Allergie au nickel

Une rougeur de la peau et des démangeaisons peuvent être des symptômes d'une allergie au nickel. Le nickel se trouve souvent dans les bijoux, les boucles de ceinture ou dans les montures de lunettes. L'allergie au nickel est l'une des allergies les plus courantes en Allemagne. En savoir plus sur les causes, le diagnostic et la thérapie

Notre contenu est testé pharmaceutiquement et médicalement

Le nickel dans les bijoux peut provoquer des allergies de contact

© Votre photo aujourd'hui / A1Pix / Phanie

Allergie au nickel - en bref

Une allergie au nickel se manifeste généralement par une éruption cutanée qui démange sur les parties concernées du corps après un contact avec des matériaux contenant du nickel. Contrairement aux allergies immédiates de type I (comprenant, par exemple, le pollen, le venin d'insecte et la plupart des allergies alimentaires), la réaction est retardée dans ce type dit tardif (type IV).

Dans certains cas, le régime alimentaire peut affecter les symptômes. Un médecin a posé le diagnostic en fonction des symptômes et à l'aide d'un test d'allergie (test épicutané). S'il est certain qu'il existe une allergie au nickel, le contact avec ce matériau doit être évité dans la mesure du possible. Les agents anti-inflammatoires, par exemple dans les pommades ou les crèmes, et dans les cas graves, les comprimés qui suppriment la réponse immunitaire soulagent les symptômes. En consultation avec le médecin, une alimentation pauvre en nickel peut être utile, entre autres.

Qu'est-ce qu'une allergie au nickel?

Dans le cas d'une allergie au nickel, le système de défense de l'organisme (système immunitaire) réagit au nickel - après contact avec des objets contenant du nickel. Les défenses du corps classent «à tort» le nickel comme un intrus dangereux qui doit être combattu. La sensibilisation dite de type IV au nickel est l'allergie la plus courante aux allergènes de contact en Allemagne. Elle survient au sein de la population avec une fréquence d'environ 15 pour cent, les femmes étant plus susceptibles d'être touchées que les hommes. Cependant, les allergies au nickel sont devenues plus rares dans ce pays depuis la mise en place d'un règlement en 1994 visant à réduire l'exposition au nickel. Les objets tels que les bijoux ne peuvent libérer qu'une certaine quantité de nickel, à savoir pas plus de 0,5 µg de nickel par centimètre carré par semaine.

Comme déjà mentionné, l'allergie au nickel est l'une des allergies dites de contact: au contact d'objets contenant du nickel, la sueur légèrement acide de la peau peut dissoudre les ions nickel d'un métal. Ceux-ci pénètrent ensuite dans la couche cornée de la peau, la barrière cutanée physique. Chez les personnes ayant une prédisposition correspondante, le système immunitaire, la soi-disant défense du corps, réagit à ces ions nickel. Une allergie au nickel est précédée d'une phase dite de sensibilisation, au cours de laquelle les cellules immunitaires apprennent à reconnaître le nickel comme nocif et à y réagir. Lorsque la peau entre à nouveau en contact avec la peau, il y a une réaction défensive avec l'éruption cutanée locale typique et, dans de très rares cas, généralisée.

Le nickel est un métal vital pour l'organisme en tant qu'oligo-élément, car il est nécessaire au fonctionnement de certaines enzymes. Cependant, le nickel est nocif en plus grande quantité. Le nickel absorbé par les aliments pénètre dans le sang, est lié à certaines protéines, en partie stocké et en partie excrété dans l'urine. Le nickel irrite la peau de presque tout le monde lorsqu'il est appliqué à des concentrations élevées. Dans le cas d'une allergie au nickel, cependant, une petite quantité de nickel suffit pour déclencher une réaction d'eczéma (inflammation) sur la peau.

Comment une allergie au nickel survient-elle?

Les ions nickel sont en fait trop petits pour être reconnus par les cellules immunitaires de la peau. Mais le nickel a la propriété de former une liaison avec certaines protéines. De cette manière, la substance peut activer des cellules de défense spéciales dans la peau. Ils libèrent des substances messagères qui provoquent une réaction inflammatoire (un eczéma allergique) sur les zones mêmes de la peau qui sont entrées en contact avec le nickel. Fondamentalement, même de petites quantités de nickel peuvent suffire à provoquer un eczéma allergique. Heureusement, les changements cutanés sont généralement légers à modérés et associés à de légères démangeaisons. Les ions nickel se dissolvent dans la sueur et pénètrent dans la peau. Les lésions cutanées préexistantes augmentent le risque de développer une allergie au nickel.

Où trouve-t-on le nickel?

Le nickel se présente comme un élément chimique dans les alliages ou peut être trouvé sous forme de particule chargée (cation) dans des composés chimiques (sels, complexes). Le nickel est répandu dans l'environnement et est en grande partie transformé industriellement. Par exemple, on peut le trouver dans les bijoux fantaisie, les montures de lunettes, les pièces de monnaie, les boutons, les attaches, les peintures, les prothèses, les piles et divers objets et matériaux. Les ordonnances réglementent les quantités de nickel, par exemple provenant de piercings ou de bijoux de fantaisie, qui peuvent passer sur la peau. Le contact professionnel de la peau avec des surfaces libérant du nickel se produit, par exemple, lors de la galvanoplastie ou lors de l'assemblage de pièces nickelées.

Le nickel se trouve également dans les aliments, les plantes et les cigarettes. Des quantités plus importantes peuvent être trouvées dans le cacao, le thé noir, le café, les moules, les noix, les légumineuses et les grains entiers, par exemple.

Symptômes

Les allergies au nickel font partie des allergies de contact. Quelques heures à quelques jours seulement après le contact avec des objets libérant du nickel (exposition), les zones concernées de la peau commencent à rougir, suinter ou démanger. De petits nodules (papules) et des vésicules se forment généralement. Cet eczéma de contact allergique ne se développe généralement que dans les zones qui ont été exposées au nickel. Par exemple, la peau près du nombril est enflammée si une boucle de ceinture a déclenché l'allergie. De plus, des changements cutanés peuvent également se produire sur le visage, par exemple en raison de l'étalement avec les mains ou de la contamination des produits cosmétiques appliqués. Les changements cutanés guérissent d'eux-mêmes plus tard, à condition que la peau n'entre plus en contact avec le nickel.

Les changements cutanés permanents, l'eczéma de contact allergique chronique, ne se produisent qu'en cas de contact fréquent ou constant avec le nickel. La peau s'écaille, se déchire et s'enflamme par endroits et s'épaissit. Dans certaines régions, il devient excitant et rugueux.

Si de plus grandes quantités de nickel sont ingérées avec de la nourriture, l'eczéma cutané peut s'aggraver dans des cas individuels d'allergie au nickel.

Si les prothèses dentaires sont le déclencheur d'une allergie au nickel, il y a des changements dans la membrane muqueuse de la bouche.

Même si une allergie au nickel est généralement associée à des démangeaisons sévères, les zones enflammées ne doivent pas être rayées. Le grattage retarde la guérison et rend les infections plus probables.

Un patch test peut être utilisé pour déterminer s'il y a une sensibilisation au nickel

© Shutterstock / Neeila

Diagnostic: le test épicutané confirme la suspicion

Le premier point de contact est souvent le médecin de famille. Il peut se référer à un spécialiste des maladies de la peau (dermatologue). Idéalement, cela a la désignation supplémentaire d'allergologie.

Afin de déterminer une allergie au nickel, le médecin pose d'abord des questions sur les antécédents médicaux. Il aimerait savoir depuis combien de temps les changements cutanés existent, où et à quelles occasions ils apparaissent. Vous remarquerez peut-être alors que, par exemple, certains bijoux pourraient être à l'origine des plaintes. Le médecin examine ensuite les zones cutanées touchées.

La preuve de la sensibilisation au nickel est alors possible avec le test dit épicutané: Ici, le sulfate de nickel est collé à la peau du dos avec un pansement - avec d'autres substances pouvant déclencher une allergie de contact (comme les sels métalliques, les parfums, conservateurs). En cas d'hypersensibilité au nickel, la peau réagit après quelques heures à l'endroit exact où le sulfate de nickel a été collé. Après 24 ou 48 heures, le médecin enlève le patch et examine les changements cutanés sur le site de test. Enfin, le test épicutané est généralement évalué après trois à sept jours.