personne affectée ne présente des signes de maladie, il existe une obligation de déclaration.

Le sang donné est testé pour l'hépatite C.

© Panthermedia / Vaximilian

les causes

Le virus de l'hépatite C (VHC) est principalement transmis par contact sanguin direct ou indirect. Cependant, le VHC peut également être détecté dans d'autres fluides corporels tels que le sperme ou le lait maternel, mais une infection par ce biais est considérée comme peu probable.

Jusqu'à la fin des années 80, l'hépatite C était principalement transmise par le sang et les produits sanguins. Le virus a été détecté à l'aide de tests de laboratoire depuis le début des années 1990. Depuis lors, tous les produits sanguins ont été régulièrement testés pour des anticorps contre le virus de l'hépatite C, de sorte que la transmission de cette manière est très improbable, car les porteurs du VHC peuvent être identifiés à plus de 99 pour cent. Les modes de transmission les plus importants de nos jours sont l'utilisation courante d'aiguilles et de seringues par les toxicomanes ainsi que le perçage ou les tatouages ​​dans de mauvaises conditions d'hygiène.

Le risque de transmission de rapports sexuels non protégés dans des partenariats stables se situe dans une fourchette de pourcentage à un chiffre, même après des décennies. La transmission par la salive ou les sécrétions excrétrices est presque impossible. La transmission par des plaies ouvertes, des lames de rasoir ou des brosses à dents est possible, mais très peu probable.

Une fois infecté, le virus se multiplie dans le foie et est ensuite libéré dans le sang par les cellules hépatiques. Le virus de l'hépatite C persiste également dans les ganglions lymphatiques à l'extérieur du foie. C'est la raison pour laquelle chez les patients infectés par l'hépatite C après une transplantation hépatique, le nouvel organe est également à nouveau attaqué par le virus: les virus de l'hépatite C provenant des ganglions lymphatiques se multiplient. Avec une infection chronique, le VHC infecte constamment de nouvelles cellules hépatiques.

Grossesse et hépatite C.

Le risque de transmission du virus de la mère à l'enfant est inférieur à 5% pendant la grossesse et l'accouchement. Il est donc nettement inférieur à celui de l'hépatite B. Il n'y a aucune raison de déconseiller aux mères infectées de manière chronique d'allaiter - selon des études antérieures. Cependant, il faut veiller à ce que ni les mamelons de la mère qui allaite ni la bouche de l'enfant ne présentent de fissures ouvertes et sanglantes afin d'éviter la transmission de sang à sang. Les nouvelles substances antivirales ne sont pas approuvées pendant la grossesse. Les traitements antérieurs, l'interféron et la ribavirine, étaient contre-indiqués en raison de leurs effets tératogènes. De cette manière, le traitement antiviral doit être reporté après l'accouchement, ce qui est généralement cliniquement justifiable.

Cirrhose hépatique: En raison de l'inflammation chronique, le tissu conjonctif (blanc) entre les lobules hépatiques (rouge) augmente. Cela comporte à son tour un risque de développer un cancer du foie (stylisé en rouge clair)

© W & B / Jörg Neisel

Symptômes

Le temps entre l'infection par le virus de l'hépatite C (VHC) et le début de la maladie, la période dite d'incubation, peut être compris entre deux semaines et plusieurs mois.

Hépatite C aiguë:

Seul un quart des personnes infectées présentent des symptômes aigus. Ils se sentent plus fatigués, se sentent épuisés, leurs performances sont réduites et ils ont une sensibilité au niveau du foie (abdomen supérieur droit). Certains patients souffrent également de problèmes musculaires et articulaires, de nausées et de maux de tête, ainsi que d'une perte d'appétit. La jaunisse avec urine foncée, jaunissement de la peau, des muqueuses et des yeux et décoloration des selles est rare chez les patients atteints d'hépatite C. La phase aiguë de l'hépatite C dure généralement de quatre à huit semaines.

Hépatite C chronique:

Environ quatre-vingts pour cent des infections deviennent chroniques, ce qui signifie que le virus de l'hépatite C peut être détecté dans le sang pendant plus de six mois. Une guérison spontanée est alors peu probable. L'hépatite C chronique passe généralement inaperçue pendant de nombreuses années. Des symptômes non spécifiques tels que fatigue, inconfort abdominal supérieur et diminution des performances peuvent être présents. Une petite proportion de patients se plaignent de démangeaisons, de peau sèche et de problèmes articulaires.

Maladies secondaires:

Environ vingt pour cent des patients atteints d'hépatite C chronique développent une cirrhose du foie sur une période de 20 à 30 ans, ce qui peut entraîner une insuffisance hépatique et un risque de développer un cancer du foie. En relation avec l'hépatite C chronique, une inflammation de la glande thyroïde, du tissu rénal, des glandes salivaires et lacrymales ou des vaisseaux sanguins peut survenir occasionnellement.

Prélèvement sanguin: des valeurs hépatiques souvent élevées sont la première indication d'hépatite

© W & B / Ronald Frommann

diagnostic

Test sanguin:

Étant donné que les patients ne présentent souvent aucun symptôme typique, il arrive souvent qu'une augmentation des valeurs hépatiques (en particulier l'ALT) soit la première indication d'inflammation hépatique lors d'un test sanguin de routine. Le médecin effectuera ensuite d'autres analyses de sang pour clarifier ces résultats. En cas de suspicion d'hépatite C, il détermine d'abord s'il existe des anticorps spéciaux contre le virus dans le sang, les anticorps dits anti-VHC.

S'il y a des anticorps anti-hépatite C, il est logique de clarifier si le matériel génétique du virus de l'hépatite C (VHC-ARN) est également présent dans le sang. Ce serait une indication d'une hépatite C actuelle, alors que les anticorps contre le virus sont toujours présents lorsque le corps a déjà combattu avec succès le pathogène.

Dans le cas de l'hépatite C chronique en particulier, il est judicieux de clarifier s'il existe d'autres maladies du foie ou d'autres infections telles que l'hépatite B ou l'infection par le VIH.

En plus de la quantité de virus dans le sang (charge virale), le génotype dit de l'hépatite C. est déterminant pour le traitement. Actuellement, les génotypes 1 à 7 sont différenciés. En Allemagne, le génotype 1 est le plus courant et, avec les génotypes 2 et 3, représente la quasi-totalité du pool d'infections par le VHC. plus de 95 pour cent des cas sont guéris.

Examen échographique:

Une échographie permet d'évaluer grossièrement l'état du foie. La cirrhose, mais aussi les modifications de la structure du foie causées par l'hépatite, ainsi que des séquelles telles qu'une rate hypertrophiée ou une ascite peuvent être reconnues de cette manière. Dans le même temps, l'échographie peut également exclure des masses malignes dans le foie.

Élastographie et ARFI:

L'élastographie dite transitoire est une méthode de détermination de la rigidité hépatique et donc du degré de fibrose hépatique. Il s'agit d'un processus par ultrasons, tout comme la soi-disant impulsion de force de rayonnement acoustique (ARFI), qui sert le même objectif. Les deux procédures sont une alternative à la biopsie hépatique et peuvent être répétées à intervalles réguliers avec peu d'effort afin de suivre l'évolution de la maladie.

Biopsie du foie

Afin de déterminer plus précisément l'activité inflammatoire et le degré de remodelage du tissu conjonctif dans le foie (fibrose ou cirrhose), une biopsie, c'est-à-dire un prélèvement de tissu du foie, peut être nécessaire. Pour ce faire, un petit morceau de tissu est prélevé sous anesthésie locale et examiné par le pathologiste au microscope. En règle générale, une biopsie est rarement nécessaire de nos jours.

Surveillance du développement du cancer du foie:

Le risque de cancer du foie étant accru chez les patients atteints d'hépatite C chronique et de cirrhose hépatique, le foie doit être examiné par échographie à intervalles réguliers de six mois.

thérapie

L'hépatite C aiguë ne nécessite généralement pas de traitement. Pour le traitement de l'hépatite C chronique, les médecins ont principalement utilisé l'interféron et la ribavirine jusqu'en 2014, qui étaient associés à des effets secondaires considérables et n'ont pu obtenir une élimination définitive du virus que chez 40 à 70% des patients pouvant être traités. Depuis 2014, l'approbation de diverses substances attaquant directement le virus (AAD) de plusieurs classes telles que les inhibiteurs de la NS5A (lédipasvir, veltapasvir, pibrentasvir, daclatasvir, ombitasvir, elvir), les inhibiteurs de NS5Bas (sofosbuvir), les inhibiteurs de NS3A / NS4A (glitaprévir) , grazopevir, voxilaprévir). Les thérapies d'aujourd'hui consistent généralement en une combinaison de deux substances de classes différentes. Il existe des combinaisons thérapeutiques actives contre tous les génotypes du VHC. Le génotype, le stade de la maladie hépatique (cirrhose ou non), les traitements antérieurs infructueux et les maladies qui l'accompagnent (notamment l'insuffisance rénale) ou les médicaments concomitants sont importants pour le choix du schéma thérapeutique le mieux adapté à l'individu.

Les thérapies, qui durent généralement huit à douze semaines, n'ont qu'un faible taux d'effets secondaires et, selon le traitement précédent et le degré de fibrose / cirrhose, des taux de guérison allant jusqu'à 99 pour cent. L'inconvénient de ces thérapies très bien tolérées réside dans les coûts thérapeutiques extrêmement élevés, actuellement de 40 000 à 100 000 €.

En principe, une indication de traitement doit être vérifiée pour chaque patient infecté par l'hépatite C. Cependant, un hépatologue expérimenté dans le traitement de l'hépatite C doit déterminer quel traitement convient le mieux à chaque patient.

En cas d'effets secondaires, les patients ne doivent jamais arrêter de prendre des médicaments de leur propre initiative. Au lieu de cela, ils devraient discuter du meilleur plan d'action avec le médecin.

Les médecins et les infirmières se protègent du contact sanguin avec des gants

© Jupiter Images GmbH / Comstock Images

Empêcher

Le sang conservé est maintenant régulièrement contrôlé pour les anticorps de l'hépatite C et les gènes du virus en Allemagne, ce qui signifie que le risque de transmission est inférieur à 1: 1 000 000. Les personnes qui entrent en contact avec du sang ou des produits sanguins pour des raisons professionnelles (comme le personnel infirmier, les médecins, les infirmières, les ambulanciers ...) doivent se protéger soigneusement contre les contacts directs (par exemple en portant des gants). Lors de la prise en charge de personnes infectées par l'hépatite C, des gants de protection sont également recommandés. Les objets qui sont entrés en contact avec le sang du patient ou d'autres liquides organiques doivent être soigneusement désinfectés et les canules jetées dans des récipients incassables. En outre, les préservatifs doivent être utilisés de manière cohérente avec les partenaires sexuels qui changent fréquemment. Dans les partenariats stables, ce n'est généralement pas recommandé, mais si un partenaire a l'hépatite C, les personnes impliquées devraient demander conseil à un médecin sur le risque associé.

Notre expert: Professeur Dr. med. Helmut M. Diepolder

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Expert-conseil

Professeur Dr. med. Helmut M. Diepolder est interniste et gastro-entérologue. De 1995 à 2003, il a travaillé comme assistant de recherche à la clinique médicale II de l'Université Ludwig Maximilians de Munich. Pendant ce temps, il a complété, entre autres, une formation continue en tant qu'interniste. En 2000, il a terminé son habilitation à l'Université Ludwig Maximilians de Munich, en 2003, il a été nommé médecin-chef et en 2006, il a été nommé professeur. Le professeur Diepolder est médecin-chef de la clinique médicale I de la clinique Kaufbeuren depuis 2010.

Note importante:
Cet article contient uniquement des informations générales et ne doit pas être utilisé pour l'autodiagnostic ou l'auto-traitement. Il ne peut pas se substituer à une visite chez le médecin. Malheureusement, nos experts ne peuvent pas répondre à des questions individuelles.

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