Immunité après une infection au Covid-19

Êtes-vous protégé contre une nouvelle infection par le SRAS-CoV-2 après une infection? Si tel est le cas, la protection dure-t-elle et nous immunise-t-elle contre la maladie Covid-19? Et la vaccination?

Des anticorps sont formés (en forme de Y) contre la surface du SARS-CoV-2 (à droite).

© Shotshop / Wolfgang Rieger

Covid-19 a de nombreux visages. Certaines personnes semblent n'avoir aucun ou très peu de symptômes, d'autres tombent si gravement malades qu'elles doivent être soignées en unité de soins intensifs. La défense immunitaire du corps semble être tout aussi différente dans le cas d'une infection par le SRAS-CoV-2. Il existe actuellement de nombreuses études internationales qui traitent de l'immunité au SRAS-CoV-2 - c'est-à-dire la protection créée par le corps contre une maladie renouvelée. La science est en échange animé dans le monde entier sur les dernières découvertes. Certaines thèses sont confirmées à certains endroits, et peu après réfutées dans d'autres. Cela fait partie de la vie scientifique quotidienne que lors de la recherche d'agents pathogènes inconnus, les déclarations doivent toujours être vérifiées et éventuellement reformulées. Tout ce que nous savons sur le SRAS-CoV-2 est le résultat de cette réévaluation et évaluation continues et de l'étroite collaboration entre les chercheurs du monde entier.

Cet article reflète l'état actuel des connaissances à la date indiquée. Il est mis à jour régulièrement selon les dernières connaissances.

Quelles défenses le corps mobilise-t-il en cas d'infection Covid-19?

Lorsqu'il est infecté par le SRAS-CoV-2, le système de défense du corps est activé. Ce processus est similaire dans de nombreuses maladies:

Si notre système immunitaire entre en contact avec un agent pathogène, il commence, entre autres, à former des anticorps contre lui. Il existe cinq classes différentes de ces anticorps. Pour la défense contre le SRAS-CoV-2, les classes IgG, IgM et IgA semblent être les plus importantes à ce jour. Les anticorps IgM sont formés tôt par le système immunitaire et suggèrent une infection assez récente. Après un certain temps, un soi-disant changement d'anticorps a lieu, puis principalement des anticorps IgG se forment. Ils assurent une défense à long terme contre les agents pathogènes. Certains anticorps IgA se trouvent principalement sur les muqueuses, comme la bouche, le nez et la gorge. Les muqueuses étant le point d'entrée privilégié du SRAS-CoV-2, ces anticorps ont également été examinés de plus près dans les études. Il est prouvé qu'ils jouent également un rôle particulier dans la défense contre le virus.

Les anticorps nouvellement formés sont spécifiques, ce qui signifie qu'ils s'adaptent exactement sur des sites de liaison spéciaux à la surface du virus SARS-CoV-2. Avec d'autres cellules du système immunitaire, ils peuvent rendre les particules virales inoffensives. L'inconvénient: la formation des anticorps prend du temps. Notre système immunitaire doit d'abord apprendre à connaître le virus et les structures à sa surface.

Cellules T cytotoxiques et leur rôle dans Covid-19

Un autre rôle important dans la lutte contre Covid-19 est joué par les cellules T cytotoxiques (à peu près traduites par «tueurs de cellules») - parfois également appelées cellules T tueuses. Celles-ci portent une protéine spéciale à leur surface et sont donc également appelées cellules T cytotoxiques positives pour CD8. Les cellules T appartiennent aux globules blancs et reconnaissent les cellules du corps infectées dans lesquelles le virus se multiplie déjà dans les maladies virales. Si une telle cellule infectée est reconnue, les cellules T tueuses la tuent. Cela signifie que la propre cellule du corps infecté ne peut plus propager le virus. Des études initiales d'Essen et de Wuhan indiquent que les cellules T peuvent également jouer un rôle dans Covid-19. Ils ont constaté que les personnes ayant de faibles niveaux de cellules T tueuses avaient des cours plus sévères de Covid-19. Les lymphocytes T peuvent être réduits par la chimiothérapie, certains médicaments ou d'autres maladies qui affectent le système immunitaire. Mais aussi chez les personnes âgées, il y a souvent moins de lymphocytes T. Même être très en surpoids peut affecter négativement l'activité des lymphocytes T.

Combien de temps dure la protection?

La protection créée par les anticorps dure différentes durées dans différentes maladies. Dans le cas de certaines maladies, le contact avec l'agent pathogène, ou même des parties de celui-ci, se traduit par une immunité à vie. Dans certaines autres maladies, les concentrations d'anticorps diminuent avec le temps et il n'y a plus de protection adéquate. Ensuite, vous pouvez à nouveau tomber malade. Après une infection au Covid-19, il est actuellement difficile de savoir depuis combien de temps les anticorps sont présents dans le sang et si leur concentration est alors suffisante pour une défense efficace contre la maladie. Le virus n'étant connu que depuis quelques mois, une déclaration fiable sur l'immunité à long terme ne peut être faite que dans quelques années. Cependant, il existe déjà des études qui suggèrent que la concentration d'anticorps dans le sang peut parfois chuter rapidement. Comme on ne sait pas actuellement quel rôle jouent les divers mécanismes du système immunitaire dans la défense contre le SRAS-Cov-2, on ne peut pas dire quelle est l'importance réelle de la diminution mesurée des anticorps.

Êtes-vous immunisé contre le SRAS-CoV-2?

De nombreux anticorps dirigés contre un agent pathogène peuvent indiquer que le système immunitaire le reconnaîtra rapidement lors d'un contact renouvelé et protégera ainsi l'organisme contre une maladie. Par conséquent, de nombreuses études sont dédiées aux concentrations d'anticorps chez les personnes ayant déjà souffert de la maladie Covid-19:

Une étude du département de la santé de Lübeck a examiné 110 personnes atteintes de Covid-19. Environ 30% n'avaient pas d'anticorps contre le virus. Il existe des études similaires en Suisse et en Chine. Ici aussi, les personnes atteintes d'infections légères à Covid-19 n'avaient pas ou très peu d'anticorps dans leur sang, ou seulement pendant environ 35 semaines. Les premières personnes infectées allemandes ont également été examinées à Munich pour voir si leurs concentrations d'anticorps avaient changé. En fait, il a également été constaté chez ces derniers qu'au fil du temps, moins d'anticorps contre le SRAS-CoV-2 étaient présents. Cependant, il s’agit d’études complètement nouvelles, parfois appelées prépublications, qui n’ont pas encore été confirmées scientifiquement.

Une autre étude d'Essen et de Wuhan publiée précédemment a examiné 327 personnes malades traitées dans un hôpital. Dans 80% des cas, des anticorps actifs étaient encore trouvés après six mois, ce qui était suffisant pour rendre le virus inoffensif. La question se pose donc de savoir si la gravité de la maladie a une influence sur la formation d'anticorps. Des recherches supplémentaires doivent également être menées pour déterminer si certaines personnes infectées ne forment pas réellement d'anticorps contre le SRAS-CoV-2. Selon le professeur Ulf Dittmer, directeur de l'Institut de virologie de la clinique universitaire d'Essen, une réponse anticorps contre les virus est généralement provoquée rapidement. La quantité d'anticorps augmente d'abord fortement, atteint un pic, puis redescend puis se stabilise à un niveau qui peut généralement encore assurer une protection contre une nouvelle infection, explique l'expert.
De plus, on ne sait pas encore quelle quantité d'anticorps serait suffisante pour empêcher une réinfection. Malgré la présence d'anticorps, si la quantité est trop faible, une autre maladie peut survenir. Mais si vous pouvez vraiment attraper à nouveau Covid-19, si aucun ou seulement quelques anticorps sont détectables dans le sang, il faut également enquêter. Jusqu'à présent, aucun cas n'a été prouvé de manière fiable dans lequel une personne qui était déjà passée par Covid-19 est tombée à nouveau malade.

Rappel du système immunitaire - important pour lutter contre les agents pathogènes

Car les cellules T pourraient également jouer un rôle dans la "mémoire" du système immunitaire des pathogènes connus.
Et un autre aspect est important: le SRAS-CoV-2 appartient à la grande classe des coronavirus. Ceux-ci existent depuis longtemps et provoquent souvent des rhumes. Dans certaines études, il a donc été recherché si les personnes qui ont déjà eu des infections par d'autres coronavirus sont mieux protégées contre le virus pandémique. Jusqu'à présent, il existe de nombreuses preuves que les anticorps formés contre les coronavirus «inoffensifs» peuvent également avoir un effet de soutien dans la défense contre le SRAS-CoV-2. Ceci est également connu sous le nom de réaction croisée.

Il faut encore du temps et des études pour clarifier toutes ces questions, car même les toutes premières personnes infectées n'ont contracté le Covdi-19 qu'il y a sept mois. Jusqu'à présent, il n'y a eu aucune preuve fiable de maladies secondaires. En Allemagne, l'institut Robert Koch coordonne la recherche à l'échelle nationale sur le sujet complexe des «études d'anticorps» à grande échelle.