Maladie du sommeil (trypanosomiase humaine africaine)

La maladie du sommeil est une maladie infectieuse à parasites (trypanosomes) transmis par les glossines. Elle survient exclusivement en Afrique et est généralement mortelle sans traitement

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Trypanosomiase: les agents pathogènes de la maladie infectieuse se propagent dans le corps et provoquent une inflammation sévère

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Maladie du sommeil - brièvement expliquée

La maladie du sommeil (trypanosomiase humaine africaine) est causée par un parasite appelé Trypanosoma brucei, qui utilise la mouche tsé-tsé comme hôte intermédiaire. La maladie sévit dans les régions sub-sahariennes d'Afrique, c'est-à-dire dans les régions au sud du Sahara. Il existe deux agents pathogènes, d'une part Trypanosoma brucei gambiense, qui cause la maladie du sommeil ouest-africaine et d'autre part Trypanosoma brucei rhodesiense, qui cause la maladie du sommeil est-africaine. La maladie du sommeil en Afrique de l'Est et de l'Ouest diffère par sa répartition géographique ainsi que par la vitesse à laquelle les symptômes se développent et donc par l'évolution de la maladie. Ce qu'ils ont en commun, c'est l'évolution en deux phases de la maladie, la première phase s'exprime généralement par des symptômes généraux tels que fièvre ou gonflement des ganglions lymphatiques. La deuxième phase commence lorsque le parasite pénètre dans le système nerveux central et se manifeste, entre autres, par un changement de personnalité, une confusion et un changement du rythme de sommeil jour-nuit. Si elle n'est pas traitée, la maladie entraîne généralement la mort, mais la maladie du sommeil peut être guérie avec des médicaments.

Qu'est-ce que la maladie du sommeil?

La maladie du sommeil est une infection du système lymphatique et nerveux causée par un parasite appelé Trypanosoma brucei. Le parasite utilise la mouche tsé-tsé comme hôte intermédiaire et se transmet ainsi de personne à personne ou d'animal à personne. Dans le corps humain, les trypanosomes se multiplient à l'extérieur des cellules par division cellulaire, se propagent dans tout le corps et déclenchent de graves réactions inflammatoires.Un mécanisme de camouflage spécial avec une surface changeante de l'agent pathogène (changement de couche de surface) dans différentes générations d'agents pathogènes contourne le système immunitaire humain.

Histoire de la maladie du sommeil

Dans un premier ouvrage arabe de 1406, "illat elnom ", maladie du sommeil, mentionnée comme la cause de la mort d'un prince arabe. La maladie du sommeil est apparue à plusieurs reprises dans l'histoire de l'Afrique de l'Ouest et du Centre. Cependant, la magie, souvent sous la forme d'un vent ensorcelé ou maléfique, était soupçonnée d'être la cause de la maladie.

Des épidémies majeures se sont répétées, par exemple en Ouganda, lorsque près de 200 000 personnes ont été victimes de la maladie entre 1898 et 1906. Aujourd'hui, la trypanosomiase africaine joue toujours un rôle majeur dans les zones touchées, et l'endiguement est un défi majeur pour les médecins. Les tentatives visant à maîtriser la mouche tsé-tsé en défrichant les zones forestières et en utilisant à grande échelle des insecticides n'ont jusqu'à présent pas donné de résultats suffisants.

Vecteur de la maladie du sommeil: la mouche tsé-tsé

© Okapia / Nigel Cattlin / Holt Studios

Causes: Comment la maladie du sommeil se transmet-elle?

L'agent causal de la maladie du sommeil est un parasite, les trypanosomes Trypanosoma brucei gambiense (Trypanosomiase ouest-africaine) et Trypanosoma brucei rhodesiense (Trypanosomiase d'Afrique de l'Est), qui diffèrent par leur évolution de la maladie et leur répartition géographique (voir ci-dessous).

Les deux formes sont transmises exclusivement par les glossines femelles et mâles (Glossina), qui ne sont présentes qu'en Afrique. Par conséquent, la maladie du sommeil est un fléau du continent africain. En Afrique de l'Ouest principalement du genre Glossina palpalis, qui préfère les zones humides et les plans d'eau comme habitat, en Afrique de l'Est le genre Glossina morsitansqui est originaire des régions plus sèches. Les mouches piqueuses diurnes, qui ont une durée de vie allant jusqu'à cinq mois, sont infectées par l'agent pathogène qui cause la maladie du sommeil chez les humains ou les animaux infectés. Dans le corps de la mouche, ce parasite subit plusieurs semaines de développement et de migration dans les glandes salivaires jusqu'à ce qu'il puisse être à nouveau transmis à l'homme par la salive lorsqu'il mord.

Outre la mouche tsé-tsé, qui est de loin responsable de la majorité de la transmission du parasite, la transmission du parasite par des piqûres d'aiguille à des aiguilles infectées, la transmission de la mère à l'enfant à naître et la transmission sexuelle ont également été documentées.

- réservoir d'agents pathogènes

Dans la trypanosomiase ouest-africaine, les humains sont principalement le réservoir du pathogène, même si d'autres mammifères peuvent être infectés. Les glossines sont principalement infectées aux premiers stades des personnes malades qui peuvent présenter peu de symptômes sur une longue période.

Lorsqu'il est infecté par Trypanosoma brucei rhodesiense, la variante est-africaine, c'est une zoonose. Il s'agit d'une maladie dans laquelle les animaux forment le réservoir principal, mais qui peut être transmise par eux à l'homme et vice versa. Surtout, les antilopes, les mâles et autres habitants de la savane sont touchés. Les animaux sauvages eux-mêmes ne tombent pas malades. Même si les humains ne sont pas l'hôte réel du pathogène, les glossines peuvent s'infecter et déclencher des épidémies locales. Les animaux d'élevage peuvent également être infectés, mais ne tombent généralement que légèrement malades.

Distribution: où et à quelle fréquence la maladie ovine survient-elle?

Les domaines de la Trypanosoma brucei gambiense La trypanosomiase causée par la trypanosomiase ouest-africaine est localisée en Afrique de l'Ouest et centrale et comprend 24 pays, dont l'Angola, le Soudan, la République centrafricaine, la République du Congo, la République démocratique du Congo, le Tchad et le nord de l'Ouganda, la République démocratique en particulier pour 78 pour cent de tous les cas signalés, c'est important.

Les zones de trypanosomiase est-africaine causées par Trypanosoma brucei rhodesiense se trouvent en Afrique de l'Est et dans les régions du sud-est de l'Afrique et comprennent 13 pays, principalement l'Ouganda, la Tanzanie, le Malawi et la Zambie.

La maladie est limitée à des zones individuelles dans les régions respectives, parfois un seul village peut être touché. La répartition géographique dépend directement de l'habitat de la mouche tsé-tsé. La maladie est particulièrement courante dans les régions rurales et peu développées - elle y est endémique.

Étant donné que le parasite est transmis aux humains ainsi qu'à de nombreux animaux sauvages et d'élevage par la piqûre d'une mouche tsé-tsé infectée, il existe un vaste réservoir de l'agent pathogène, ce qui fait qu'il est peu probable qu'il soit éradiqué.

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), le nombre de nouveaux cas est tombé en dessous de 10000 cas par an pour la première fois en 50 ans, et 997 nouveaux cas ont été enregistrés en 2018. Néanmoins, il devrait encore y avoir un nombre élevé de cas non signalés.

Résumé

La maladie du sommeil est due à une infection par le parasite Trypanosoma brucei. La transmission a lieu de personne à personne ou d'animal à personne car le parasite utilise la mouche tsé-tsé comme hôte intermédiaire. Il existe deux agents pathogènes différents:

Trypanosoma brucei gambiense

  • Porteur de la maladie du sommeil ouest-africaine
  • Plus de 98% des infections signalées
  • Les symptômes n'apparaissent généralement qu'après des semaines, voire des mois
  • La maladie progresse assez insidieusement, lorsque des symptômes évidents apparaissent, l'agent pathogène a déjà pénétré dans le système nerveux central
  • Le réservoir principal est l'homme

Trypanosoma brucei rhodesiense

  • Vecteur de la maladie du sommeil en Afrique de l'Est
  • Moins de 2 pour cent des infections signalées
  • Les symptômes apparaissent généralement une à trois semaines après avoir été mordu par une mouche tsé-tsé infectée, mais plusieurs semaines, rarement des mois, peuvent également passer
  • La maladie est assez rapide et affecte le système nerveux central
  • Le réservoir principal sont les animaux sauvages et d'élevage (zoonose)

Symptômes: comment fonctionne la maladie du sommeil?

Les symptômes des deux maladies varient considérablement dans leur gravité. La maladie du sommeil comporte généralement deux étapes. Dans un premier temps, les trypanosomes se multiplient dans le tissu conjonctif sous la peau ainsi que dans les vaisseaux sanguins et lymphatiques. Cette étape est également connue sous le nom de phase hémato-lymphatique. Les symptômes se manifestent, entre autres, par des accès de fièvre, des frissons, des maux de tête et des courbatures ainsi que des démangeaisons.

Dans un deuxième temps, le parasite a franchi la barrière hémato-encéphalique et envahi le système nerveux central, également appelé phase neurologique ou méningo-encéphalique (affectant les méninges et le cerveau). Des symptômes plus spécifiques et plus caractéristiques de la maladie apparaissent désormais: changements de comportement, agitation, irritabilité, confusion, tremblements (tremblements) ainsi que troubles sensoriels et de coordination, notamment lors de la marche. Le langage devient incompréhensible. Des épilepsies peuvent également survenir. Il y a aussi un changement du rythme veille-sommeil, qui a conduit au nom de la maladie. Dans les stades terminaux, la somnolence et les absences continuent d'augmenter, conduisant finalement à un coma qui se termine par la mort.

Dans la dernière phase de la maladie, le corps est gravement affaibli en raison d'un manque de nourriture et de l'infection. De nombreuses personnes infectées meurent pendant cette phase d'autres infections telles que la pneumonie.

  • Maladie du sommeil ouest-africaine (T.brucei gambiense)

Parfois, un gonflement rouge et douloureux se produit dans la zone du site de ponction. C'est le soi-disant chancre trypanosomien, qui régresse à nouveau au cours des prochaines semaines. Quelques semaines voire des mois plus tard (stade hémato-lymphatique), des symptômes supplémentaires tels que fièvre, éruptions cutanées, gonflement des mains ou du visage, maux de tête, douleurs musculaires et articulaires, fatigue, démangeaisons de la peau et gonflement des ganglions lymphatiques apparaissent. Les ganglions lymphatiques gravement enflés dans la région du cou sont appelés fonds d'hiver. Une perte de poids peut survenir à mesure que la maladie progresse. Au cours de la transition vers le stade méningo-encéphalique, il y a une confusion croissante, des changements de personnalité et des changements dans le rythme du sommeil jour-nuit. D'autres problèmes neurologiques tels que des troubles de la sensibilité ou de la coordination peuvent également survenir. Les symptômes s'aggravent à mesure que la maladie progresse et, s'ils ne sont pas traités, entraînent généralement la mort plusieurs années après l'infection.

  • Maladie du sommeil d'Afrique de l'Est (T.brucei rhodesiense)

Ici aussi, il peut y avoir un gonflement rougi et douloureux dans la zone du site de ponction, le chancre trypanosomien (voir maladie du sommeil ouest-africaine). Les symptômes apparaissent généralement à partir d'une piqûre une à trois semaines après l'infection. Au stade hémato-lymphatique, il y a de la fièvre, des maux de tête prononcés, de l'irritabilité, une fatigue prononcée, des ganglions lymphatiques enflés et des douleurs musculaires et articulaires. Parfois, une éruption cutanée est trouvée. Au cours de la transition vers la phase méningo-encéphalique, les mêmes symptômes se manifestent que pour la maladie du sommeil ouest-africaine. Il s'agit d'une confusion croissante, de changements de personnalité et de changements dans le rythme du sommeil jour-nuit. D'autres problèmes neurologiques peuvent survenir. Si elle n'est pas traitée, la maladie est mortelle en quelques mois.

Diagnostic: comment déterminer la maladie du sommeil?

En cas de suspicion de maladie du sommeil, un examen physique est effectué en plus de l'anamnèse (enregistrement des antécédents médicaux incluant les séjours à l'étranger). Une attention particulière est portée aux symptômes tels que le chancre des trypanosomes, les ganglions lymphatiques cervicaux enflés ou la fièvre. Des tests de laboratoire sont également effectués. L'agent pathogène peut être détecté au microscope dans le sang, les tissus des ganglions lymphatiques et le liquide (liqueur) entourant le cerveau à l'aide de divers processus d'enrichissement et de coloration. Les trypanosomes peuvent également être identifiés en utilisant la réaction en chaîne par polymérase (PCR). Diverses méthodes de laboratoire sont disponibles pour la détermination des anticorps - par exemple le test d'anticorps par fluorescence indirecte (IFAT) ou le test d'immunosorbant lié à une enzyme (ELISA). Dans cette procédure, vous pouvez Trypanosoma brucei rhodesiense prouver bien. Il existe différents kits de test pour déterminer les antigènes et les anticorps pour le diagnostic dans les régions les plus pauvres.

Important: si les touristes développent des maladies fébriles liées à un séjour dans une zone à risque, la trypanosomiase doit être envisagée.

Thérapie: comment traiter la maladie du sommeil?

La thérapie dépend du stade de la maladie. Selon l'agent pathogène, les médecins utilisent des médicaments à base de suramine (T. brucei rhodesiense) ou de pentamidine (T. brucei gambiense) au stade hématolymphatique. Au stade méningo-encéphalitique, le mélarsoprol (un dérivé de l'arsenic), qui peut avoir des effets secondaires graves. Le médicament est approuvé pour les deux agents pathogènes, pour T. brucei rhodesiense, il est recommandé comme médicament dit de «première intention» et pour T. brucei gambiense comme médicament de «deuxième intention». Un autre médicament utilisé est l'éflornithine (T. brucei gambiense). Il est moins toxique que le mélarsoprol mais nécessite un régime de traitement complexe. Tous les moyens peuvent provoquer des effets secondaires graves. Les chances de guérison sous traitement sont très bonnes au stade hématolymphatique et au stade méningo-encéphalitique précoce.

Nifurtimox est également utilisé depuis 2009. En association avec l'éflornithine (association nifurtimox-éflornithine, NECT), la durée du traitement est réduite avec moins de médicaments intraveineux. Cela a amené la première révolution du traitement en 2009. En raison d'études insuffisantes, le médicament n'est pas encore enregistré pour la trypanosomiase humaine africaine, mais l'OMS le répertorie dans sa liste de médicaments importants («Liste OMS des médicaments essentiels») et il est également appelé médicament de «première intention» recommandé pour la maladie du sommeil ouest-africaine (T. brucei gambiense).

Le groupe de travail autour de DNDi (Initiative Médicaments contre les Maladies Négligées) travaille actuellement sur l'identification et le développement de deux agents oraux complètement nouveaux, efficaces aux deux stades de la maladie et contre les deux sous-espèces du parasite et pouvant être utilisés à domicile: le fexinidazole et l'acoziborole. Avec le fexinidazole, un autre médicament contre la trypanosomiase ouest-africaine est disponible, qui peut être pris par voie orale et a été recommandé par l'EMA (Agence européenne des médicaments) en novembre 2018 pour une utilisation dans les pays d'endémie. Acoziborol est toujours en phase de test.

En 2012, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a lancé une initiative contre les maladies tropicales négligées (DNDi, Drugs for Neglected Diseases initiative), qui vise entre autres à éliminer la maladie du sommeil d'ici 2020.

Prévention: comment les vacanciers peuvent-ils se protéger?

Pour les voyageurs, le risque de développer une trypanosomiase est généralement très faible. En Allemagne, il existe des cas isolés de voyageurs revenant toutes les quelques années. Quiconque se trouve dans des zones à risque appropriées doit utiliser des répulsifs et des insecticides. Les "sprays anti-moustiques" courants n'aident pas contre la mouche tsé-tsé, mais ils protègent contre d'autres maladies tropicales transmises par les moustiques. Étant donné que la mouche tsé-tsé préfère les couleurs sombres (en particulier le noir et le bleu), les vacanciers doivent porter des vêtements légers, de préférence longs, en tissu pas trop fin. Il n'y a actuellement aucune vaccination.

Dr. med. Markus N. Frühwein

© W & B / privé

Notre expert conseil:

Notre auteur Dr. med. Markus Frühwein, a son propre cabinet à Munich et est directeur de la Société bavaroise pour l'immunité, la médecine tropicale et la vaccination e.V.

Gonfler:

  • Institut Robert Koch (RKI), Histoire, 1911-1920 Lutte contre la maladie du sommeil - Kleine und Koch en Afrika. En ligne: https://www.rki.de/DE/Content/Institut/Geschichte/Bildband_Salon/1911-1920.html (consulté le 7 octobre 2019)
  • Organisation mondiale de la santé (OMS), Fiche d'information, Trypanosomiase, humaine africaine (maladie du sommeil). En ligne: https://www.who.int/en/news-room/fact-sheets/detail/trypanosomiasis-human-african-(sleeping-sickness) (consulté le 9 octobre 2019)
  • Organisation mondiale de la santé (OMS), Neclected tropical desease, l'OMS publie de nouvelles lignes directrices pour le traitement de la maladie du sommeil, publiées le 8 août 2019. En ligne: https://www.who.int/neglected_diseases/news/WHO-publishes-guidelines- treatment-sleep-maladie / en / (consulté le 9 octobre 2019)
  • DNDi, traitements plus récents et plus simples pour la maladie du sommeil. En ligne: https://www.dndi.org/wp-content/uploads/2018/10/DNDi_HAT_2018_DE.pdf (consulté le 9 octobre 2019)
  • Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), FAQ sur la trypanosomiase ouest-africaine. En ligne: https://www.cdc.gov/parasites/sleepingsickness/gen_info/faqs-west.html (consulté le 11 octobre 2019)
  • Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), FAQ sur la trypanosomose d'Afrique de l'Est. En ligne: https://www.cdc.gov/parasites/sleepingsickness/gen_info/faqs-east.html (consulté le 11 octobre 2019)

Remarque importante: cet article contient uniquement des informations générales et ne doit pas être utilisé pour l'autodiagnostic ou l'auto-traitement. Il ne peut pas se substituer à une visite chez le médecin. Malheureusement, nos experts ne peuvent pas répondre à des questions individuelles.

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