Cirrhose du foie: signes, causes, thérapie

La cirrhose hépatique survient lorsque le foie est endommagé sur une longue période de temps. En savoir plus sur les déclencheurs, les symptômes et le traitement

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En tant qu'organe métabolique central, le foie a de nombreuses fonctions importantes

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En un mot: qu'est-ce que la cirrhose du foie?

La cirrhose du foie est une maladie hépatique grave. Elle se développe progressivement à travers un stress persistant tel que l'abus d'alcool ou une inflammation chronique du foie (hépatite). Le tissu hépatique fonctionnel périt et est remplacé par du tissu conjonctif. Le foie cicatrise et rétrécit et ne peut plus faire son travail correctement.

Cela a de nombreuses conséquences, telles que des troubles métaboliques, l'équilibre hormonal ou la coagulation sanguine. Les toxines ne sont plus suffisamment décomposées. Le risque de cancer du foie augmente.

Parce que la structure des organes change, le sang ne peut pas circuler dans le foie comme il se doit; il s'accumule devant le foie. Cela peut provoquer la formation de varices, par exemple dans l'œsophage (dites varices œsophagiennes). Si elles ne sont pas traitées, elles peuvent se déchirer et provoquer des saignements dangereux.

La cirrhose du foie est généralement irréversible. Cependant, leur progression peut être ralentie si les causes sont éliminées. Les complications nécessitent généralement un traitement spécial. Si les déclencheurs ne peuvent pas être éliminés, la transplantation hépatique est souvent la seule solution.

Symptômes: quels sont les signes de cirrhose du foie?

Les premiers symptômes sont souvent non spécifiques et ne suggèrent pas immédiatement des lésions hépatiques:

  • Fatigue, fatigue
  • diminution des performances
  • Perte de poids
  • transpiration
  • bouleversement psychologique
  • Peut-être une sensation de pression ou de douleur dans le haut de l'abdomen

Au cours de la maladie, des signes dits cutanés hépatiques peuvent apparaître:

  • couleur de peau gris pâle, peau fine (atrophie cutanée)
  • Néoplasmes en forme d'étoile dans les vaisseaux sanguins, en particulier sur le visage et le haut du corps (araignée naevi, araignées vasculaires)
  • démangeaison
  • Rougeur des boules des mains (érythème palmaire), éventuellement aussi de la plante des pieds (érythème plantaire)
  • Lèvres laquées, langue laquée (lèvres ou langue rouges, lisses et sèches)
  • Durcissement et épaississement de la paume de la main (plus sous la maladie de Dupuytren)
  • Blanchiment des ongles

Autres symptômes possibles de la cirrhose du foie:

  • chez l'homme: tête chauve (perte de cheveux sur le ventre), hypertrophie mammaire (gynécomastie), dysfonction érectile
  • chez la femme: troubles menstruels ou absence de saignement menstruel
  • Jaunissement de la peau et de la conjonctive (jaunisse), urine foncée
  • Tendance à saigner, saignement
  • Gonflement des jambes ou de l'abdomen
  • augmentation des marques veineuses sur l'abdomen (caput medusae)
  • Altération de la conscience

Les symptômes décrits ne doivent pas nécessairement être présents et peuvent également avoir d'autres causes.

Cirrhose du foie: conséquences et complications

Le foie remplit de nombreuses fonctions dans le corps. Si elle tombe malade, cela peut avoir de lourdes conséquences:

Troubles métaboliques: les patients atteints de cirrhose du foie perdent souvent du poids. La masse musculaire, en particulier, diminue au cours de la maladie. Des troubles du métabolisme du sucre sont possibles. Le diabète sucré peut en résulter. Si le foie n'est plus capable de produire des protéines importantes telles que des coagulants, cela altère la coagulation du sang. Des saignements peuvent alors survenir.

Troubles de l'équilibre hormonal: la cirrhose du foie affecte également l'équilibre hormonal, que les hommes ressentent particulièrement. Les testicules rétrécissent et un dysfonctionnement érectile se produit. La poitrine grossit, les poils tombent. Une tête dite chauve se développe. Chez la femme, les règles irrégulières sont le signe d'un équilibre hormonal altéré.

Congestion sanguine: comme le sang ne peut plus circuler correctement dans le foie cicatrisé, il recule devant l'organe. L'hypertension artérielle se développe dans les vaisseaux sanguins affectés, en particulier la veine porte. Les vaisseaux s'élargissent. Les varices se forment principalement sur l'estomac et l'œsophage (ce que l'on appelle les varices œsophagiennes). Dans le pire des cas, ils peuvent éclater et entraîner des saignements potentiellement mortels.

Liquide dans l'abdomen: La pression élevée dans la veine porte entraîne le passage du liquide dans l'abdomen. Cela conduit à une ascite. L'estomac gonfle et fait mal, il est difficile de respirer.

Désintoxication insuffisante: si le foie ne peut plus détoxifier correctement le sang, les toxines pénètrent dans le cerveau. Cela peut provoquer des symptômes neurologiques et psychiatriques, ce que l'on appelle une encéphalopathie hépatique. Les premiers signes sont généralement des troubles du sommeil, des sautes d'humeur ou des problèmes de coordination. Plus tard, les mains commencent à trembler et il y a des périodes de confusion et de perte de conscience. L'intoxication peut régresser si la cause de la cirrhose du foie est traitée. Sinon, il existe un risque de coma d'insuffisance hépatique potentiellement mortelle.

Cancer des cellules hépatiques: si le foie est endommagé, le risque de cancer des cellules hépatiques augmente. Cela est particulièrement vrai si la maladie sous-jacente est une hépatite virale.

Causes et facteurs de risque: comment se développe la cirrhose?

Contrairement à de nombreux autres organes, le foie peut récupérer relativement bien des dommages. Cependant, si le stress persiste plus longtemps, il affecte le foie. Premièrement, une fibrose hépatique se produit - une augmentation du tissu conjonctif qui est encore réversible. En fin de compte, la cirrhose du foie se développe. Les cellules de l'organe périssent. Le tissu conjonctif prend sa place. Le foie, pour ainsi dire, forme des cicatrices et rétrécit. De nouvelles formations nodulaires apparaissent.

La cirrhose du foie peut avoir différentes causes:

Abus d'alcool: dans les pays occidentaux industrialisés, une consommation excessive d'alcool est responsable de 50 à 60 pour cent des cirrhoses du foie. L'alcool provoque la formation d'acétaldéhyde toxique dans les cellules hépatiques et favorise la stéatose hépatique.

Hépatite virale chronique: 35% des patients cirrhotiques ont déjà eu une hépatite chronique de type B ou de type C.

Stéatose hépatique: toute personne qui boit beaucoup d'alcool risque de développer ce que l'on appelle le foie gras. Il augmente le risque de cirrhose du foie. Mais les personnes abstinentes peuvent également développer une stéatose hépatique. Médicalement, cette forme est appelée stéatohépatite non alcoolique (NASH). Les causes n'ont pas été entièrement élucidées. Il se produit souvent avec l'obésité et le diabète sucré.

Inflammation immunitaire: dans l'hépatite auto-immune, le système immunitaire du corps se retourne contre le foie et provoque une inflammation. Une inflammation chronique des voies biliaires d'origine immunitaire (cholangite sclérosante primitive) peut entraîner une forme particulière de cirrhose, la cirrhose biliaire primitive.

Substances problématiques: De nombreux produits chimiques, tels que ceux trouvés dans les solvants, le poison du champignon mortuaire, certains ingrédients actifs dans les médicaments ou dans certains médicaments naturels peuvent exercer une pression sur le foie.

Circulation sanguine altérée: si le cœur est faible, le sang peut remonter dans le foie et endommager l'organe. Si des caillots sanguins ou des tumeurs obstruent les veines du foie (syndrome de Budd-Chiari), le tissu hépatique n'est plus suffisamment alimenté en nutriments.

Autres causes: Le risque de cirrhose hépatique augmente avec la fibrose kystique, une carence en alpha-1 antitrypsine, une maladie du stockage du fer (hémochromatose) ou une maladie du stockage du cuivre (maladie de Wilson). Dans les régions tropicales, les maladies infectieuses telles que la schistosomiase entrent également en ligne de compte.

Comment le médecin établit-il un diagnostic?

Le médecin pose des questions sur les symptômes et les antécédents médicaux individuels. Par exemple, l'examen physique peut révéler des signes cutanés hépatiques (voir rubrique Symptômes). Le foie peut se sentir durci lors de la palpation de l'abdomen et considérablement réduit en taille dans les stades ultérieurs.

Test sanguin

Lorsque le foie ne remplit plus sa tâche de désintoxication, des déchets se retrouvent dans le sang qui ne sont plus décomposés. Ils comprennent également la bilirubine, un pigment biliaire, responsable de la jaunisse. On parle de valeurs hépatiques élevées lorsque certaines enzymes sont plus abondantes dans le sang. Ils peuvent indiquer que le foie est enflammé ou que les cellules sont déjà mortes. Les valeurs hépatiques comprennent, par exemple, GOT / AS (A) T (des cellules hépatiques) ou GGT (des cellules des voies biliaires).

Procédures d'imagerie

À l'aide d'un examen échographique (échographie), la structure et la taille du foie peuvent être rendues visibles. Des complications telles qu'une ascite, une hypertrophie de la rate, des vaisseaux sanguins nouvellement formés (varices) ou des tumeurs peuvent également être enregistrées.

L'élastographie est également un examen échographique. Une onde ultrasonore est envoyée dans le foie et on observe à quelle vitesse elle se propage et à quel point le tissu hépatique est déformé. Si vous êtes en surpoids important, si vous avez une accumulation d'eau dans l'abdomen ou si vous avez une inflammation aiguë du foie, l'élastographie n'est pas fiable.

Le plus sensible est l'examen par résonance magnétique du foie et des voies biliaires drainantes.

biopsie

La cirrhose du foie peut être clairement diagnostiquée avec un prélèvement de tissu du foie (biopsie). Les échantillons prélevés dans le foie fournissent des informations sur le nombre de cellules déjà converties en tissu conjonctif et sur le degré d'inflammation du tissu, par exemple dans le cas d'une hépatite.

Étapes et pronostic: que signifient Child et MELD?

Une évaluation selon les critères dits de Child-Pugh permet de diviser l'étendue de la cirrhose en différents stades. Les médecins attribuent des points de 5 à 15 à certaines valeurs de laboratoire et complications telles que l'ascite. Lorsqu'ils sont additionnés, ces points produisent une valeur qui fournit des informations sur la gravité et l'espérance de vie de la maladie. Chaque total de points est attribué à une étape spécifique:

Child-Pugh A - facile (5 ou 6 points)

Child-Pugh B - moyen (7 à 9 points)

Child-Pugh C - difficile (10 à 15 points)

La cirrhose hépatique qui n'entraîne pas de complications majeures est appelée cirrhose hépatique compensée. À ce stade, il n'y a pas de limitation sévère de l'espérance de vie. Avec une cirrhose du foie non compensée, des complications telles qu'une ascite ou des saignements de veines dilatées surviennent. L'espérance de vie est alors parfois considérablement réduite. En général, cependant, le pronostic de la cirrhose du foie dépend de divers facteurs, tels que les maladies qui l'accompagnent.

A partir d'un certain degré de maladie, le tissu hépatique est si gravement attaqué que seule une greffe peut sauver la vie du patient. Le score MELD (Model for End-Stage Liver Disease) est utilisé pour quantifier l'urgence de la transplantation hépatique nécessaire. Il est calculé en fonction de certaines valeurs de laboratoire et garantit que les plus gravement malades reçoivent un organe de donneur de manière plus urgente.

Thérapie: Comment la cirrhose du foie est-elle traitée?

Pour arrêter la détérioration du tissu hépatique, la maladie sous-jacente doit être traitée. Par exemple, la dépendance à l'alcool doit être traitée ou l'hépatite virale chronique combattue avec des médicaments appropriés. La saignée contribue à la maladie du stockage du fer. Cependant, pour de nombreuses maladies métaboliques et auto-immunes, aucun médicament spécial n'est encore disponible.

Il est important que le foie ne soit pas davantage endommagé. L'alcool et les médicaments inutiles sont strictement interdits. Attention: n'interrompez pas le traitement par vous-même, seulement après avoir consulté votre médecin!

Des conseils nutritionnels peuvent être recommandés. Selon le stade de la maladie, il peut être nécessaire, par exemple, de faire attention à la quantité que vous buvez ou de manger à faible teneur en sel. L'apport calorique doit être suffisant pour contrer la dégradation musculaire. En cas de manque de vitamines ou de minéraux, le médecin peut recommander des préparations supplémentaires spécifiques.

Des contrôles réguliers permettent de découvrir les complications à temps.

La transplantation hépatique peut être nécessaire en cas de cirrhose hépatique terminale.

Traitement des complications individuelles:

Ascite

Les médicaments urinaires (diurétiques) aident à éliminer le liquide de l'abdomen. Lors du traitement de l'ascite, l'équilibre hydrique doit être équilibré. Cela signifie que les patients ne doivent pas boire plus qu'ils ne sont lavés. Le médecin et le patient s'entendent sur la quantité idéale à boire. Dans les cas graves, une ponction d'ascite aide. Le médecin enfonce une aiguille dans l'abdomen sous contrôle échographique et prend une partie de l'eau à travers un tuyau.

Saignement des varices

Les varices rompues sur l'œsophage ou l'estomac mettent la vie en danger. Si le patient vomit du sang, il doit être référé immédiatement à une clinique. Le médecin arrête d'abord le saignement en resserrant la veine variqueuse avec un élastique à l'aide d'une endoscopie (ligature élastique).

Si l'endoscopie n'est pas possible au début, une sonde à ballonnet peut être utilisée pour arrêter le saignement. Celui-ci est inséré dans l'œsophage et y est gonflé. Cela met suffisamment de pression sur les varices dans la paroi de l'œsophage pour arrêter le saignement. Cependant, cette méthode ne convient que pour les cas graves. Dans le passé, les varices étaient parfois oblitérées en leur injectant un liquide qui provoquait la fermeture du vaisseau. Cette méthode a maintenant été largement remplacée par la ligature.

Pour réduire le risque de saignement supplémentaire, le patient peut recevoir un médicament qui abaissera la pression dans la veine porte.

Une connexion établie chirurgicalement entre la veine porte et une veine hépatique (opération de shunt) aide également à réduire la pression élevée dans les vaisseaux. Un effet secondaire indésirable est qu'une partie du sang s'écoule au-delà du foie et n'est plus libérée de substances nocives. Cela augmente le risque de dysfonctionnement cérébral.

Dysfonctionnement cérébral

Lorsque le foie ne détoxifie plus le sang de manière adéquate, des substances nocives pénètrent dans le cerveau. Surtout en combinaison avec l'ammoniac, entre autres, ils peuvent entraîner des troubles psychologiques et neuronaux. Une encéphalopathie hépatique survient (voir rubrique «Conséquences et complications»). Avec un régime spécial, l'apport en protéines et donc le niveau d'ammoniaque peuvent être réduits. Les médicaments avec l'ingrédient actif lactulose ou un certain antibiotique influencent les bactéries intestinales de sorte que moins de substances nocives sont produites dans l'intestin.

Les infections

Avec la cirrhose du foie, le risque d'infections augmente. C'est pourquoi les antibiotiques peuvent être utilisés plus rapidement ou même à titre préventif. Si l'ascite est infectée par des bactéries, il est particulièrement important de prendre rapidement des antibiotiques. Les patients doivent également demander conseil à leur médecin pour savoir quelles vaccinations ont du sens pour eux, comme la vaccination annuelle contre la grippe.

Professeur Dr. Burkhard Göke

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Expert-conseil

Professeur Dr. Burkhard Göke est interniste, gastro-entérologue et endocrinologue. Il est directeur médical et président du conseil d'administration du centre médical universitaire de Hambourg-Eppendorf. Le professeur Göke a écrit 500 publications.

Note importante:
Cet article contient uniquement des informations générales et ne doit pas être utilisé pour l'autodiagnostic ou l'auto-traitement. Il ne peut pas se substituer à une visite chez le médecin. Malheureusement, nos experts ne peuvent pas répondre à des questions individuelles.

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