Blessures par le froid: comment réagir correctement

Si vous êtes exposé à de basses températures pendant trop longtemps, vous courez le risque d'engelures ou d'hypothermie. Causes typiques, ce que vous devez faire en cas d'urgence, comment la prévenir

Notre contenu est testé pharmaceutiquement et médicalement

À des températures glaciales, vous devez bien emballer. Sinon, le nez pourrait avoir des engelures, par exemple

© Stocksy / YakovKnyazev

Les grimpeurs qui ont escaladé les plus hautes montagnes du monde sont plus susceptibles de rentrer chez eux avec des engelures. Mais les doigts, les orteils et le bout du nez ne gèlent pas simplement à des températures de moins 30 degrés Celsius. Les dommages causés par le froid peuvent survenir même à des températures proches du point de congélation - si les bons facteurs sont réunis.

Définition des dommages causés par le froid: qu'est-ce que les engelures, qu'est-ce que l'hypothermie générale?

Les engelures (congelatio) sont des dommages localisés dus au froid qui sont étroitement limités. Les médecins parlent d'hypothermie générale lorsque tout l'organisme est atteint. La température corporelle peut descendre bien en dessous de 35 degrés Celsius. Il est généralement d'environ 37 degrés Celsius.

Y a-t-il aussi des dommages causés par le froid sans engelures?

Oui. On ne parle d'engelures au sens étroit que si des dommages localisés au tissu se produisent en raison de la formation de cristaux de glace. Un refroidissement lent du corps peut également causer des dommages dus au froid sans formation de cristaux comme celui-ci. Cela conduit à une hypothermie.

  • Hypothermie

En raison de la perte de température, un certain nombre de contre-mesures sont initialement prises. Le corps essaie de maintenir la température au cœur du corps en resserrant les vaisseaux dans les régions extérieures du corps et en frissonnant. À une température tissulaire de 15 degrés Celsius, les vaisseaux sont placés aussi étroits que possible; à des températures inférieures à cela, les vaisseaux se dilatent en alternance. Le corps essaie de maintenir un certain flux sanguin dans la zone touchée. Cependant, la migration du sang chaud du cœur du corps entraîne une nouvelle perte de température.

  • Gelure

En cas de gelure, des cristaux de glace se forment dans le tissu affecté. Cela endommage directement les tissus et les cellules meurent.

Les zones exposées aux intempéries avec peu de tissus mous tels que les doigts, les orteils, le nez, les joues ou les oreilles sont particulièrement à risque. Le degré exact de gelure ne peut être définitivement déterminé qu'après quelques jours.

Causes: quels sont les déclencheurs typiques? Qui est le plus susceptible d'être affecté?

Le corps se refroidit particulièrement rapidement si vous tombez dans l'eau froide. Cela peut arriver, par exemple, lors du patinage sur glace sur un lac supposé gelé. Même si un skieur est enterré dans une avalanche ou si un alpiniste tombe dans une crevasse, il peut devenir très froid. En plus de l'humidité, le vent en particulier affecte l'organisme et constitue un facteur de risque dangereux. Le vent souffle la couche protectrice d'air chaud autour du corps ou hors des vêtements. En conséquence, la température de la peau perçue est nettement inférieure à la température de l'air mesurée («effet de refroidissement éolien») et les pertes de chaleur augmentent. Avec une température extérieure de -9 degrés Celsius et une force de vent de 6 Bft. (Échelle de Beaufort, correspond à une vitesse du vent de 45 km / h) la température perçue est de -31 degrés Celsius. Les engelures sont alors possibles en deux à trois minutes. Si les mains, le visage ou les pieds ne sont pas suffisamment protégés du froid, des engelures peuvent se produire particulièrement facilement. Des vêtements ou des chaussures trop serrés ou humides favorisent également cela.

Il existe des facteurs qui augmentent le risque d'engelures et / ou d'hypothermie. Les petits enfants et les personnes âgées sont plus susceptibles d'être touchés. Le tabagisme, les troubles circulatoires, le diabète, certains médicaments, la malnutrition ou l'épuisement ont également des effets négatifs. L'alcool crée d'abord une sensation de chaleur dans le corps. Cependant, puisque la boisson élargit les vaisseaux, l'organisme perd finalement encore plus de chaleur. De plus, sous l'influence de l'alcool on ne perçoit pas autant le froid. Par conséquent, ne buvez pas de schnaps à l'extérieur et restez au froid!

Les engelures du troisième degré se manifestent, entre autres, par une décoloration bleu-noir de la peau

© Getty Images / Créatif / National Geographic

Symptômes: comment reconnaissez-vous l'hypothermie et comment reconnaissez-vous les engelures?

  • Hypothermie

Si le corps est exposé au froid et se refroidit, il essaie de contrer cela. Il réduit l'émission de chaleur et augmente la génération de chaleur. L'organisme génère plus de chaleur en laissant les muscles travailler - nous tremblons.

Il contrôle l'émission de chaleur principalement à travers le flux sanguin dans la peau. Les vaisseaux sanguins dans les extrémités - c'est-à-dire dans les bras et les jambes - se contractent, entraînant une diminution du flux sanguin dans les extrémités. En conséquence, le corps perd initialement moins de chaleur et en même temps dirige plus de sang vers le tronc - un processus essentiel à la survie. De cette manière, des organes tels que le cerveau, le cœur et les poumons sont suffisamment approvisionnés en sang et maintenus au chaud. Cependant, plus le flux sanguin dans les extrémités diminue, plus ils risquent de souffrir du froid. Des engelures locales sur les doigts et les orteils peuvent survenir. Si l'organisme entier perd plus de chaleur qu'il ne peut en produire, la température corporelle baisse et une hypothermie générale se produit.

Dans l'hypothermie générale, les médecins différencient les différentes étapes (voir également sous Thérapie - Premiers soins par étape):

  • Hypothermie Stade 1: Elle commence par des tremblements musculaires, la personne concernée respire profondément et le pouls est augmenté (température corporelle: 35 à 32 ° C). La conscience est claire.
  • Hypothermie étape 2: Si la température dans le corps baisse davantage, le fonctionnement du cerveau est altéré. Les muscles sont raides, la conscience est ralentie. La personne concernée devient de plus en plus somnolente et peut difficilement être adressée (température corporelle: 32 à 28 ° C).
  • Hypothermie étape 3 à 5: il y a danger de mort. Le patient est inconscient, le pouls peut à peine être ressenti. Si la température corporelle est inférieure à 24 degrés Celsius, il se produit un arrêt respiratoire et circulatoire et une réanimation est possible dans des cas individuels. Une mort certaine (irréversible) survient lorsque la température corporelle centrale est inférieure à 13 ° C.

En cas d'hypothermie sévère avec arrêt respiratoire et circulatoire, la mort cérébrale survient cependant beaucoup plus tard que dans les autres cas d'insuffisance circulatoire. La raison: En termes simples, le cerveau peut survivre plus longtemps à basse température car le métabolisme est ralenti en cas d'hypothermie extrême. Les experts mettent donc en garde: certaines personnes touchées semblent (apparemment) mortes, mais peuvent encore être en vie avec une circulation minimale - comme dans l'hibernation des animaux. Par conséquent, en cas de doute, prenez toujours des mesures de réanimation et essayez de ne bouger que légèrement les bras et les jambes de la personne blessée!

  • Gelure

Toute engelure se manifeste initialement comme une engelure du premier degré:

  • Gelure degré 1: La zone touchée de la peau est pâle, parfois elle est également décolorée en gris-blanc ou en jaune-blanc. La peau est dure, froide et sans sensation. Si la peau se réchauffe à nouveau, elle rougit et fait très mal.
  • Engelures de grade 2: des cloques (dont certaines sont remplies de sang) se forment et la zone gelée devient rouge-bleuâtre. La sensibilité à l'irritation et à la douleur (sensibilité) peut être augmentée ou diminuée dans la zone touchée.
  • Engelures de grades 3 et 4: Les engelures graves se manifestent - bien que tardivement - par une décoloration bleu-noir de la peau. Le tissu en dessous meurt également (nécrose). La sensibilité est augmentée. Les zones endommagées ne guérissent plus et la partie affectée du corps peut devoir être amputée. La gravité d'une gelure ne peut parfois être évaluée qu'après quelques jours.

Thérapie: Premiers secours en cas d'hypothermie générale et d'engelures?

Important: Étant donné qu'en tant que profane, vous ne pourrez peut-être pas dire à quel point les gelures sont graves ou si la personne touchée est hypothermique, vous devez d'abord appeler le numéro d'urgence 112.

  • Hypothermie générale

Toute personne légèrement hypothermique, c'est-à-dire grelottante, mais qui peut être traitée normalement, doit être immédiatement protégée du froid. L'hypothermie générale est beaucoup plus dangereuse que les engelures locales et doit donc être traitée efficacement en premier. Appelez le 112. Ensuite, si possible, amenez la personne blessée dans un endroit chaud. Si les vêtements sont mouillés, enlevez-les là-bas. Enveloppez la victime dans des couvertures et passez un bonnet au-dessus de sa tête. Boissons sucrées chaudes (sans alcool!) Aide à réchauffer à nouveau le corps. Si vous ne pouvez pas amener la personne blessée au chaud, protégez-la du vent et de la surface froide (par exemple avec un drap de sauvetage ou une couverture). Si le patient a sommeil ou est confus, couvrez-le, déplacez-le le moins possible et attendez le service ambulancier. Si la personne est inconsciente et ne respire pas, effectuez des compressions thoraciques. Vous pouvez voir comment cela fonctionne dans notre vidéo: Premiers secours en cas d'arrêt cardiaque.

Attention: si le patient est à peine conscient et ne tremble plus, n'essayez pas de le réchauffer. Donc, ne massez pas et n'appliquez pas de chaleur d'une autre manière. Si le corps est déjà trop hypothermique, cela peut entraîner une mort dite de sauvetage. Le sang froid des membres peut se mélanger au sang chaud du tronc et provoquer un choc circulatoire. Cependant, la même chose s'applique ici: une couverture chaude aide, tout comme le changement de vêtements mouillés.

Hypothermie - classification et premiers secours en fonction de la mise en scène

Pour les mesures initiales sur le terrain, il est important de différencier l'hypothermie stade I (HT pour hypothermie) du stade II.

Les tremblements musculaires se trouvent dans HT 1, également connu sous le nom de «stade de défense». La première mesure consiste donc en un réchauffement actif et un apport calorique, puisque de nombreuses calories ont été consommées par les frissons.

Cependant, si la personne concernée est déjà en phase «d'épuisement» (HT 2 à 5), seul un refroidissement supplémentaire est à éviter - sans réchauffement actif! Évitez également les mouvements actifs et passifs si possible, car le sang froid s'écoule des extrémités dans la circulation et peut provoquer un refroidissement soudain supplémentaire jusqu'à six degrés Celsius. Cela peut conduire à une fibrillation ventriculaire et donc à la mort dite de sauvetage de la personne concernée!

  • Gelure

Si la personne concernée réagit normalement, tremble et a probablement les doigts ou les orteils gelés, vous devez d'abord l'amener dans un endroit chaud - par exemple dans un refuge de montagne ou dans une voiture chauffée. Ensuite, retirez soigneusement les bijoux et les vêtements mouillés et réchauffez soigneusement les parties gelées du corps. La meilleure façon de faire est d'utiliser un bain-marie à température corporelle, pas d'eau trop chaude. Versez constamment du liquide chaud - au maximum une demi-heure au total.Si les doigts ou les orteils sont à nouveau décongelés, cela peut être très douloureux et peut même nécessiter l'utilisation d'analgésiques. Enfin, enveloppez les zones de peau touchées avec un bandage stérile et lâche - chaque doigt et chaque orteil individuellement. Si de l'eau chaude n'est pas disponible, il peut être utile de mettre les doigts froids dans les aisselles ou de placer les mains chaudes sur les zones gelées du visage.

Attention: ne frottez pas les parties du corps gelées avec de la neige. N'ouvrez pas de bulles, cela peut entraîner une infection. La victime ne doit pas fumer car cela rétrécit les vaisseaux sanguins. Par précaution, ne massez pas les zones touchées car cela peut endommager les gelures sévères. Ne réchauffez pas la peau avec une chaleur sèche ou excessive - par exemple avec un sèche-cheveux, un coussin chauffant, un feu de camp ou sur le radiateur. Comme la peau gelée est engourdie, des brûlures peuvent survenir. Si la personne blessée est à l'extérieur et doit y rester jusqu'au sauvetage, il vaut mieux ne pas essayer de réchauffer les membres gelés. Parce que: si le tissu gèle à nouveau, il peut être gravement endommagé. Une couverture chauffante et des vêtements secs sont recommandés dans tous les cas.

Prévention: comment éviter les engelures ou l'hypothermie?

Habillez-vous suffisamment chaud si vous êtes dans le froid pendant longtemps! Portez plusieurs couches de vêtements fonctionnels («principe de l'oignon») qui se réchauffent et sèchent rapidement lorsque vous faites du sport. Changez les chemises ou les chandails humides pour du linge sec en temps utile. Les mitaines gardent les mains au chaud mieux que les gants par temps froid, et le port de sacs chauds peut également aider. N'oubliez pas votre chapeau, car la tête est plus sensible à la température. Il est également judicieux de porter des masques anti-vent lors des randonnées alpines. Les chaussures ne doivent pas être trop serrées, sinon le flux sanguin vers les pieds sera entravé. Il vaut donc mieux acheter des bottes d'hiver d'une taille plus grande et enfiler des chaussettes épaisses. Ne restez pas dans le vent froid pendant de longues périodes sans bouger. Pensez également à des vêtements qui vous protégeront du vent. Emportez un thermos de thé avec vous lors de randonnées en montagne ou arrêtez-vous dans un refuge de montagne en skiant pour vous réchauffer. Vous devriez également faire régulièrement le plein de glucides en emportant une barre de muesli avec vous, par exemple. Et - choisissez toujours votre circuit en fonction de votre niveau de formation.

Si vous avez des troubles circulatoires tels que le syndrome de Raynaud ou toute autre maladie impliquant une circulation sanguine réduite ou une diminution de la douleur, parlez-en à votre médecin avant de planifier un long voyage dans le froid.

Que sont les engelures?

Les engelures ne sont pas des engelures, bien qu'elles se ressemblent et soient également causées par une exposition au froid. Les engelures (Perniones) sont des démangeaisons à des gonflements douloureux sous la peau qui sont causés par une exposition répétée au froid et à l'humidité. Au début, ils entraînent une décoloration bleu-rouge de la peau, puis la peau gonfle et peut former des cloques. Les engelures surviennent souvent à des températures modérément froides, comme celles de l'automne. La cause est probablement une fonction perturbée des vaisseaux sanguins. Ils guérissent généralement d'eux-mêmes en quelques semaines.

© W & B / Wolf Heider-Sawall

Notre expert-conseil

Dr. Walter Russ est médecin d'entreprise et possède son propre cabinet à Vilsheim.

Gonfler:

  • Deutsches Ärzteblatt, Classification et thérapie des blessures induites par le froid, Sachs C. et al., Dtsch Arztebl Int 2015; 112: 741-7; DOI: 10.3238 / arztebl.2015.0741. En ligne: https://www.aerzteblatt.de/archiv/172741/Einteilung-und-Therapie-kaelteinduzierter-VerlUNGEN (consulté le 17 octobre 2018)
  • Commission médicale de l’Union internationale des associations d’Alpinisme (UIAA MedCom), Berne / Suisse, "Dommages causés par le froid - hypothermie et gelures". En ligne: https://www.asu-arbeitsmedizin.com/gentner.dll/ASU-2013-05-254-259_NTYxOTY5.PDF? (consulté le 25 octobre 2018)

Remarque importante: cet article contient uniquement des informations générales et ne doit pas être utilisé pour l'autodiagnostic ou l'auto-traitement. Il ne peut pas se substituer à une visite chez le médecin. Malheureusement, nos experts ne peuvent pas répondre à des questions individuelles.

peau