Radiologie: dans l'image

Il y a 125 ans, Wilhelm Conrad Röntgen découvrit les rayons portant son nom et enrichit ainsi la médecine. Que s'est-il passé alors et comment les médecins prennent aujourd'hui des photos de l'intérieur de leurs patients

Si Wilhelm-Conrad Röntgen avait maintenu l'ordre, la médecine d'aujourd'hui pourrait être différente. Mais le 8 novembre 1895, il y avait une fiole de cyanure de baryum et de platine dans le laboratoire du physicien. «Comme beaucoup de collègues, Roentgen a expérimenté les faisceaux d'électrons à l'époque», explique le professeur Dietbert Hahn, radiologue et président du conseil d'administration de Roentgen au Roentgen Memorial à Würzburg. "Soudain, il a remarqué que le flacon qui était près du tube brillait dans le noir. Il a mis une boîte en carton sur le tube, mais le cyanure de baryum et de platine a continué à briller."

Roentgen a essayé un livre épais et finalement une boîte en bois, mais rien de tout cela ne pouvait changer la fluorescence. Quel genre de rayons étaient ceux qui pénétraient tout? Afin de les rechercher, le physicien s'est retiré dans son laboratoire pendant les six semaines suivantes et a découvert des choses étonnantes: les rayons ne s'arrêtaient pas non plus au corps humain.

La femme de Röntgen comme premier sujet de test

Avec cette connaissance, Röntgen a pu faire ce que personne n'avait fait auparavant: prendre des photos de l'intérieur d'une personne vivante. "Sa femme Bertha lui apportait tous les jours de la nourriture depuis l'appartement officiel à l'étage supérieur. C'est ainsi qu'elle est devenue le sujet de ses expériences et la première radiographie au monde lui a été prise de la main", rapporte le radiologue Hahn.

Quatre jours après Noël, Röntgen a publié un essai sur sa découverte. «Dès lors, la méthode a fait le tour du monde», dit Hahn. "Röntgen voulait que sa découverte soit accessible à tous et il a donc décidé de ne pas obtenir de brevet." Le physicien, qui a reçu le prix Nobel en 1901, aurait dit à l'époque: "Je ne peux pas vraiment imaginer que les rayons soient utiles à la médecine". S'il avait su à quel point il avait tort.

Les méthodes utilisées aujourd'hui en imagerie radiologique sont:

1. Radiographie

«À ce jour, nous effectuons des radiographies comme les rayons X», déclare le radiologiste Prof. Dr. Dietbert Hahn, "mais avec une dose de rayonnement beaucoup plus faible". En 1901, il fallait jusqu'à sept minutes pour prendre une radiographie des poumons; aujourd'hui, cela fonctionne en fractions de seconde. En moyenne, chaque Allemand est radiographié 1,7 fois par an. Plus le tissu du corps est dense, plus il apparaît clair sur l'image radiographique. Les os sont mieux visualisés, de sorte que les médecins ont d'abord effectué des radiographies lorsqu'une fracture était suspectée. S'il était même courant jusque dans les années 1960 de radiographier les pieds des enfants dans les magasins de chaussures pour déterminer la bonne pointure, le danger des radiations est bien connu aujourd'hui: personne ne prend plus de rayons X inutiles.

2. Tomodensitométrie (TDM)

En CT, un ordinateur crée des représentations tridimensionnelles en assemblant les images d'une machine à rayons X rotative. Le premier scanner de la tête a eu lieu en 1972. Les radiologues utilisent la tomodensitométrie pour examiner toutes les parties du corps atteintes de différentes maladies: par exemple, le crâne si un accident vasculaire cérébral est suspecté, les poumons si un cancer du poumon est suspecté, ou l'ensemble du corps des victimes d'accidents ou des patients atteints de cancer, explique le professeur. Heinz-Peter Schlemmer, chef du service de radiologie au Centre allemand de recherche sur le cancer. Les bénéfices médicaux justifient une exposition plus élevée aux rayonnements, environ dix fois plus élevée qu'avec les rayons X. Le nombre d'examens CT en Allemagne a augmenté de 45% entre 2007 et 2016.

3. Imagerie par résonance magnétique (IRM)

L'imagerie par résonance magnétique, développée au début des années 80, est basée sur des champs magnétiques puissants et des ondes radio électromagnétiques. «De toutes les procédures d'imagerie, elle offre le plus haut contraste des tissus mous», déclare le professeur Dr. Heinz-Peter Schlemmer du Centre allemand de recherche sur le cancer. "Nous pouvons l'utiliser pour examiner tous les organes et le système musculo-squelettique, c'est-à-dire les muscles et les articulations." Le plus grand avantage de l'IRM: le patient n'est exposé à aucun rayonnement. Environ 11 millions d'examens IRM ont lieu en Allemagne chaque année.

4. Échographie

Les examens échographiques de loin les plus courants sont effectués dans lesquels des ondes sonores pénètrent dans le corps. «La méthode est utilisée depuis le début des années 1970», déclare le radiologue, le professeur Dietbert Hahn. Les échographies sont également effectuées par des médecins qui ne sont pas des radiologues, explique Heinz-Peter Schlemmer de Heidelberg: «Les gynécologues, urologues, chirurgiens, orthopédistes et internistes utilisent la méthode dans leur routine quotidienne». L'échographie n'est ni douloureuse ni dangereuse pour les patients. Il n'y a pas d'effets secondaires.

5. Scintigraphie

La scintigraphie développée en 1956 est un examen de médecine nucléaire avec lequel l'activité métabolique peut être représentée graphiquement. Les médecins utilisent la procédure, par exemple, dans le cas de maladies tumorales ou s'ils examinent la glande thyroïde en cas de suspicion d'hyperfonction. Ils injectent d'abord au patient un agent faiblement radioactif. Cela s'accumule dans le tissu, se désintègre et libère des radiations qui peuvent être enregistrées avec une caméra spéciale. L'exposition aux radiations est plus faible avec la scintigraphie qu'avec la tomodensitométrie, mais légèrement plus élevée qu'avec la radiographie. Selon l'Office fédéral de la radioprotection, 2,5 millions d'examens de médecine nucléaire ont lieu chaque année.