Thyroïde: que sont les bosses chaudes et froides?

On estime que près d'un tiers des Allemands ont des nodules thyroïdiens. Quand ils peuvent être dangereux et pourquoi un traitement est parfois nécessaire

La thyroïde est un petit organe qui joue un rôle énorme dans le corps. Il forme des hormones qui interviennent dans de nombreuses fonctions corporelles. Par exemple, les hormones influencent notre digestion, notre sommeil, notre psychisme, notre cœur et notre métabolisme des graisses.

Si la thyroïde se déséquilibre, cela peut affecter de nombreux processus dans l'organisme. Les maladies thyroïdiennes sont assez courantes, elles sont même considérées comme une maladie répandue. En plus d'un goitre et des nodules thyroïdiens sur ou sous-actifs sont des problèmes typiques. «On estime qu'au moins 30% des Allemands ont des nodules thyroïdiens», explique le professeur Jochen Kussmann, spécialiste de la thyroïde au centre endocrinien de la Schön Klinik Hamburg Eilbek.

La thyroïde dans le scintigramme: une bosse froide est visible en bas à gauche de l'image

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Pourquoi les nœuds sont-ils appelés chauds ou froids?

Il y a des nœuds froids et chauds ou chauds. Les bosses froides sont des zones de la glande thyroïde qui produisent peu ou pas d'hormones. Les nodules chauds, en revanche, sont des zones plus actives que les autres zones de la thyroïde et produisent plus d'hormones. Les termes «chaud» et «froid» n'ont rien à voir avec les changements de température. Il s'agit plutôt de savoir comment les nœuds se comportent dans ce que l'on appelle la scintigraphie.

Avec cette procédure de diagnostic, le médecin peut évaluer l'activité de la glande thyroïde. Le patient reçoit une substance faiblement radioactive qui se comporte comme de l'iode. Les cellules thyroïdiennes absorbent la substance. La thyroïde en forme de papillon est représentée dans le soi-disant scintigramme. «Si une zone de la thyroïde est plus active que le reste du tissu et produit plus d'hormones, elle absorbe plus de substances radioactives», explique Kussmann. Sur l'image principalement colorée, cette zone apparaît dans des couleurs chaudes (orange à rouge) et est appelée nœud "chaud". Le tissu thyroïdien moins actif ou sans fonction n'absorbe pas autant de matières radioactives que les zones environnantes. Dans le scintigramme, il semble clair ou bleu ou violet - une masse "froide".

La scintigraphie est utilisée, entre autres, lorsque le patient présente des symptômes indiquant une fonction perturbée de la glande thyroïde. Même si un test sanguin fournit des preuves de problèmes thyroïdiens ou si des nodules sont visibles dans l'échographie thyroïdienne, une scintigraphie suit souvent.

Grumeaux chauds dus à une carence en iode

Par exemple, des grumeaux chauds peuvent résulter d'une carence en iode. Si la thyroïde reçoit trop peu d'iode à long terme, elle produit moins d'hormones thyroïdiennes. Les facteurs de croissance stimulent les cellules pour augmenter leur activité et utiliser l'iode plus efficacement. Si cela ne se produit que dans une zone de la glande thyroïde, il y a une bosse. Dans certains cas, ces nœuds deviennent indépendants et forment des hormones non inhibées, conduisant à un adénome autonome. «Les bosses chaudes conduisent souvent à une thyroïde hyperactive», explique l'expert Kussmann.

Des bosses froides peuvent survenir à la suite d'un kyste ou d'une inflammation de la glande thyroïde. Dans de très rares cas, ces ganglions peuvent devenir malins, ce qui peut entraîner un cancer de la thyroïde. «Chaque année en Allemagne, environ 6 000 personnes seulement reçoivent un diagnostic de tumeur thyroïdienne», déclare Kußmann, rassurant. Et cela peut avoir diverses causes qui n'ont pas encore été clairement élucidées.

Les nodules thyroïdiens provoquent-ils des symptômes?

Tant que la thyroïde fonctionne toujours normalement, les personnes touchées ne remarquent souvent pas les bosses. Cependant, lorsque l'organe grossit, il peut devenir visible de l'extérieur. Un goitre se forme sur le cou. Il peut appuyer sur la trachée et rendre la déglutition difficile, conduire à une "sensation de grumeaux" dans la gorge ou à un enrouement. Si le nœud ou les nœuds conduisent à une glande thyroïde sur ou sous-active, cela peut se manifester par des symptômes typiques. Si la glande thyroïde fonctionne trop intensément, le patient transpire souvent abondamment, il peut être sujet à la diarrhée, être irrité et perdre du poids par inadvertance. Si la petite glande ne fonctionne que dans une mesure limitée, cela peut entraîner une fatigue constante, la personne touchée peut geler, avoir de la constipation et être déprimée.

Si des grumeaux froids ou chauds posent des problèmes, ils doivent être traités. Jochen Kussmann, lui-même chirurgien endocrinien, nomme les trois options: le traitement médicamenteux, la thérapie dite à l'iode radioactif ou la chirurgie. La meilleure méthode dépend de divers facteurs. Dans certains cas, les méthodes sont également combinées. Une étude menée par diverses sociétés spécialisées allemandes a montré que les patients de ce pays ne reçoivent pas toujours le traitement optimal. Kussmann plaide donc: «Quiconque a une maladie thyroïdienne doit se rendre dans un centre spécialisé». Idéalement, différents spécialistes y travaillent ensemble, chacun d'entre eux étant particulièrement familiarisé avec l'une des méthodes thérapeutiques.

Notre expert: Professeur Jochen Kussmann

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Notre expert: Professeur Jochen Kußmann, médecin-chef à la clinique de chirurgie endocrinienne, Schön Klinik Hamburg Eilbek