Syndrome du côlon irritable: est-il causé par des allergies alimentaires?

De nombreuses personnes présentent des symptômes intestinaux irritables. Deux chercheurs ont maintenant découvert que les allergènes alimentaires peuvent jouer un rôle dans ce

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Douleurs abdominales, constipation, flatulences, diarrhée: il n'est pas rare que les personnes qui souffrent de tels symptômes souffrent du syndrome du côlon irritable. Les femmes sont plus souvent touchées que les hommes. Il n'est souvent pas facile de savoir ce qui cause exactement les symptômes. Les malades consultent souvent de nombreux médecins - et rentrent chez eux sans aucun résultat.

Deux scientifiques ont maintenant retrouvé un déclencheur potentiellement fréquent: le professeur Detlef Schuppan, gastro-entérologue à l'Université de Mayence, et le professeur Annette Fritscher-Ravens, spécialiste gastro-intestinale à l'Université de Kiel. 155 patients ont participé à l'étude. Les résultats ont été publiés dans la revue Gastroenterology.

M. Schuppan, en collaboration avec des chercheurs de Kiel, vous avez découvert que plus de la moitié des personnes présentant des symptômes du côlon irritable pourraient avoir une allergie alimentaire atypique. Une bonne nouvelle pour les personnes touchées?

Nous pensons que notre découverte est une excellente nouvelle pour les personnes concernées. Pour la première fois, nous avons pu prouver objectivement une cause immunologique essentielle et scientifiquement prouvée de vos plaintes. Nous avons également pu aider les gens tout de suite. Parce qu'en identifiant l'aliment déclencheur, les symptômes du patient ont disparu ou se sont généralement améliorés de façon spectaculaire. C'est un grand soulagement pour elle. Parce qu'ils ont souvent des années, voire des décennies d'odyssées médicales derrière eux et qu'ils n'étaient pas rarement considérés comme des «malades sensibles» ou «imaginaires», parfois comme des «cas pour la psychosomatique» ou même comme des «cas pour la psychiatrie».

Professeur Detlef Schuppan, Université de Mayence

© W & B / Bert Bostelmann

Qu'est-ce qu'une allergie alimentaire atypique et en quoi diffère-t-elle de l'allergie classique à certains aliments?

Dans le cas d'une allergie alimentaire classique, les symptômes apparaissent généralement quelques minutes après le contact avec la substance déclenchante, généralement une protéine. Ceux-ci incluent des réactions dans la bouche et la gorge, comme une sensation de fourrure sur la langue ou des démangeaisons dans la gorge. Des papules qui démangent peuvent se développer sur la peau, des nausées, des vomissements ou de la diarrhée dans le tractus gastro-intestinal.

Le tout est déclenché par une réponse excessive du système immunitaire à l'ingrédient alimentaire. Il libère des anticorps spéciaux censés rendre l'ennemi supposé inoffensif. Ce sont des anticorps IgE, également connus sous le nom d'immunoglobuline E. Ils sont sécrétés par certaines cellules immunitaires, les lymphocytes B, se lient à l'allergène alimentaire et activent les mastocytes qui sécrètent des substances messagères inflammatoires massives, y compris l'histamine.

L'allergie alimentaire atypique telle que définie par nous est aussi une réaction du système immunitaire à une protéine alimentaire. Cependant, cela n'est généralement retardé qu'après quelques heures à une journée et est principalement associé à des douleurs abdominales, des ballonnements, des nausées, des flatulences ainsi qu'à de la diarrhée ou de la constipation, ces dernières alternant souvent. De plus, les patients sont généralement pauvres, ils sont souvent moins productifs et ont des difficultés à se concentrer. Des problèmes de peau surviennent également. L'IgE ne joue aucun rôle dans cette réaction.