Legionella: comment la prévenir

Legionella se cache dans l'eau et peut provoquer une pneumonie grave. Par exemple, lorsque beaucoup de ces bactéries pénètrent dans les poumons par la vapeur pendant la douche

Danger de l'eau: les légionelles aiment s'installer dans l'eau. Les agents pathogènes peuvent donc également provenir de la pomme de douche

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Les légionelles ressemblent à des vers inoffensifs au microscope. Normalement, les bactéries en forme de bâtonnet sont en fait sans danger pour les humains - à moins qu'elles ne soient trop nombreuses. Si les agents pathogènes pénètrent dans les poumons à des concentrations élevées, ils peuvent vous rendre malade.

Au cours des 20 dernières années, le nombre d'infections à Legionella a augmenté dans le monde. Plus récemment, des épidémies telles que 2013 à Warstein ou 2018 dans la ville italienne de Brescia ont fait la une des journaux. En Allemagne également, jusqu'à 30 000 pneumonies causées par Legionella sont diagnostiquées chaque année, selon la Société allemande de pneumologie (DGP).

Ne paniquez pas en vous lavant les mains

«Les légionelles se produisent partout où il y a de l'eau», explique le biologiste Benedikt Schaefer de l'Agence fédérale de l'environnement. Ils vivent dans des conduites d'eau et des robinets, des pommes de douche, des toboggans, des stations d'épuration, des piscines, des bains à remous, des systèmes de climatisation ou des humidificateurs.

Dans certaines conditions, ils se multiplient particulièrement fortement. «Surtout dans l'eau chaude et stagnante, ils préfèrent des températures comprises entre 25 et 50 degrés», explique Schaefer.

Malgré la présence de nombreuses bactéries Legionella, boire et se laver les mains ne sont généralement pas un problème, mais les germes peuvent pénétrer dans l'air et de là dans les poumons via de l'eau atomisée ou évaporée, par exemple dans une douche chaude. Le résultat est une inflammation de divers degrés de gravité.

Méthodes spéciales de détection et de traitement requises

«La forme la plus bénigne est appelée fièvre de Pontiac, qui est généralement associée à des symptômes pseudo-grippaux et guérit souvent sans traitement», explique le professeur Santiago Ewig, médecin en chef de la clinique de pneumologie de l'hôpital Augusta de Bochum.

Si, au contraire, l'infection conduit à une pneumonie, elle peut être dangereuse - d'autant plus qu'elle ne peut pas être distinguée des infections causées par d'autres agents pathogènes à première vue. En plus de l'évolution de la maladie et d'une radiographie, une analyse sanguine fournit des informations précises: «Le diagnostic ne peut être posé qu'en utilisant des preuves microbiologiques», explique Ewig.

Des médicaments spéciaux sont nécessaires pour le traitement. Les antibiotiques standards ne peuvent rien faire contre Legionella. Les bactéries envahissent les cellules et sont donc plus difficiles à tuer.

Le risque d'infection à l'étranger est particulièrement élevé

La maladie des légionnaires, telle qu'elle est connue depuis une épidémie majeure lors d'une réunion d'anciens combattants américains dans les années 1970, est particulièrement dangereuse pour les personnes âgées, les fumeurs et les personnes dont le système immunitaire est affaibli. «En principe, les personnes jeunes et en bonne santé peuvent également être infectées», explique le pneumologue Ewig.

Le plus grand risque d'infection est lorsque vous êtes à l'étranger. Si des symptômes tels que fièvre, douleurs musculaires, épuisement, maux de tête ou diarrhée aqueuse surviennent en plus d'une toux pendant ou après un voyage, vous devez consulter rapidement un médecin et lui signaler un éventuel contact avec Legionella.

Gardez l'eau en mouvement

Un test de laboratoire peut montrer si l'eau est excessivement contaminée. S'il y a plus de 100 unités formant colonie (UFC) par 100 millilitres dans un échantillon, une action est nécessaire. La valeur de danger à partir de laquelle le risque de maladie augmente, même pour les personnes en bonne santé, est cependant significativement plus élevée à 10 000 UFC.

Pour éviter de telles concentrations, nettoyez et détartrez régulièrement les buses du mélangeur sur les robinets. Aussi recommandé: ouvrez le robinet au moins tous les trois jours, cela maintient l'eau dans les tuyaux en mouvement.

«Après une longue absence, par exemple après des vacances, il faut absolument laisser couler les robinets d'eau froide et chaude pendant quelques minutes», conseille le biologiste Schaefer. La même chose est recommandée dans les hôtels ou les appartements de vacances - mais sans exagérer: "Le rinçage ne doit être effectué que jusqu'à ce que de l'eau froide s'écoule de la vanne de prélèvement qui est clairement froide et que l'eau chaude est clairement chaude." Si vous voulez jouer la sécurité, ouvrez la fenêtre et quittez la pièce.

Les propriétaires ont un devoir

Malheureusement, il n'y a pas beaucoup plus de mesures préventives. «Même le rinçage n'est finalement qu'une solution d'urgence qui ne peut pas résoudre le problème des systèmes d'eau mal installés, planifiés ou entretenus», souligne Schaefer. Dans les bâtiments plus anciens en particulier, les tuyaux ne sont souvent pas bien isolés ou, à cause de la rouille ou du tartre, constituent un terreau fertile pour les bactéries.

Dans de nombreux nouveaux bâtiments, en revanche, la température de l'eau chaude est réglée trop bas - souvent pour économiser de l'énergie. Ou des réservoirs d'eau chaude trop grands sont installés afin d'éviter les plaintes des résidents concernant un approvisionnement insuffisant. Et si les appartements sont vides dans de grandes unités résidentielles ou si les locataires sont absents pendant une longue période, cela peut également favoriser la contamination microbienne.

L'exploitation et la rénovation des installations d'eau potable sont soumises à des directives fixes auxquelles les propriétaires doivent adhérer - et auxquelles les locataires peuvent se référer. Cela comprend, par exemple, des contrôles réguliers de l'infestation par les légionelles. Chaque propriétaire doit en prendre soin et fournir des échantillons pour analyse.Des listes de laboratoires certifiés pour chaque État fédéral peuvent être trouvées sur Internet sous la rubrique «Centres d'analyse de l'eau potable».

Consulter des spécialistes

En cas d'infestation excessive de Legionella, une analyse des risques est généralement effectuée. «Cela énumère les mesures nécessaires pour protéger les résidents», explique le biologiste Schaefer.

Non seulement les propriétaires, mais aussi les locataires sont informés. Les experts désinfectent alors généralement les lignes affectées chimiquement avec du chlore ou les traitent à des températures bien supérieures à 60 degrés. Vous ne devez en aucun cas le faire vous-même.

Souvent, cependant, seule une amélioration technique ou une rénovation de l'approvisionnement en eau aidera à long terme. Sinon, la légionelle pourrait se multiplier à nouveau. Le démontage des conduites d'eau non utilisées est une option; dans les maisons équipées de pompes à chaleur ou de chauffage à basse température, des solutions techniques telles qu'un élément chauffant supplémentaire peuvent empêcher l'infestation.

«D'un autre côté, un chauffage prophylactique régulier de l'eau à plus de 60 degrés n'a pas de sens», souligne Schaefer. Cela aide la légionelle à s'habituer aux températures élevées.

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La vie aquatique

Les légionelles ressemblent à de petits vers et sont partout où il y a de l'eau. Ils peuvent pénétrer dans le corps par les poumons.

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Entretien du robinet

À titre préventif, détartrez les buses de mélange et faites couler de l'eau au moins tous les trois jours.

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Analyse de laboratoire

Un examen de l'eau potable peut montrer à quel point la concentration de légionelles est élevée.

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Cas pour les professionnels

Les experts peuvent à nouveau rincer les lignes exemptes de germes. Cependant, les agents pathogènes reviennent souvent.

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