Le terme «deuxième vague» a-t-il un sens?

Est-ce déjà là ou est-ce encore à venir, la deuxième vague imminente d'infections corona? Les virus par vagues submergent-ils toujours ou jamais l'humanité? L'OMS pense peu à de telles discussions

Cela ressemble à une menace, le truc avec la deuxième vague d'infections corona: le virus rassemble-t-il de nouvelles forces cachées quelque part qui vont bientôt déferler sur le monde comme une vague meurtrière dans une terrible tempête? Les gens contestent-ils le virus en abandonnant les mesures de précaution et en évoquant ainsi la deuxième vague?

Les avis des experts diffèrent quant à savoir s'il faut parler de vagues et ce que l'on entend exactement par elles. Nous parlons de vagues parce que les nombres de cas sont souvent représentés dans des courbes qui ressemblent à des vagues, explique Heiner Fangerau de l'Institut d'histoire, de théorie et d'éthique de la médecine de l'Université de Düsseldorf. Cependant, les pandémies ne se sont pas nécessairement déroulées par vagues. "La peste était endémique pendant plus de sept ans au Moyen Âge, donc vous ne pouvez pas parler de vagues, et le choléra non plus."

Aucune définition de «vague» dans le processus d’infection

Dans le cas de la grippe espagnole 1918/1919, on dit aussi que la «deuxième vague» a été pire que la première, mais Fangerau, qui fait actuellement la lumière sur la pandémie de coronavirus dans ses dimensions historiques dans un livre avec Alfons Labisch ( "Pest und Corona")), le dit différemment: "Avec la grippe espagnole, il y a eu l'effet qu'après un sommet au printemps, plus de personnes ne sont tombées malades qu'en automne et en hiver qu'en été."

L'Institut Robert Koch (RKI), responsable de la surveillance des maladies en Allemagne, n'a pas de définition d'une vague dans un processus d'infection. La question de savoir si et quand les infections remontent après leur disparition dépend, par exemple, des mesures de protection, du comportement de déplacement des personnes ou du fait qu'un virus se propage plus mal en été en raison de températures plus élevées ou des rayons UV.

La propagation est influencée par notre comportement

Sur le dernier point, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) fait référence aux États-Unis, où les infections signalées ont augmenté rapidement, surtout en été. "La période de l'année ne semble pas affecter la contagion pour le moment", déclare la porte-parole de l'OMS, Margaret Harris. "Ce qui influence le processus d'infection, cependant, ce sont des événements de masse, rencontrer des gens et ne pas garder une distance."

De nombreux experts affirment que le comportement des gens est susceptible d'être déterminant pour le coronavirus. Lorsque beaucoup reviennent de vacances, vont au travail et sont à nouveau là avec plus de personnes dans un espace plus petit, quand il fait plus frais à l'extérieur et que plus d'activités ont lieu à l'intérieur, le virus peut alors mieux passer d'une personne à l'autre.

En Allemagne, au plus fort de la pandémie en mars, plusieurs milliers d'infections ont été signalées par jour. En juin, il n'en restait plus que quelques centaines. Depuis, les chiffres ont de nouveau augmenté, comme en Israël, en Espagne et dans d'autres pays. Le président du RKI, Lothar Wieler, a déclaré à la fin du mois de juillet qu'il était «très inquiet» des développements.

Les calculs du modèle s'avèrent difficiles

Si le mot vague est uniquement destiné à décrire le nombre de cas à la hausse, à la baisse et à la hausse, Dirk Brockmann de l'Université Humboldt de Berlin est également à bord. Le physicien se spécialise en épidémiologie assistée par ordinateur et élabore des modèles du développement des pandémies. Mais avec Corona, c'est très difficile.

«Je fais cela depuis 15 ans, mais c'est vraiment un nouveau territoire pour les modélistes», dit-il. Le nouveau est un virus dont la propagation est influencée par les changements de comportement. Lors de la dernière pandémie, la grippe porcine en 2009, le virus s'est propagé sans grand danger pour l'homme et il n'y a pratiquement pas eu de changement de comportement. Mais comment les gens réagissent-ils exactement à Corona? Changez-vous votre comportement de voyage et de sortie? Changez-vous vos réseaux de contacts? Comment la société évolue-t-elle? «Cette interaction ne fait que commencer maintenant, lorsqu'elle est prise en compte dans la modélisation», explique Brockmann.

Pour le moment, les modèles ne fonctionnaient qu'avec des prédictions comme celle-ci: si les gens se comportent comme ils le faisaient avant la pandémie, le nombre d'infections augmentera à nouveau. Si tout le monde porte un masque, cela réduit le nombre de nouvelles infections de x pour cent - «Vous pouvez voir sur les modèles quelles mesures fonctionnent», déclare Brockmann.

Empêcher la propagation quelle que soit la discussion sur les ondes

Lorsque le coordinateur de l'aide d'urgence de l'OMS, Michael Ryan, est interrogé sur la deuxième vague, le pouls de l'Irlandais émoussé augmente visiblement. Parler de la tête sur une deuxième vague à la table ronde ne fera rien, répète-t-il. «Nous pouvons discuter d'une deuxième vague sur le plan académique, mais ce n'est pas la discussion dont nous avons besoin», dit-il. Il s'agit de supprimer le virus, avec toutes les mesures nécessaires, vague ou non.

Fangerau tire deux leçons de la vision historique des pandémies: «Premièrement: nous devons nous adapter à vivre avec le virus. Seule la variole a été éradiquée dans le monde jusqu'à présent, et cela a pris des décennies malgré le vaccin », dit-il. "Deuxièmement: nous devons nous concentrer sur la prévention afin de limiter les infections au minimum." Cela incluait des règles de conduite, mais aussi l'élimination des sources d'infection. Dans le cas du choléra, c'était la purification de l'eau dans les villes. Aujourd'hui, par exemple, il s'agit d'un changement dans les conditions de vie et de travail des salariés des abattoirs.

Brockmann et son équipe travaillent maintenant sur une autre contribution à la lutte contre les virus: 530 000 personnes à travers l'Allemagne "donnent" à l'équipe des données provenant de trackers de fitness sur la fréquence cardiaque et le nombre de pas. Les scientifiques peuvent l'utiliser pour créer des courbes de fièvre régionales qui peuvent être un indicateur des points chauds corona. «Si tout fonctionne, nous pouvons voir un signal avant même que les gens ne se rendent chez le médecin», dit-il. Cela permettrait d'effectuer des tests corona de manière ciblée et précoce dans les régions touchées et, si nécessaire, d'imposer une quarantaine et d'empêcher la propagation du virus.