Inflammation de la cornée (kératite)

L'inflammation de la cornée (kératite) est principalement causée par une infection bactérienne ou virale. Ceux qui portent des lentilles de contact ou qui ont un système immunitaire affaibli courent un plus grand risque

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Inflammation cornéenne - brièvement expliquée

En cas d'inflammation cornéenne (kératite), la couverture transparente avant de l'œil devient enflammée. Dans la majorité des cas, la cause est une bactérie, principalement chez les porteurs de lentilles de contact. Les virus, les champignons, la sécheresse oculaire, les lésions oculaires superficielles ou un système immunitaire affaibli sont également des déclencheurs possibles. Selon la cause, la kératite peut se développer très différemment. Si l'inflammation est limitée à la surface de la cornée, une légère opacité se développe. Si des couches plus profondes deviennent enflammées, une nébulosité plus dense se forme sur la zone touchée, qui peut apparaître comme une tache blanchâtre. Une inflammation cornéenne entraîne généralement une douleur considérable et une rougeur oculaire, car la conjonctive est généralement enflammée en même temps (kératoconjonctivite). Le traitement dépend de la cause de l'inflammation. Si la kératite est causée par des bactéries, par exemple, l'ophtalmologiste vous prescrira des gouttes ophtalmiques contenant des antibiotiques. Des cicatrices cornéennes, des ulcères cornéens (ulcères) ou une inflammation de l'intérieur de l'œil (inflammation de l'iris, inflammation qui l'accompagne) peuvent survenir en tant que complications de la kératite.

Qu'est-ce que l'inflammation cornéenne (kératite)?

Avec la kératite, une ou plusieurs couches de la cornée deviennent enflammées - voir également les informations générales.

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Informations générales: emplacement et fonction de la cornée

La cornée est la partie avant, transparente et incurvée de la peau externe de l'œil. Vous pouvez le comparer au verre d'une montre-bracelet. Ainsi, il forme la couverture avant de l'œil et le protège. Il est lavé, nettoyé et nourri par le liquide lacrymal et participe de manière significative à la réfraction de la lumière.

Structure de la cornée

La cornée, avec la sclérotique, forme le revêtement externe de l'œil. La cornée est composée de trois couches, dont aucune ne contient de vaisseaux sanguins. La couche externe - l'épithélium - avec le film lacrymal protège l'œil des bactéries et des corps étrangers. La partie médiane, le stroma, est constituée d'une couche de tissu. En raison de la teneur élevée en eau (75%) et de la disposition régulière des soi-disant lamelles stromales, la cornée semble transparente. En dessous se trouve la soi-disant membrane Descemet, sur laquelle repose la couche interne de la cornée (endothélium). Il est composé de fibres élastiques et est donc particulièrement résistant. Les cellules endothéliales peuvent être considérées comme de petites pompes qui pompent en permanence l'eau hors de la cornée et jouent ainsi un rôle déterminant dans la transparence. La clarté de la cornée en combinaison avec une lentille oculaire claire est extrêmement importante pour l'image nette des objets sur la rétine.

Causes: Comment se produit l'inflammation cornéenne (kératite)?

La forme la plus courante de kératite bactérienne. Les germes typiques sont les staphylocoques, les streptocoques et les pneumocoques. Si la cornée est intacte, l'inflammation est principalement limitée à la surface de la cornée. Cependant, s'il y a de petits défauts externes sur la cornée - par exemple après une blessure superficielle d'une branche - les agents pathogènes peuvent pénétrer dans les couches plus profondes de la cornée. Dans environ 30% des inflammations cornéennes bactériennes, les personnes touchées portent des lentilles de contact.

En plus des bactéries, les virus sont également des déclencheurs possibles. Il s'agit généralement de virus herpès simplex, de virus varicelle-zona (virus de la varicelle) ou d'adénovirus. Plus de 90% des Allemands sont porteurs du virus de l'herpès simplex sans en avoir conscience. Parce que le virus ne déclenche souvent pas de symptômes, mais s'attarde «calmement» dans le corps. Chez certaines personnes, cependant, il existe une infection accompagnée de symptômes. L'herpès labial provoque les vésicules labiales typiques. Selon les voies nerveuses dans lesquelles les virus restent, la réactivation des virus «dormants» peut conduire à une kératite herpétique récurrente (rechute). Cela se produit, par exemple, lorsque le système immunitaire est temporairement affaibli ou que le patient utilise des gouttes oculaires contenant de la cortisone de manière incontrôlée et sur une longue période de temps.

Les champignons et les parasites (amibes) provoquent rarement une inflammation de la cornée.

Les germes ne sont pas toujours la cause d'une cornée enflammée. Si l'œil n'est pas correctement humidifié, par exemple parce que les glandes lacrymales produisent trop peu de liquide lacrymal (œil sec) ou que la qualité du film lacrymal est réduite, cela peut rendre la surface de la cornée rugueuse. Cela peut entraîner ce que l'on appelle la kératite ponctuée superficielle. Les désalignements du couvercle peuvent également y contribuer en raison de la perturbation résultante de la distribution du film lacrymal.

Symptômes: Quels symptômes l'inflammation cornéenne (kératite) provoque-t-elle?

L'inflammation cornéenne peut prendre des cours très différents, selon la cause et l'emplacement. En principe, toute couche cornéenne peut devenir enflammée - c'est-à-dire l'épithélium, le stroma et / ou l'endothélium. Si la couche externe de la cornée (épithélium) est enflammée, une opacité gris-blanchâtre se développe à la surface de la cornée. Si l'inflammation affecte la couche la plus épaisse sous-jacente de la cornée (stroma), il y a un infiltrat qui apparaît comme une tache blanchâtre. Si la couche la plus interne, l'endothélium, est affectée, la cornée peut gonfler. La vue est en tout cas plus ou moins altérée.

Si les bactéries provoquent une inflammation de la cornée, les patients se plaignent de douleurs oculaires intenses et ont peur de la lumière. De plus, le couvercle se resserre (blépharospasme). La conjonctivite (conjonctivite) survient généralement en même temps, ce qui se manifeste par un œil rouge et aqueux. Souvent, l'œil affecté sécrète également une sécrétion aqueuse ou purulente.

Si les agents pathogènes pénètrent dans des couches plus profondes de la cornée, un ulcère (ulcère cornéen) peut se développer. En particulier, «l'ulcère rampant» (Ulcus serpens) peut être très dangereux. Si elle n'est pas traitée, elle peut entraîner une inflammation de l'iris (iritis) avec accumulation de pus dans la chambre antérieure de l'œil.

Dans le pire des cas, l'ulcère peut se briser vers l'intérieur et le liquide oculaire (humeur aqueuse) s'échappe vers l'extérieur.

Si des virus de l'herpès (virus de l'herpès simplex) sont à l'origine de la kératite, il y a souvent une sensation de corps étranger désagréable dans l'œil. Ici aussi, ça fait mal et rougit.

Une infection fongique est insidieuse et provoque moins de symptômes - mis à part le fait que la vue est réduite.

Si une inflammation cornéenne se produit en raison d'un «œil sec», l'œil affecté est rougi. Les patients ont également la sensation d'avoir un grain de sable dans l'œil qui frotte à chaque mouvement.

Diagnostic: comment diagnostique-t-on l'inflammation cornéenne?

Si une inflammation cornéenne est suspectée, le médecin clarifie d'abord les symptômes du patient, pose des questions sur les inflammations précédentes et vérifie l'acuité visuelle.
Il examine ensuite la cornée avec une lampe à fente. Cet appareil est une sorte de microscope avec lequel l'ophtalmologiste peut visualiser toutes les couches de la cornée avec un grossissement jusqu'à 40 fois. À l'aide de la lampe à fente, il peut détecter d'éventuelles blessures à la surface (épithélium) ainsi que des modifications de la couche médiane (stroma) ou interne (endothélium) de la cornée.

Si le médecin soupçonne une inflammation bactérienne de la cornée en fonction des symptômes, il peut prélever un tampon sur la cornée et la conjonctive. L'ophtalmologiste fait examiner l'échantillon à la recherche de bactéries. Tout d'abord, cela lui permet de déterminer si des bactéries ont effectivement déclenché la kératite. Deuxièmement, le type d'agent pathogène et le traitement approprié peuvent être déterminés en laboratoire. Les champignons sont détectés de la même manière. En principe, l'ophtalmologiste peut également détecter les virus, mais cela prend beaucoup plus de temps.

De plus, le médecin peut colorer la surface cornéenne avec des colorants spéciaux (fluorescéine ou rose bengale). Cela permet de découvrir des modifications de la cornée - également à l'aide de la lampe à fente. En même temps, la méthode de coloration permet d'obtenir des informations sur la qualité du film lacrymal. Si l'œil n'est pas suffisamment mouillé, la couleur ne restera pas trop longtemps sur l'œil. L'ophtalmologiste utilise le temps dit d'ouverture pour déterminer si le film lacrymal est composé normalement ou non.
Si le médecin soupçonne qu'il y a une «sécheresse oculaire» derrière la kératite, il peut utiliser le «test de Schirmer». Avec cette méthode, il mesure la quantité de liquide lacrymal produit. Pour ce faire, une étroite bande de papier filtre est accrochée dans le sac conjonctival entre la paupière inférieure et le globe oculaire. Si moins de dix millimètres de bande sont humidifiés après cinq minutes, cela indique une sécrétion de larmes altérée.

Thérapie: Comment l'inflammation cornéenne est-elle traitée?

Dans la plupart des cas, les bactéries provoquent une kératite. Dans ce cas, le médecin vous prescrira des gouttes ophtalmiques contenant des antibiotiques. Ces agents empêchent le pathogène de se multiplier.

En cas d'infection par les virus de l'herpès, l'ophtalmologiste utilise généralement l'ingrédient actif acyclovir. Cela aide contre les virus de l'herpès simplex, mais aussi contre les virus de la varicelle. Le médicament peut être utilisé dans une combinaison de pommade oculaire et de comprimés oraux.

Si un «œil sec» entraîne une inflammation de la cornée, des larmes artificielles sont utilisées. Ce sont des gouttes oculaires spéciales qui mouillent l'œil et le maintiennent ainsi humide. Cela stabilise le film lacrymal qui protège la surface cornéenne. Ces gouttes doivent être utilisées fréquemment et souvent sur une longue période de temps.

Si un ulcère cornéen survient, cela nécessite un traitement antibiotique et anti-inflammatoire intensif avec des gouttes pour les yeux et éventuellement des comprimés. L'ophtalmologiste doit surveiller de près le traitement. Cela peut être fait dans un hôpital. Un ulcère cornéen est toujours une situation d'urgence, car l'œil est gravement menacé.

Une nouvelle option de traitement chirurgical pour un ulcère cornéen est la transplantation amniotique - la couture d'une membrane amniotique sur la surface de la cornée. L'amnios est la partie la plus interne de la membrane humaine ou du sac amniotique et est disponible après chaque accouchement. La membrane amniotique agit comme un pansement biologique, elle possède des propriétés anti-inflammatoires et anti-cicatrices et permet à un ulcère cornéen de guérir plus rapidement. Cependant, la cicatrisation de la cornée ne peut généralement pas être évitée. Le tissu amniotique se dissout tout seul en quelques semaines.

Prévention: comment prévenir l'inflammation cornéenne?

Conseils sur l'entretien des lentilles de contact

Les lentilles de contact souples, en particulier, sont sensibles aux germes, car la matière plastique absorbe le liquide lacrymal et offre des conditions de croissance idéales pour les agents pathogènes. Par conséquent, vous devez absolument respecter quelques règles d'hygiène:

  • Se laver les mains avec du savon et les sécher avant de manipuler les lentilles
  • Ne nettoyez jamais les lentilles avec de l'eau du robinet, mais désinfectez-les toujours soigneusement avec un agent approprié
  • Nettoyez à nouveau les lentilles si vous ne les avez pas utilisées depuis plus d'une semaine
  • N'utilisez les produits d'entretien qu'une seule fois pour le nettoyage
  • Rincer périodiquement l'étui à lentilles avec une solution de stockage stérile et laisser sécher
  • remplacer le boîtier de l'objectif à intervalles réguliers

Si les lentilles de contact sont portées trop longtemps ou ne sont pas nettoyées à fond, les bactéries peuvent facilement se déposer sur les lentilles et pénétrer dans l'œil. Il faut également éviter de laisser des lentilles de contact dans les yeux pendant la nuit. De plus, un système immunitaire affaibli, par exemple chez les personnes âgées, ou des maladies comme le diabète sucré favorisent la kératite bactérienne.

Professeur Thomas Klink

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Notre expert conseil:

Professeur Dr. med. Thomas Klink travaille à la clinique oculaire Herzog Carl Theodor et au cabinet de groupe à Munich depuis juillet 2015. Auparavant, en tant que médecin-chef de la clinique ophtalmologique universitaire de Würzburg, il avait déjà traité scientifiquement et cliniquement des maladies du segment antérieur de l'œil.

Gonfler:

  • Karen S DeLoss, ODH; Kaz Soong, MD; Christopher T Hood, MD. Complications des lentilles de contact. Post TW, éd. UpToDate. Waltham, MA: UpToDate Inc. http://www.uptodate.com (consulté le 26 mars 2020)
  • Deborah S Jacobs, MD. Vue d'ensemble des yeux rouges. Post TW, éd. UpToDate. Waltham, MA: UpToDate Inc. http://www.uptodate.com (consulté le 26 mars 2020)

Note importante:
Cet article contient uniquement des informations générales et ne doit pas être utilisé pour l'autodiagnostic ou l'auto-traitement. Il ne peut pas se substituer à une visite chez le médecin. Malheureusement, nos experts ne peuvent pas répondre à des questions individuelles.

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