Poliomyélite (polio)

La poliomyélite, également appelée polio ou polio, est une maladie virale qui provoque la paralysie dans les cas graves. Ils ont rarement été vaccinés en Allemagne

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Les enfants regardent le plafond, coincés jusqu'au cou dans une étroite boîte métallique, immobiles. Il est oppressant de regarder des images comme celle-ci des années 1950. Mais le soi-disant poumon de fer a sauvé la vie de nombreux enfants et aussi de certains adultes. Les patients dont les muscles respiratoires étaient paralysés par la polio étaient ventilés artificiellement dans une boîte hermétique: les différences de pression garantissaient que leurs poumons étaient imbibés d'oxygène.

Aujourd'hui, cet appareil a disparu des hôpitaux. La poliomyélite, qui s'est propagée de manière épidémique à plusieurs reprises au cours de la première moitié du XXe siècle, a presque disparu grâce à une vaccination systématique. Mais presque. Dans deux pays, dans lesquels de nombreuses personnes vivent sans protection vaccinale, la maladie éclate encore et encore et peut également être introduite dans d'autres régions: l'Afghanistan et le Pakistan. L'Afrique, en revanche, où il y avait également des flambées depuis des décennies, a été déclarée exempte de poliomyélite sauvage par la Commission régionale africaine de certification indépendante en août 2020.

La Commission permanente allemande de vaccination (STIKO) continue donc de recommander la vaccination contre la polio dans ce pays. En Allemagne, on estime qu'entre 50 000 et 60 000 personnes souffrent encore des effets à long terme d'une infection par la polio qu'elles ont subie il y a des décennies.

Comment êtes-vous infecté?

Le virus de la polio pénètre dans le corps par la bouche ou le nez. Vous pouvez être infecté par les plus petites gouttelettes de salive qui pénètrent dans l'air lorsque vous parlez ou respirez, ou lorsque vous entrez en contact direct avec des personnes, par exemple lorsque vous serrez la main de quelqu'un. L'agent pathogène peut également être détecté par des objets ou des aliments contaminés. De la bouche, l'agent pathogène atteint d'abord le tractus gastro-intestinal, puis la lymphe et les vaisseaux sanguins. L'agent pathogène se propage à travers le corps par les veines.

Comment la paralysie survient-elle?

Le virus ne s'arrête pas non plus aux cellules nerveuses. Là, il peut déclencher des réactions inflammatoires. Si une telle inflammation est trop sévère, la cellule nerveuse peut échouer temporairement ou définitivement. Les nerfs qui mènent aux muscles squelettiques sont particulièrement touchés. En raison de lésions nerveuses, les muscles peuvent perdre leur connexion avec le cerveau, ils ne peuvent plus être déplacés à volonté et rester mous.

Quels symptômes la poliomyélite peut-elle provoquer?

La plupart des personnes infectées par le virus (plus de 90%) ont de la chance: elles ne remarquent même pas l'infection car elles ne développent aucun symptôme. Une fois infectés, ils sont immunisés contre l'agent pathogène de la polio qui les a infectés. Cependant, ils ne sont pas complètement protégés contre la polio car il existe au moins trois types différents de virus de la polio dans le monde; leur système immunitaire n'en reconnaît qu'un seul avec certitude. Seule une vaccination peut offrir une protection complète.

D'autres patients présentent divers symptômes environ une semaine après avoir été infectés, par exemple de la fièvre, une inflammation gastro-intestinale, des nausées, des maux de tête ou des douleurs musculaires. Ils disparaissent généralement après quelques jours. Chez quelques personnes, le virus de la polio affecte également les cellules nerveuses de la moelle épinière et du cerveau. Ensuite, la paralysie musculaire redoutée peut survenir.

La paralysie peut survenir soudainement ou progressivement. L'une des jambes échoue particulièrement souvent, mais les muscles des bras ou du tronc peuvent également être affectés. Dans de rares cas, le diaphragme ou les muscles de déglutition peuvent également échouer.

Une fois la poliomyélite suspectée, les patients doivent être isolés à l'hôpital pour éviter que la maladie ne se propage. Si nécessaire, ils peuvent également y être ventilés artificiellement ou y être nourris en cas de paralysie des muscles respiratoires ou de déglutition.

Une infection polio sévère entraîne souvent des incapacités, une paralysie ne se résout pas complètement, des muscles s'atrophient et des membres peuvent être déformés par la maladie.

Syndrome post-polio (SPP): les personnes qui ont été infectées par la polio avec des symptômes de paralysie peuvent développer le syndrome post-polio (SPP) des décennies plus tard. La fonte musculaire, les douleurs musculaires et la paralysie récurrente sont typiques. La faiblesse musculaire chronique s'aggrave avec le temps. Les médecins soupçonnent que les symptômes sont dus au fait que des cellules nerveuses saines prennent partiellement en charge le travail des cellules voisines mortes. À long terme, ils ne sont pas capables de faire face à la surcharge constante et vieillissent prématurément. On estime qu'entre 50 000 et 60 000 personnes en Allemagne vivent avec le SPP.

Comment diagnostique-t-on la polio?

Le virus de la polio peut être détecté dans un échantillon de selles ou un prélèvement de la gorge en laboratoire. Si un médecin veut tester si le virus est déjà dans le système nerveux central (moelle épinière et cerveau), il peut prendre de «l'eau nerveuse» dans la région de la colonne lombaire (ponction lombaire). Il existe également des indications indiquant si une personne a été infectée par la polio, des anticorps dans le sang, c'est-à-dire des substances défensives que le corps forme contre l'agent pathogène.

Comment la polio est-elle traitée?

Il n'existe actuellement aucun médicament spécifique contre le virus de la polio. Le médecin ne peut traiter que les symptômes individuels. La chaleur et les analgésiques peuvent soulager les douleurs musculaires. En cas de défaillance des muscles vitaux, les patients sont pris en charge dans l'unité de soins intensifs, où ils sont ventilés ou nourris. Après une poliomyélite aiguë, les patients doivent souvent se reposer pendant plusieurs années. La physiothérapie peut les aider à faire face à la paralysie. Des chaussures spécialement conçues peuvent faciliter la marche. Dans certains cas, la chirurgie orthopédique, par exemple en déplaçant le tissu musculaire, peut aider.

Comment pouvez-vous l'empêcher?

«La vaccination orale est douce, la polio est cruelle» était le slogan utilisé pour annoncer la vaccination contre la polio dans les années 1960. Aujourd'hui, un nouveau vaccin est utilisé dans ce pays qui n'est plus avalé, mais injecté. La vaccination est toujours importante, car les virus peuvent revenir en Allemagne depuis d'autres régions du monde à tout moment. L'Institut Robert Koch recommande de vacciner les bébés le plus tôt possible. Pour cela, plusieurs doses de vaccin sont nécessaires au cours de la première et de la deuxième année de vie. Dix ans plus tard, la vaccination devrait être renouvelée. Un rappel supplémentaire n'est recommandé que pour les groupes à risque, par exemple pour les touristes se rendant dans une région où la maladie est courante, pour les agents de santé et pour les personnes qui ont eu des contacts avec des personnes infectées.

Gonfler:
http://www.rki.de/DE/Content/Infekt/EpidBull/Merkblaetter/Ratgeber_Poliomyelitis.html?nn=2386228
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0002375/

Note importante:
Cet article contient uniquement des informations générales et ne doit pas être utilisé pour l'autodiagnostic ou l'auto-traitement. Il ne peut pas se substituer à une visite chez le médecin. Malheureusement, nos experts ne peuvent pas répondre à des questions individuelles.

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