Gale: contagion, symptômes et traitement

La gale est une maladie cutanée contagieuse causée par de minuscules parasites appelés acariens de la gale. La peau devient enflammée et irritée. En savoir plus sur les causes, les symptômes et le traitement

Texte en langage simple Notre contenu est testé pharmaceutiquement et médicalement

En un mot: qu'est-ce que la gale?

La gale (gale) est une affection cutanée contagieuse causée par des parasites. Les minuscules acariens qui démangent s'enfouissent dans la couche cornée supérieure de la peau et y forment de petits passages.

  • Symptômes: Les symptômes typiques sont des démangeaisons sévères et une peau rougie et squameuse partiellement couverte de nodules de la taille d'une tête d'épingle. En regardant de plus près, par exemple avec une loupe, on peut souvent voir les conduits d'acariens allongés et enroulés. Les démangeaisons sévères entraînent des grattages fréquents - d'où le nom de la maladie «gale».
  • Diagnostic: Le diagnostic de la gale repose essentiellement sur les symptômes typiques. Idéalement, il est également possible de détecter directement les acariens, leurs œufs et leurs excréments.
  • Traitement: Pour le traitement de la gale, il existe des agents anti-acariens qui sont appliqués sur les zones touchées de la peau sous forme de pommades ou de crèmes. Un traitement avec des comprimés est également possible. En outre, la personne concernée doit éliminer les acariens qui peuvent se trouver dans ses vêtements ou son linge de lit. Dans la plupart des cas, il est possible de tuer tous les acariens qui démangent et de guérir la maladie. Si elle n'est pas traitée, la gale peut devenir chronique.

Symptômes de la gale

Quand les premiers symptômes apparaissent-ils?

Les symptômes classiques de la gale n'apparaissent la première fois que deux à six semaines après la transmission du parasite. C'est le temps dont le système immunitaire a besoin pour développer une réaction de défense spécifique contre les acariens. S'il y a d'autres épisodes de maladie, il ne faut que quelques jours pour que les symptômes apparaissent. Les personnes touchées peuvent transmettre la gale avant même l'apparition des symptômes.

Quelles zones de la peau sont touchées par la gale?

Les acariens de la démangeaison préfèrent les régions cutanées chaudes où la couche supérieure de la peau est particulièrement fine. Les changements inflammatoires de la peau ont donc tendance à se produire entre les doigts et les orteils, dans la région des aisselles, dans la région du nombril ou de l'aréole, sur les chevilles et les bords intérieurs du pied, et dans la région génitale.

Habituellement, la tête, le cou et le dos ne sont pas affectés par la gale. Chez les bébés et les tout-petits, la gale peut également être trouvée sur le cuir chevelu velu et sur la paume des mains et des pieds.

Le teint de la gale peut être très différent - voici un exemple

© Shutterstock / Chuck Wagner

Quels sont les symptômes typiques de la gale?

La caractéristique de la gale est la démangeaison prononcée, qui augmente quand il fait chaud.La peau des zones touchées est rougie et peut brûler facilement. Des nodules de la taille d'une épingle se forment et parfois des cloques chez les petits enfants. Des pellicules et des croûtes peuvent se développer, surtout s'il y a des rayures supplémentaires. Cependant, le teint de la gale peut être très différent. Parfois, les symptômes s'écartent également du «schéma classique». En plus de l'éruption cutanée, si vous regardez de près, vous pouvez voir les alésages incurvés et incurvés des acariens, parfois même les acariens eux-mêmes dans la peau.

Comme les démangeaisons sont généralement favorisées par la chaleur, les démangeaisons de la gale sont particulièrement fortes, surtout la nuit, en raison de la chaleur du lit. Les démangeaisons créent un cercle vicieux: le grattage constant endommage la peau, ce qui provoque des démangeaisons supplémentaires.

Particulièrement contagieux: gale crustosa

Dans le cas d'une forme particulièrement grave de gale, la gale dite de l'écorce, la peau est modifiée sur une grande surface au-delà des régions typiques. De grandes parties de la peau sont rougies, les paumes et les pieds sont caractérisés par une cornification sévère et une desquamation massive. Les démangeaisons par ailleurs répandues sont significativement moins importantes dans la gale de l'écorce et peuvent même être complètement absentes.

Alors que la plupart des personnes atteintes de gale ont moins de dix acariens dans la couche cornée de leur peau, il peut y en avoir quelques centaines chez les personnes atteintes de gale. Par conséquent, cette variante de la gale est particulièrement contagieuse.

Les acariens s'enfoncent dans la couche cornée supérieure de la peau et y pondent des œufs. Il ne commence à démanger que des semaines plus tard

© W & B / Astrid Zacharias

Contagion: comment se transmet la gale?

Les acariens qui démangent sont principalement transmis d'une personne à l'autre par contact cutané. Pour être infecté, cependant, le contact doit avoir lieu pendant une période de temps suffisamment longue. De courtes touches - comme une poignée de main - ne sont généralement pas suffisantes pour une infection par la gale. Souvent, les acariens sont transmis par contact physique intensif avec le partenaire ou entre les parents et les enfants.

Étant donné que les acariens qui démangent ne peuvent survivre que pendant une période relativement courte sans leur hôte, les humains, la transmission par les couvertures ou les vêtements est possible, mais moins courante. De cette façon, les voyageurs sont infectés encore et encore lorsqu'ils passent la nuit dans un hébergement bon marché négligé. En cas d'hygiène personnelle insuffisante, le nombre d'acariens sur la peau est particulièrement élevé; cela augmente également le risque de transmission de la gale.

La gale est particulièrement répandue là où de nombreuses personnes vivent dans un petit espace dans de mauvaises conditions d'hygiène. Il existe également un risque particulier de gale si le système immunitaire est affaibli, par exemple chez les personnes âgées. Mais la gale survient aussi parfois dans les hôpitaux ou les maisons de retraite en raison du contact physique étroit entre le patient et le personnel infirmier.

La fréquence d'apparition de la gale dépend de facteurs tels que la densité de la population, les soins médicaux, la santé des personnes et les conditions d'hygiène. Cependant, l'infestation par les acariens ne prouve pas automatiquement une mauvaise hygiène personnelle.

Diagnostic: comment le médecin reconnaît-il la gale?

Les symptômes, l'infestation des zones cutanées typiques et les démangeaisons visibles la nuit conduisent à la suspicion en direction de la gale. Le diagnostic est d'autant plus probable que les membres de la famille du patient présentent des symptômes similaires.

Le médecin établit le diagnostic en détectant les acariens, leurs conduits, leurs œufs ou leurs excrétions. Avec le dermatoscope (= microscope à lumière incidente), un appareil en forme de loupe avec éclairage intégré qu'il place sur la peau, il peut être en mesure de détecter les acariens qui démangent.

De plus, le médecin peut utiliser une aiguille fine pour retirer le matériau du passage et l'examiner au microscope. Avec un grossissement suffisant, les acariens, les œufs et la boule de matières fécales peuvent être vus. En principe, la preuve directe d'acariens de la gale, ou encore des œufs ou des excréments d'acariens, est considérée comme une preuve de la gale.

Cependant, il n'est souvent pas possible de fournir cette preuve: en règle générale, il n'y a pas plus de dix acariens dans la peau d'une personne affectée. De plus, les acariens et surtout leurs œufs et leurs excrétions sont si petits qu'ils sont souvent difficiles à voir même à l'aide du microscope à lumière réfléchie. Par conséquent, le diagnostic de la gale est généralement posé sur la base des changements cutanés qui démangent dans les zones typiques.

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Thérapie: que peut-on faire contre la gale?

La gale peut être traitée avec des agents anti-acariens (anti-gale, acaricides ou scabicides) pour application ou pour ingestion.

Habituellement, la gale peut être bien traitée. Plusieurs agents anti-acariens sont disponibles pour le traitement. Le but est de tuer tous les acariens qui sont présents dans et sur la peau. Étant donné que certaines préparations ont des effets secondaires importants, le médecin évalue soigneusement le médicament à utiliser. Une prudence particulière est requise, en particulier chez les femmes enceintes, les femmes qui allaitent et les enfants. Les personnes touchées doivent demander un avis individuel et suivre à la lettre les instructions du médecin.

L'ingrédient actif perméthrine sous forme de crème est souvent utilisé pour traiter la gale. L'agent est appliqué sur une grande surface selon les instructions du médecin et lavé soigneusement après une période de huit à douze heures. Si une personne non affectée - par exemple la mère - applique l'agent, elle doit utiliser des gants. Les patients doivent changer de vêtements et de linge de lit après le traitement.

Une unité de thérapie avec l'ingrédient actif est souvent suffisante. Si après deux semaines il y a encore des signes de gale, le médecin vous conseillera de répéter l'application. Des examens médicaux complémentaires ont généralement lieu jusqu'à quatre semaines après le début du traitement afin d'exclure une poussée de la maladie.

Même si les acariens ont été combattus avec succès, les démangeaisons et les changements cutanés persistent généralement pendant quelques semaines. Le médecin parle alors d'eczéma post-scabieux, c'est-à-dire d'inflammation de la peau qui survient à la suite de la gale. Même si tous les acariens et œufs d'acariens ont été tués, les composants des parasites peuvent rester dans la peau et maintenir la réponse inflammatoire du système de défense du corps. Le médecin traite cette irritation cutanée avec des onguents et des crèmes anti-inflammatoires. De plus, la personne touchée doit appliquer régulièrement une crème hydratante pendant quelques semaines afin que la peau récupère plus rapidement.

La perméthrine est généralement bien tolérée comme traitement de la gale. Cependant, il est toxique en grande quantité. Pour que le corps n'absorbe pas trop de médicament, il est conseillé de frotter la peau exactement comme indiqué par un médecin. Dans la mesure du possible, l'agent ne doit pas non plus être appliqué sur les plaies. Si les surfaces des pieds les plus kératinisées des adultes sont également affectées par la gale, il peut être judicieux de les traiter au préalable avec des agents qui adoucissent la cornée - par exemple avec de l'acide salicylique. Si la peau est gravement enflammée par la gale, le médecin peut prescrire une pommade anti-inflammatoire, principalement à base de cortisone, avant le traitement proprement dit.

En raison des effets secondaires possibles, les tout-petits et les nourrissons ne doivent être traités que sous stricte surveillance médicale. Par précaution, il est conseillé de ne pas donner de bain chaud aux enfants avant d'appliquer la pommade. La chaleur augmente l'apport sanguin à la peau, ce qui signifie que de plus grandes quantités de l'ingrédient actif peuvent être absorbées.

D'autres principes actifs tels que le crotamiton ou le benzoate de benzyle peuvent également être utilisés pour le traitement externe de la gale.

Thérapie avec des comprimés

Depuis mai 2016, l'ivermectine, une substance pour le traitement interne de la gale, a été officiellement approuvée en Allemagne pour la première fois. Comme le traitement externe, la thérapie avec des comprimés d'ivermectine est effectuée une fois. La posologie dépend du poids corporel du patient. Si les symptômes persistent 14 jours après l'ingestion, le traitement peut être répété.

Le traitement interne par l'ivermectine peut être avantageux chez les patients chez qui le traitement externe de la gale a déjà échoué ou ne promet pas beaucoup de succès dès le départ. C'est le cas, par exemple, des personnes infectées par des centaines d'acariens dans le sens d'une gale de l'écorce. Dans le cas de patients particulièrement gravement atteints, le médecin peut même prescrire une combinaison de traitement interne et externe. Un traitement interne peut également être approprié s'il n'est pas garanti que la crème scabicide puisse agir sur la peau pendant au moins huit heures, ou si la peau est déjà très irritée. Les patients atteints de gale doivent discuter avec leur médecin du traitement le mieux adapté à leur cas.

Si la gale survient pendant la grossesse ou l'allaitement, le traitement est plus difficile. En Allemagne, aucun médicament contre la gale n'a été officiellement approuvé pour les femmes enceintes ou allaitantes. Le médecin évalue donc soigneusement dans chaque cas le médicament à prescrire pour la gale.

Gale: ceci est important en plus de la thérapie

En outre, la pharmacothérapie doit être complétée par des mesures générales. En particulier, les articles de linge qui entrent en contact intensif avec la peau (linge de lit, serviettes, sous-vêtements) sont une source potentielle d'infection. Si vous les lavez à 60 ° C, tous les acariens de la gale restants sont généralement tués. Il est préférable de stocker les textiles qui ne doivent pas être lavés dans un sac en plastique hermétique pendant quatre jours à température ambiante jusqu'à ce que les acariens soient morts. Ces mesures réduisent le risque de réinfection si vous entrez en contact avec les textiles. Les meubles rembourrés sont généralement sans danger s'ils sont soigneusement aspirés et non utilisés pendant quatre jours.

Habituellement huit à douze heures après l'application de l'agent anti-acarien, il n'y a plus de risque d'infection. Cela signifie qu'après cette période, les enfants peuvent retourner à la maternelle et à l'école, les adultes peuvent retourner au travail.

Complications possibles

La gale entraîne rarement des complications. Dans la plupart des cas, un traitement approprié peut tuer les acariens qui démangent. Cependant, un système immunitaire affaibli augmente le risque d'évolution compliquée de la gale. Dans de tels cas, il est important que l'état de santé soit étroitement surveillé par le médecin. Dans les cas graves, une rose douloureuse (érysipèle) se forme. Si des bactéries pénètrent dans la circulation sanguine, dans le pire des cas, une intoxication sanguine (septicémie) peut survenir.

Informations générales: Que sont les acariens qui démangent?

L'agent causal de la gale est l'acarien des démangeaisons (Sarcoptes scabiei variatio hominis). Ce parasite est spécialisé chez l'homme. Les acariens des démangeaisons, qui appartiennent aux arachnides, s'accouplent initialement à la surface de la peau. L'acarien femelle de la démangeaison - sa taille est minuscule de 0,4 millimètre - creuse ensuite des passages dans la couche supérieure de la peau, la couche cornée. L'acarien pond ses œufs dans les couloirs. Mais leurs déchets, de petites boules d'excréments, y restent également. Ces derniers provoquent une réaction du système immunitaire, provoquant une inflammation et des démangeaisons de la peau. Après l'éclosion, les larves se déplacent à la surface de la peau et le cycle de vie des acariens qui démangent recommence.

Pouvez-vous prévenir la gale?

Le risque de gale peut être réduit en observant une hygiène personnelle approfondie, en évitant tout contact physique étroit avec les personnes touchées et en évitant de passer la nuit dans un hébergement bon marché négligé lors de voyages. Parfois, il est également judicieux de traiter avec des personnes de contact étroites. Il est préférable pour le médecin traitant de décider si cela est souhaitable dans un cas individuel.

Dr. med. Angela Unholzer

© W & B / privé

Expert-conseil

Dr. med. Angela Unholzer est une dermatologue avec des qualifications supplémentaires en allergologie et en dermatohistologie. Elle a terminé sa formation spécialisée à la clinique universitaire de dermatologie de l'Université Ludwig Maximilians de Munich et à la clinique de dermatologie et d'allergologie de la clinique d'Augsbourg. Dans cette dernière clinique, elle a été médecin-chef en charge du service éclairage, de la clinique de jour dermatologique et du service de consultation externe de dermatologie générale de 2006 à 2012. Elle a ensuite travaillé dans un cabinet près d'Augsbourg. Elle a son propre cabinet à Donauwörth depuis 2014.

Gonfler:

Directive "Gale, diagnostic et thérapie" de la Société allemande de dermatologie (DDG), à partir de 2016

Conseils de l'Institut Robert Koch: Scabies (gale), https://www.rki.de/DE/Content/Infekt/EpidBull/Merkblaetter/Ratgeber_Skabies.html (consulté en mars 2019)

BZgA: Scabies, https://www.infektionsschutz.de/erregersteckbriefe/kraetze-skabies/ (consulté en mars 2019)

Note importante:

Cet article est fourni à titre indicatif uniquement et n'est pas destiné à être utilisé pour l'autodiagnostic ou l'auto-traitement. Il ne peut pas remplacer un avis médical. Veuillez comprendre que nous ne répondons pas aux questions individuelles.

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