Digestion: le stress est un facteur perturbateur

Le stress mental perturbe la digestion. Des crampes, des gaz, de la diarrhée et de la constipation peuvent en résulter. Y a-t-il vraiment un cerveau abdominal?

Le neurogastro-entérologue Martin Storr ne trouve aucune cause organique aux symptômes chez la plupart des patients qui viennent à ses heures de bureau. Le diagnostic est alors le syndrome du côlon irritable. Jusqu'à 20 pour cent de la population en souffre. L'estomac dit irritable, également connu sous le nom de dyspepsie fonctionnelle, est encore plus fréquent.

Les deux phénomènes posent de grands défis aux médecins, d'autant plus que les symptômes peuvent se fondre les uns dans les autres. «Les plaintes fonctionnelles sont comme un casse-tête compliqué et nécessitent toujours un traitement individuel», explique Storr. Les pièces importantes mais insaisissables du puzzle sont le stress et le stress psychologique.

Le syndrome du côlon irritable n'est pas une imagination

Même si aucun problème organique ne peut être prouvé, la souffrance des personnes touchées est souvent énorme - surtout si leurs plaintes ne sont pas prises au sérieux. «Le syndrome du côlon irritable n'est pas une maladie imaginaire», souligne Storr. Des études ont montré que le patient a la plus petite inflammation de la muqueuse intestinale et que la paroi de l'organe est plus perméable. De plus, l'intestin se déplace de manière irrégulière.

Si vous avez des intestins irritables ou une irritation de l'estomac, la communication entre votre tête et votre estomac est susceptible de se mélanger. Le soi-disant cerveau abdominal, un réseau de cellules nerveuses dans la paroi intestinale, contrôle la digestion de manière indépendante. Les informations circulent dans les deux sens via les substances messagères, les cellules immunitaires et les fibres nerveuses de l'axe intestinal-cerveau.

Hypnotiser l'intestin

«La tension mentale et le stress activent l'activité intestinale via le cerveau abdominal, provoquent des crampes, des flatulences, de la diarrhée et de la constipation», explique le professeur Winfried Häuser, expert en psychosomatique à la clinique de Sarrebruck. "Les plaintes, à leur tour, augmentent la tension intérieure et la mauvaise humeur."

Des études ont montré que l'hypnose intestinale peut briser le cycle. «Le patient apprend à influencer positivement sa fonction intestinale à travers des suggestions et des images internes», explique Hauser. Par exemple, en imaginant les intestins comme un flux calme. Ou laissez la chaleur et la lumière couler dans votre estomac par vos mains.

La relaxation doit s'apprendre

Hauser conseille d'abord de pratiquer plusieurs fois sous la direction d'un expert et seulement ensuite avec un CD seul à la maison. "Si vous l'écoutez régulièrement, les textes ont un effet sur l'axe intestinal-cerveau via le subconscient." Quiconque a déjà l'expérience des procédures de relaxation ressentira généralement une amélioration rapidement. Mais tout le monde ne répond pas à l'hypnose. S'il n'y a pas de succès après quatre semaines, Häuser conseille un changement de stratégie, par exemple vers la thérapie cognitivo-comportementale.

Les médicaments peuvent compléter le traitement, mais ne font que soulager les symptômes et doivent généralement être pris régulièrement pendant plusieurs semaines. «Nous discutons avec chaque patient individuellement du traitement qui lui convient le mieux», déclare Storr. De nombreux remèdes contre l'indigestion sont disponibles dans les pharmacies sans ordonnance. Storr: "Dans le cas de plaintes à court terme, il n'y a rien de mal à l'automédication. Les symptômes de longue durée doivent toujours être clarifiés par un médecin."

Entretien avec Ralf Weckop, pharmacien spécialiste pour des conseils nutritionnels. Il possède une pharmacie à Tönisvorst.

Monsieur Weckop, que conseillez-vous aux patients ayant des problèmes digestifs inexpliqués?

Tout d'abord, je précise quels symptômes sont au premier plan et s'il s'agit de problèmes aigus ou chroniques. Je dois savoir si le patient doit aller chez le médecin tout de suite.

Et si une visite chez le médecin n'est pas nécessaire?

Ensuite, nous considérons d'où vient le problème et comment il pourrait être influencé. Par exemple, en éclairant l'alimentation et les habitudes de vie. Lorsqu'ils sont constipés, les patients mangent généralement trop peu de fibres et boivent trop peu. La fonction intestinale peut être régulée avec des graines de puces et du son de blé. L'expérience a montré que les gaz et les ballonnements diminuent lorsque les gens oublient simplement ce qui ne leur convient pas.

Comment les médicaments aident-ils?

Les préparations combinées à base de plantes attaquent à plusieurs endroits, ont par exemple un effet antispasmodique, anti-gaz et anti-inflammatoire. Et les agents à base d'artichaut ou de substances amères stimulent la production de sucs digestifs. Cependant, avant de dispenser un médicament, je demande toujours au patient s'il fait autre chose pour lui-même.

Qu'est-ce que ça pourrait être?

En plus de l'exercice régulier, le repos et la relaxation sont importants. De même, attention à tout ce que vous mangez en mangeant.