Force intérieure: surmonter les coups bas

Certaines personnes survivent mieux que d'autres aux coups du sort et aux crises. Les chercheurs veulent savoir pourquoi

Sa mère venait de mourir. Elle avait une séparation derrière elle, pas de travail, elle vivait avec son bébé dans un appartement du conseil. Parfois, la jeune femme ne savait pas où trouver de l'argent pour la nourriture. Encore et encore, elle a sombré dans une grave dépression. C'était la pire période de sa vie. "Cela ressemblait à un échec aux proportions épiques", a déclaré plus tard Joanne K. Rowling. Elle est la créatrice des célèbres romans de Harry Potter et est aujourd'hui milliardaire.

Ce qui ressemble à un conte de fées est un phénomène qui occupe depuis longtemps la science. Comment les gens parviennent-ils à survivre à des situations de vie difficiles, à des pertes personnelles et aux événements les plus difficiles sans subir de dommages émotionnels permanents - alors que d'autres sont complètement rejetés?

Résilience: mélange de stabilité et de flexibilité

Les chercheurs appellent cette capacité la résilience. Le terme vient à l'origine du domaine de la physique et de la science des matériaux et représente un mélange spécial de stabilité et de flexibilité. Comme le bambou, qui est pressé au sol par la tempête, mais ne se brise pas, mais se redresse plutôt plus tard.

«Chez les humains, cela signifie la capacité de maintenir sa propre santé mentale pendant ou après des conditions de vie défavorables», explique Klaus Lieb, directeur scientifique du Centre allemand de résilience à Mayence. Depuis 2014, des médecins, des chercheurs sur le cerveau, des biologistes et des psychologues étudient la question de savoir en quoi consiste le secret de la force intérieure.

Le stress quotidien vous rend malade

Le domaine de la recherche est en plein essor depuis plusieurs années, partout dans le monde. Des millions de dollars ont été consacrés à la recherche sur la résilience des soldats et des anciens combattants aux États-Unis. D'autres études se concentrent sur la résilience mentale des enfants réfugiés, des survivants de catastrophes environnementales ou d'attaques terroristes. Depuis 2010, plus de 16 000 articles sur le sujet ont été publiés dans des revues scientifiques.

À Mayence, des recherches sont en cours pour déterminer ce qui rend les gens plus robustes face au stress de la vie quotidienne - avec les maladies, les accidents, les séparations, le stress au travail. Apparemment, de moins en moins de personnes en Allemagne sont capables de faire face à tout cela. Selon une enquête du DAK, le nombre de jours d'absence pour maladie mentale a atteint un niveau record en 2016. La dépression, le stress ou les troubles de l'adaptation sont la deuxième raison la plus courante pour laquelle les gens sont en congé de maladie. Seuls les maux de dos sont plus fréquents.

Fort malgré un mauvais départ

Mais ce qui rend exactement une personne résiliente et comment on peut promouvoir cette capacité n'est pas si facile à déterminer. Cela était déjà évident dans les premières études des années 50. À cette époque, le psychologue américain du développement Emmy Werner a accompagné des enfants de familles brisées pendant des décennies. Environ un tiers d'entre eux ont grandi pour devenir des adultes heureux et en bonne santé. Cependant, les chercheurs ont constaté que leur résilience n'était pas un trait de personnalité fixe. La résilience mentale venait à peine de se développer et était le résultat d'un processus dynamique.

La science a ensuite étudié ce qui pouvait influencer positivement ce processus de résilience. Par exemple, l'optimisme ou les liens affectifs avec les amis et la famille. À eux seuls, cependant, aucun de ces facteurs ne pouvait vraiment convaincre.

Évaluer les situations de manière neutre devrait aider

L'équipe de Mayence a donc tenté de trouver un dénominateur commun pour toutes les approches individuelles. Résultat: la théorie dite de l'évaluation. En termes simplifiés, cela signifie que le fait qu'une personne perçoive un chien comme une menace, par exemple, n'a pas grand-chose à voir avec le chien - mais avec la façon dont le cerveau évalue et évalue la situation. Quiconque a déjà été mordu par un chien est très susceptible d'en arriver à une évaluation différente de celle de quelqu'un qui possède un chien, par exemple.

C'est la même chose avec le mal d'amour ou le stress, c'est donc la thèse. Si le cerveau évalue de telles situations comme neutres à légèrement positives - que ce soit consciemment ou inconsciemment - les crises peuvent nous affecter moins. Ne pas mettre le corps en alerte nous rendrait plus résilients. Les scientifiques ont appelé leur modèle «Théorie du style d'évaluation positive de la résilience» (pasteur).

Psychologues: la force intérieure peut être apprise

Psychologue Dr. Isabella Helmreich se fera un plaisir de vous donner un exemple du trafic routier. Si vous êtes garé là-bas de manière incommode, vous pouvez être très en colère et en colère contre l'autre conducteur. "Mais tu pourrais aussi penser: pas si mal, ce n'était probablement pas exprès." De cette façon, vous gardez le contrôle de la situation.

Oliver Tüscher, professeur de recherche sur la résilience clinique à l'hôpital universitaire de Mayence, a aidé à développer la théorie de l'évaluation. Pour l'expert en imagerie fonctionnelle en psychiatrie, l'avantage du modèle est clair: "Il se concentre sur le cerveau et les processus neurobiologiques - et nous pouvons les examiner et les mesurer." Il contient également de bonnes nouvelles pour les non-scientifiques: "La résilience a quelque chose à voir avec l'apprentissage - et il a été prouvé qu'elle fonctionne bien jusqu'à la vieillesse."

C'est ainsi que vous vous armez contre le stress

Voir les risques

Le stress en lui-même n'est pas un danger pour la santé. Au contraire: «Un peu de stress ne fait aucun mal, nous en avons même besoin», déclare le professeur Klaus Lieb du Centre médical universitaire de Mayence. Après tout, le stress stimule notre corps. Il nous interpelle et nous aide à maîtriser les défis de la vie quotidienne. C'est différent avec le soi-disant stress négatif.Cela peut entraîner des maladies graves, surtout à long terme. Le déclencheur principal est la surcharge, par exemple au travail ou pour prendre soin de ses proches, la pression du temps, des objectifs que vous ne pouvez pas atteindre ou le sentiment de ne plus avoir le contrôle sur vos propres actions. Ceux qui connaissent le risque sont plus susceptibles de réagir et de planifier consciemment une phase de relaxation.

Devenez autodidacte!

Qu'avez-vous fait pour vous-même ces derniers temps? Était-ce parce que c'était amusant ou bon pour vous? Si vous n'y pensez pas, il est grand temps de changer quelque chose. Parce que ceux qui cultivent leurs propres intérêts font aussi quelque chose pour la santé mentale. Les activités de loisirs peuvent orienter notre attention vers les choses que nous apprécions dans la vie. Cela évite de s'enfoncer dans les trous noirs. «Cependant, vous devez vous assurer que votre temps libre ne dégénère pas en stress», conseille Lieb. Votre temps vous appartient, pas les attentes de votre famille et de votre environnement. Au lieu de s'entraîner au marathon, ils pourraient également construire des trains miniatures pour la nouvelle année. L'essentiel est que vous ne le fassiez que pour vous-même.

Découvrez de nouvelles possibilités!

Le choix vous appartient: la liste des méthodes thérapeutiques éprouvées de gestion du stress est longue et va de l'aromathérapie à la relaxation musculaire progressive en passant par le biofeedback. Ils peuvent tous aider à rester calme pendant les périodes de stress. «Il est seulement important que vous vous y teniez et que vous vous entraîniez réellement», déclare Monique Zenker. Le psychologue recherche une formation à la gestion active du stress à la TU de Dresde. "En fin de compte, cependant, vous devez décider par vous-même quel processus vous convient le mieux." Donc, si vous avez des doutes sur le Qigong - pas de problème. Il vaut mieux essayer différentes choses. Et ne prévoyez pas trop peu de temps pour cela. Non pas que vous négociez simplement pour un facteur de stress supplémentaire.

Attendez-vous au changement!

On dit que rien n’est aussi constant que le changement. Cependant, beaucoup de gens ont tendance à penser et à espérer que tout continuera comme avant. «Nous voyons souvent des patients qui ignorent complètement le fait qu'un nouveau partenaire, des enfants, un nouvel emploi, une formation ou une retraite changeront fondamentalement la vie quotidienne», déclare le professeur Martin Keck de l'Institut Max Planck de psychiatrie à Munich. Ceux qui se préparent en interne, envisagent et acceptent les changements possibles, peuvent mieux y faire face.

Apprécie ce que tu as!

Si les psychologues doivent énumérer ce qui peut nous apporter de la stabilité en temps de crise, ce n'est pas si peu. Les autres personnes, les amis, la famille sont une ressource importante. Cela aide aussi à être heureux des petites choses et à regarder vers l'avenir avec un peu d'optimisme. La spiritualité ou la religion peuvent également être une source de force. Les contacts sociaux et les rituels chrétiens font partie de beaucoup de gens, surtout à Noël. Apprenez à apprécier cela.

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Nourriture équilibrée pour la tête

Les chercheurs étudient actuellement si leur approche est réellement correcte en utilisant des personnes de tous les groupes d'âge. Aux jeunes adultes sur le point de faire la transition vers la vie active, ou aux personnes très âgées. Les gens perdent beaucoup dans la vieillesse - il serait d'autant plus excitant de savoir comment certaines personnes parviennent à compenser leurs pertes par la résilience.

Des études correspondantes ont montré, par exemple, qu'une âme forte dans la vieillesse est étroitement liée à la santé physique. "Cela peut sembler anodin, mais l'exercice et une alimentation saine et équilibrée avec relativement peu de calories sont également importants pour les fonctions cérébrales et donc pour la santé mentale", déclare Tüscher.

Cependant, la théorie de l'évaluation des Mainzers n'est pas incontestée. De nombreux autres chercheurs ont répondu par des commentaires critiques. Surtout, certains voient l'idée que les situations négatives devraient être réinterprétées positivement comme problématiques.

Connaissez vos propres limites

Par exemple, le professeur de psychologie Alexandra Freund de l'Université de Zurich: "Les émotions négatives servent de lignes directrices pour notre comportement. Elles sont un signal d'arrêt qui nous pousse à changer notre comportement ou l'environnement." Si vous deviez constamment essayer de réinterpréter de manière positive les problèmes de la vie quotidienne, au travail ou avec votre partenaire, cela pourrait parfois ne pas prévenir les problèmes psychologiques - mais les intensifier. «De cette façon, nous pouvons limiter notre développement et continuerons à vivre les mêmes expériences négatives à l'avenir au lieu d'éliminer la cause», estime l'expert.

Les scientifiques de Mayence sont bien conscients que leur concept soulève des questions socialement importantes. «La résilience ne signifie pas que la responsabilité du maintien de la santé incombe uniquement à l'individu», déclare Isabella Helmreich. Les chercheurs abordent donc également la question de savoir quelles conditions de travail dans les entreprises favorisent un comportement résilient. Comme connaître vos propres limites et parfois dire non.

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