Immunothérapie pour le cancer du sein

Il y a un nouvel espoir pour les femmes atteintes d'une forme particulièrement agressive de la maladie tumorale: l'immunothérapie

Progrès dans le traitement du cancer du sein: l'immunothérapie nouvellement approuvée donne l'espoir d'une guérison

© iStock / nobilior

Cancer de la peau noire, leucémie, tumeurs malignes des poumons: un nouveau principe thérapeutique a permis une percée dans le traitement de certains cancers. Avec l'immunothérapie, il est possible de modifier le système de défense de l'organisme afin qu'il reconnaisse et attaque le cancer.

Progrès dans le traitement du cancer du sein

De nouvelles études montrent maintenant un succès pour la première fois dans la maladie tumorale la plus courante chez la femme: le cancer du sein. L'immunothérapie peut apparemment améliorer le pronostic sous une forme particulièrement agressive dans laquelle les autres médicaments modernes ne fonctionnent pas. Un ingrédient actif correspondant a reçu l'approbation de l'UE à la fin du mois de septembre et est donc l'un des premiers choix. Un autre pourrait suivre bientôt.

Le traitement du cancer du sein a fait de grands progrès ces dernières années. Divers anticorps inhibent la croissance du cancer, prolongent la survie et améliorent les chances de guérison.

Percée dans le traitement du cancer

Jusqu'à présent, cependant, une exception a été une forme de cancer du sein, que les médecins qualifient de triple négatif (voir graphique ci-dessous). «Les cellules tumorales n'ont pas les trois récepteurs auxquels se lient les médicaments actuellement disponibles», explique le professeur Nadia Harbeck, responsable du centre du cancer du sein à la clinique de l'Université de Munich. "Les perspectives étaient nettement pires que pour les autres formes de cancer du sein."

L'immunothérapie pourrait changer cela. Le professeur Peter Schmid est un spécialiste du cancer à l'Université Queen Mary de Londres et l'auteur de deux études récentes sur la nouvelle option de traitement. Il parle d'une percée.

«C'est la première fois que la thérapie augmente significativement la survie des patientes atteintes de ce type de cancer du sein», a déclaré le chercheur. Chez les femmes atteintes d'un cancer du sein localement avancé, on espère également améliorer les chances de guérison.

Tromper le système immunitaire

La thérapie permet de rendre le cancer visible pour le système de défense de l'organisme. «Pendant longtemps, nous avons pensé que les cellules cancéreuses étaient trop similaires aux cellules du corps - c'est pourquoi notre système immunitaire ne les reconnaît pas», explique Schmid. Nous savons maintenant que certaines tumeurs sont même très différentes des tissus sains - y compris le cancer du sein triple négatif.

Aide pour le système immunitaire

© W & B / Szczesny

À LA GALERIE DE PHOTOS

© W & B / Szczesny

Cellule cancéreuse avec trois (triples) récepteurs

Les médicaments occupent des sites de liaison à la surface des cellules et inhibent ainsi la croissance du cancer

© W & B / Szczesny

Cellule cancéreuse triple négative

Les cellules triple-négatives n'ont pas ce site de liaison. Les traitements ne fonctionnent donc pas

Précédent

1 sur 2

Suivant

Les thérapies ciblées ont amélioré les perspectives de nombreuses patientes atteintes d'un cancer du sein. Cependant, ils ne fonctionnent pas chez toutes les femmes car leurs cellules ne disposent pas des sites de liaison pour elles. Une nouvelle immunothérapie pourrait également vous aider.

Le fait que le système immunitaire ne les élimine toujours pas est dû à une astuce utilisée par les cellules tumorales. «Notre défense a une fonction d'activation et de désactivation», déclare Schmid. Après tout, le système immunitaire doit se reposer à nouveau, par exemple après qu'une infection a été surmontée. Les cellules cancéreuses utilisent ces mécanismes comme une sorte de chapeau magique. Les signaux du tissu tumoral bloquent l'attaque des cellules immunitaires.

Ingrédients actifs pour la défense

Les immunothérapies peuvent relâcher les freins. Un point de départ est la connexion entre deux protéines à la surface des cellules cancéreuses, appelées PD1 et PD-L1 en abrégé. Les inhibiteurs dits de point de contrôle, tels que les principes actifs atezolizumab et pembrolizumab utilisés dans deux études, y bloquent le chemin du signal et recentrent ainsi la défense.

Les patients ont reçu le médicament en plus de la chimiothérapie. «La combinaison est importante», souligne Schmid. La chimiothérapie affaiblit la défense contre l'infection à long terme. Mais cela amène également les cellules tumorales mourantes à libérer des structures que le système immunitaire reconnaît et attaque. Cela renforce à son tour la défense.

L'atezolizumab a été testé sur des patients à un stade avancé de la maladie. Le cancer du sein était inopérable ou s'était propagé à d'autres organes. Cependant, les médecins n'ont reconnu un effet clair que dans un sous-groupe, les patients PD-L1-positifs. Environ 40 pour cent des participants étaient parmi eux. Le médicament a été approuvé pour eux en septembre.

L'espoir d'un remède

Les personnes traitées en bénéficient différemment. «Pour certains, l'effet de la thérapie dure très longtemps», explique Nadia Harbeck. Dans d'autres, la maladie progresse à nouveau après un certain temps. Pourquoi n'est toujours pas clair.

Le pembrolizumab a été testé sur des tumeurs localement avancées mais opérables. Les patients ont reçu l'agent avant la chirurgie. Beaucoup d'entre eux n'ont plus trouvé de cellules cancéreuses pendant l'opération - beaucoup plus souvent que s'ils n'avaient reçu qu'une chimiothérapie.

L'espoir: cela pourrait augmenter les chances de guérison. Une bonne année après l'opération, les patients qui avaient reçu le médicament ont eu beaucoup moins de rechutes.

Effets secondaires de l'immunothérapie

Néanmoins, Harbeck met en garde contre une utilisation trop large de l'immunothérapie - d'autant plus qu'elle n'est pas sans effets secondaires. Des réactions inflammatoires sévères peuvent survenir, dont les conséquences affecteront les personnes touchées à vie. Les deux experts ne voient les résultats que comme une première étape: il n'a pas encore été déterminé quelle combinaison d'ingrédients actifs est la meilleure possible.

"L'avenir sera de combiner différentes thérapies dans le traitement", prédit Schmid. Non pas parce que tous les moyens disponibles sont utilisés contre le cancer, mais parce qu'ils sont plus efficaces.

Cancer du sein