Cancer de l'oesophage

Le carcinome de l'œsophage est un cancer relativement rare qui affecte la muqueuse de l'œsophage. La difficulté à avaler est le signe le plus courant de la tumeur

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Les tumeurs de l'œsophage dans le tiers moyen de l'œsophage sont souvent des carcinomes épidermoïdes

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Cancer de l'œsophage - En bref

Il existe deux formes principales de cancer de l'œsophage: le carcinome épidermoïde et l'adénocarcinome. Le symptôme le plus courant des deux types de tumeurs est la difficulté à avaler. Les facteurs de risque les plus importants pour le carcinome épidermoïde comprennent le tabagisme et une consommation accrue d'alcool, ainsi que pour les adénocarcinomes, les brûlures d'estomac chroniques (reflux). Le cancer de l'œsophage peut être diagnostiqué par un reflet de l'œsophage (œsophagoscopie). La thérapie dépend du type histologique, du stade et de la localisation de la tumeur, mais aussi du fait que l'état général du patient permet une opération.

Qu'est-ce que le cancer de l'œsophage?

L'œsophage fait partie du tractus gastro-intestinal et transporte les aliments de la gorge à l'estomac. L'intérieur de l'œsophage est tapissé de membrane muqueuse.

Il existe deux formes principales de cancer de l'œsophage (types histologiques):

  • carcinome squameux

Le carcinome épidermoïde provient des cellules de couverture (cellules épithéliales) de la membrane muqueuse de l'œsophage. Il survient principalement dans le tiers moyen et inférieur de l'œsophage. Seulement dix à 15 pour cent de ces tumeurs sont situées dans le tiers supérieur de l'œsophage.

  • le carcinome adénome

L'adénocarcinome affecte principalement la partie inférieure de l'œsophage, c'est-à-dire qu'il est situé près de l'entrée de l'estomac. Ce type de tumeur émerge du tissu glandulaire qui s'y trouve.

50 à 60 pour cent de tous les cancers de l'œsophage sont des carcinomes épidermoïdes. La proportion d'adénocarcinomes est passée à plus d'un tiers ces dernières années.

L'œsophage va de la bouche à l'estomac

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Le cancer de l'œsophage est rare en Allemagne. Les hommes contractent la maladie quatre à cinq fois plus souvent que les femmes. L'âge médian à la maladie est de 67 ans pour les hommes et de 71 ans pour les femmes.

Le carcinome de l'œsophage est généralement découvert tardivement, car des symptômes tels que des difficultés à avaler et une perte de poids sévère n'apparaissent généralement que lorsque la tumeur a progressé. Plus le cancer de l'œsophage est détecté tôt, meilleures sont les chances de guérison.

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Causes et facteurs de risque

Les principaux facteurs de risque de développement du carcinome épidermoïde sont le tabagisme et l'augmentation de la consommation d'alcool. Le tabagisme augmente également le risque d'adénocarcinome.

La fumée de tabac contient de nombreuses substances cancérigènes qui, lorsqu'elles sont fumées, entrent en contact direct avec la membrane muqueuse de l'œsophage et l'endommagent. L'alcool irrite la membrane muqueuse de l'œsophage, qui, s'il est consommé régulièrement, peut favoriser le carcinome épidermoïde. La combinaison des deux aliments de luxe multiplie le risque de maladie.

Les brûlures d'estomac fréquentes sont le facteur de risque le plus important d'adénocarcinome. Les brûlures d'estomac surviennent lorsque le contenu acide de l'estomac retourne dans l'œsophage (reflux). L'acide gastrique agressif au fil du temps détruit les cellules squameuses dans la région de l'œsophage inférieur.

En conséquence, le corps remplace les cellules détruites par le tissu glandulaire moins sensible à l'acide de la muqueuse gastrique (épithélium cylindrique). Cela peut conduire à ce que l'on appelle le syndrome de Barrett (œsophage de Barrett, œsophage d'endobrachie). L'œsophage de Barrett est considéré comme une étape préliminaire (précancérose) du cancer de l'œsophage.

L'obésité s'est avérée être un autre facteur de risque d'adénocarcinome. Cela pourrait être dû au fait que les personnes en surpoids sont plus susceptibles de souffrir de reflux. Les aliments riches en graisses favorisent également le reflux acide de l'estomac. Il est également prouvé que la consommation régulière de boissons chaudes augmente le risque de cancer de l'œsophage.

D'autres facteurs de risque rares de carcinome de l'œsophage sont les lésions acides ou alcalines de l'œsophage, qui ont rétréci l'oesophage, et une radiothérapie antérieure dans la région du cou. L'achlasie, une maladie dans laquelle le sphincter œsophagien inférieur ne fonctionne pas correctement, peut également favoriser le cancer de l'œsophage.

Quels sont les symptômes du cancer de l'œsophage?

La difficulté et la douleur lors de la déglutition (dysphagie) sont les symptômes les plus courants du cancer de l'œsophage. La dysphagie survient lorsque l'œsophage se rétrécit en raison de la tumeur. Les autres symptômes comprennent le bâillonnement, la perte d'appétit, les brûlures d'estomac et la perte de poids.

Dans le cancer de l'œsophage avancé, des crampes douloureuses surviennent dans l'œsophage et peuvent irradier vers le dos. Si la tumeur est près du larynx, la voix sera enrouée.

Dans ce cas, le reflet de l'œsophage montre un carcinome de l'œsophage

© SPL / Gastrolab

diagnostic

Les premiers signes d'un possible cancer de l'œsophage peuvent survenir, par exemple, si le patient souffre de maladies antérieures telles que le reflux ou signale une difficulté croissante à avaler.

La méthode d'examen la plus importante est alors le reflet de l'œsophage (œsophagoscopie). Avec cette procédure endoscopique, le médecin peut examiner la muqueuse de l'œsophage et prélever de petits échantillons de tissus (biopsie). Ces échantillons sont ensuite examinés histologiquement au microscope pour la présence de cellules tumorales. Si des cellules dégénérées sont découvertes, les échantillons de tissus doivent être utilisés pour déterminer s'il s'agit d'un carcinome épidermoïde ou d'un adénocarcinome.

Suite au diagnostic, des méthodes sont utilisées pour déterminer la localisation et la propagation de la tumeur ainsi que la présence de métastases dans les ganglions lymphatiques ou les organes distants (examens de mise en scène):

• Lors de l'examen échographique endoscopique de l'œsophage (endosonographie), une tête d'échographie est poussée directement dans l'œsophage. Cela peut être utilisé pour déterminer à quelle profondeur la tumeur a pénétré dans la paroi de l'œsophage (stade T) et si elle s'est propagée aux ganglions lymphatiques environnants (stade N).

• La tomodensitométrie (TDM) est utilisée comme méthode d'imagerie supplémentaire pour obtenir des informations sur l'emplacement et la taille de la tumeur. En outre, les médecins peuvent savoir dans quelle mesure la tumeur s'est propagée dans la région environnante et s'il existe des ganglions lymphatiques affectés ou des métastases à distance. Si la tomodensitométrie n'est pas possible, une imagerie par résonance magnétique (IRM) peut être réalisée en plus de l'endosonographie

• Les examens échographiques du cou et de l'abdomen permettent de savoir si les ganglions lymphatiques cervicaux ou le foie sont touchés.

• La tomographie par émission de positrons (TEP) associée à la TDM (TEP / TDM) peut aider à détecter les métastases dans des organes éloignés, en particulier celles qui ne sont pas trouvées avec d'autres méthodes. Il peut être utilisé chez les patients présentant des tumeurs localement avancées et une atteinte des ganglions lymphatiques.

Stades tumoraux dans le cancer de l'œsophage

Les tumeurs malignes de l'œsophage sont classées selon le système TNM international. Il décrit la propagation de la tumeur dans l'organe d'origine, si les ganglions lymphatiques sont touchés et si des métastases à distance (tumeurs filles dans d'autres organes) sont présentes.

La lettre T indique l'étendue de la tumeur:

  • T1a est lorsque la tumeur ne s'est propagée qu'à la membrane muqueuse,
  • T1b lorsqu'elle a également atteint la couche sous la membrane muqueuse.
  • T2 signifie que la couche musculaire est également affectée.
  • T3 indique que la tumeur a progressé vers la couche externe de l'œsophage.
  • La T4 est présente lorsque des structures voisines telles que la trachée, la membrane pulmonaire ou le péricarde sont touchées.

Le stade N fournit des informations sur l'affectation des ganglions lymphatiques et sur l'étendue de l'atteinte des ganglions lymphatiques:

  • N0: pas d'infestation
  • N1: un ou deux ganglions lymphatiques impliqués
  • N2: trois à six ganglions lymphatiques impliqués
  • N3: plus de six ganglions lymphatiques impliqués.

La lettre "M" indique l'absence (M0) ou la présence (M1) de métastases à distance.

La classification TNM constitue la base de la mise en scène:

• Le stade I correspond aux tumeurs précoces qui ne se sont pas développées au-delà de la membrane muqueuse ou de la couche inférieure

• Le stade II comprend les tumeurs localement avancées avec pas ou seulement un maximum de deux ganglions lymphatiques affectés

• Le stade III survient avec des tumeurs localement plus avancées, où les ganglions lymphatiques sont généralement également impliqués, mais pas d'organes distants

• Au stade IVA, la tumeur s'est développée dans des structures voisines sans métastases à distance

• Le stade IVB décrit une maladie avec des métastases à distance

traitement

Le traitement envisagé dépend du fait que le patient a un carcinome épidermoïde ou un adénocarcinome. Le stade et l'emplacement de la tumeur jouent également un rôle important. En outre, si l'état général du patient permet une opération.

Si la tumeur en est à ses débuts et qu'il n'y a pas d'autres facteurs de risque, elle peut être retirée lors d'un examen au miroir. Les procédures sont appelées résection muqueuse endoscopique (DME abrégé) et dissection sous-muqueuse endoscopique (ESD). Dans une telle résection endoscopique, un instrument tubulaire est avancé à travers l'œsophage jusqu'à la tumeur et la tumeur est ensuite retirée.

Si le carcinome a déjà dépassé la membrane muqueuse, diverses méthodes de traitement sont généralement associées les unes aux autres (concept de thérapie multimodale). Ceux-ci comprennent la chimiothérapie, la radiothérapie et la chirurgie. Si la tumeur n'a pas progressé jusque-là, une opération suffit. Sinon, le patient recevra une radiothérapie et une chimiothérapie combinées, une thérapie dite néoadjuvante (préopératoire), avant l'opération.

Chez les patients atteints d'adénocarcinome, une chimiothérapie dite périopératoire peut être utilisée comme alternative. La chimiothérapie est effectuée à la fois avant et après l'opération. Chez les patients atteints de carcinome épidermoïde, la chirurgie peut être évitée dans certaines circonstances. Le traitement consiste alors en une chimiothérapie par radiothérapie seule. La radiothérapie seule est également indiquée pour les patients pour lesquels une opération n'est pas une option - soit parce que leur état de santé ne le permet pas, soit parce que la tumeur est inopérable. La condition préalable est que le stade de la maladie fasse apparaître une guérison possible.

Si une opération est effectuée, le chirurgien enlève généralement la tumeur avec une section plus longue et saine de l'œsophage et des ganglions lymphatiques proches de la tumeur. Afin de restaurer le passage des aliments, l'œsophage est généralement connecté à l'estomac en forme de tube (ce qu'on appelle le pull-up gastrique).

Étant donné qu'une opération de l'œsophage est une contrainte physique élevée pour les patients, les fonctions importantes des organes doivent être vérifiées avant l'opération. L'état nutritionnel est également vérifié, car le patient doit d'abord recevoir une thérapie nutritionnelle avant de pouvoir être opéré.

Les patients dont la maladie a tellement progressé qu'il n'est plus possible de guérir - par exemple s'il y a des métastases ou si la tumeur a pénétré dans les voies respiratoires - peuvent bénéficier de mesures de traitement palliatif. La thérapie palliative vise à soulager l'inconfort du patient et à améliorer sa qualité de vie, elle peut aussi prolonger la vie. La chimiothérapie est utilisée pour retarder la progression de la maladie, des mesures thérapeutiques locales peuvent aider à soulager des symptômes spécifiques.

Par exemple, l'œsophage peut tellement rétrécir à cause de la maladie tumorale que de graves problèmes surviennent lors de la déglutition (dysphagie). De plus, il y a souvent des douleurs très intenses. La difficulté à avaler peut être réduite avec un certain nombre de mesures. Les médecins placent le plus souvent un fil métallique ou un tube en plastique (stent) sur la partie rétrécie de l'œsophage à l'aide d'un endoscope. Le stent maintient la constriction ouverte et permet à nouveau d'avaler.
Une autre façon de traiter les difficultés de déglutition est la radiothérapie de l'intérieur (curiethérapie endoluminale) ou de l'extérieur (radiothérapie percutanée). Ces méthodes peuvent soulager la douleur et améliorer les difficultés de déglutition.

nutrition

Les personnes atteintes d'un cancer de l'œsophage ont souvent une nutrition inadéquate en raison de l'inconfort lors de l'alimentation. Il y a souvent une perte de poids précoce et le traitement peut également affecter le régime alimentaire. La chimiothérapie peut parfois entraîner des nausées et une perte d'appétit. Pour éviter une perte de poids excessive et la malnutrition, les patients doivent recevoir des soins nutritionnels dès le début et tout au long de la maladie. Cela comprend que l'état nutritionnel est enregistré et surveillé et que des conseils nutritionnels personnalisés sont fournis régulièrement.

Pouvez-vous prévenir le cancer de l'œsophage?

Étant donné que le tabagisme et trop d'alcool sont les principaux facteurs de risque de développement d'un carcinome épidermoïde, vous pouvez prévenir ce type de cancer en évitant les deux stimulants.

Une alimentation équilibrée riche en fruits et légumes et pauvre en graisses peut réduire le risque de développer un adénocarcinome. Les personnes qui souffrent de reflux (brûlures d'estomac chroniques) doivent absolument consulter un médecin. Les patients atteints de l'œsophage de Barrett doivent subir une endoscopie de suivi régulière (œsophagoscopie).

Note importante:
Cet article contient uniquement des informations générales et ne doit pas être utilisé pour l'autodiagnostic ou l'auto-traitement. Il ne peut pas se substituer à une visite chez le médecin. Malheureusement, nos experts ne peuvent pas répondre à des questions individuelles.

Ce texte a été rédigé avec l'aimable soutien du Service d'information sur le cancer du Centre allemand de recherche sur le cancer de Heidelberg.

Autres sources:

Center for Cancer Registry Data: Cancer in Germany for 2013/2014. En ligne: https://www.krebsdaten.de/Krebs/DE/Content/Publikationen/Krebs_in_Deutschland/krebs_in_deutschland_inhalt.html (consulté le 21 mars 2019)

Programme d'orientation en oncologie (Deutsche Krebsgesellschaft, Deutsche Krebshilfe, AWMF): Guide S3 pour le diagnostic et le traitement du carcinome épidermoïde et de l'adénocarcinome de l'œsophage, version longue 2.0, 2018, numéro d'enregistrement AWMF: 021 / 023OL https: //www.leitlinienprogramm- onkologie.de/leitlinien/ esophageal carcinoma / (consulté le 19 février 2019)

Brierley JD et coll. (Rédacteurs) (janvier 2017) Union for International Cancer Control (UICC): Classification TNM des tumeurs malignes. Huitième édition, Wiley.

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