Pourquoi l'Afrique a-t-elle si peu de morts corona?

La pandémie corona en Afrique n'a pas été aussi grave qu'on le craignait. Les chercheurs essaient maintenant de comprendre pourquoi. La jeune population est une des raisons, le reste est encore un mystère

Les prévisions corona pour l'Afrique étaient catastrophiques au début de la pandémie: propagation rapide, effondrement des systèmes de santé, des centaines de milliers de décès étaient prévus. Mais six mois plus tard, il est clair que l'épidémiologiquement, le continent n'a pas été touché aussi durement qu'on le craignait. «L'Afrique a sa propre pandémie», a récemment déclaré Mark Woolhouse de l'Université d'Édimbourg. La jeune population est un facteur important à cet égard - mais les experts s'interrogent encore sur un certain nombre d'autres raisons pour lesquelles l'Afrique a échappé au pire jusqu'à présent.

Le continent a jusqu'à présent enregistré environ 1,48 million de cas de Covid-19. Étant donné que de nombreux pays ne procèdent toujours pas à des tests suffisants, le nombre de cas non signalés est probablement très élevé. À quelle hauteur, certaines études sur les anticorps donnent des indications: les scientifiques d'une étude au Kenya ont estimé qu'environ 1,6 million de Kenyans avaient des anticorps corona - contrairement aux quelque 39 000 cas corona que le pays a officiellement enregistrés.

Taux de mortalité plus faible en raison de la population jeune

Pourquoi alors l'Afrique a-t-elle un taux de mortalité comparativement bas avec environ 36 200 décès Covid? Les politiciens et les chercheurs admettent que de nombreux décès ne sont pas diagnostiqués ou enregistrés. Mais s'il y avait une très forte augmentation des décès inexpliqués, vous le remarqueriez, explique la pathologiste Anne Barasa de l'Université de Nairobi. Au Kenya, par exemple, "il n'y a pas eu de rapports de décès supplémentaires et les communautés ne l'ont pas non plus signalé".

Les chercheurs sont d'accord: l'âge des peuples en Afrique joue un rôle majeur. «Dans la plupart des pays africains, environ 3% seulement de la population a plus de 65 ans», explique Matshidiso Moeti, directeur Afrique de l'Organisation mondiale de la santé (OMS). En Allemagne, il est d'environ 18 pour cent. On sait maintenant que les personnes âgées en particulier meurent de Covid-19. Selon Barasa, cela est dû, entre autres, au fait que des maladies telles que le diabète augmentent avec l'âge et que le système immunitaire s'affaiblit.

Mais ce n'est pas une explication suffisante. Des scientifiques de l'Université de Dakar (Sénégal) et de l'Université de Leiden (Pays-Bas) ont calculé que, sur la base de la démographie, le taux de mortalité en Afrique devrait être quatre fois plus bas qu'en Europe ou aux États-Unis - pas 40 fois plus qu'il ne l'est.

Génétique, conditions de vie et système immunitaire en tant que facteurs

De plus en plus, les chercheurs découvrent que les différences génétiques sont un facteur. Selon une étude de la revue spécialisée "Nature", il existe un lien possible entre l'ancien héritage néandertalien dans notre constitution génétique et les cours sévères de Covid-19. Les personnes atteintes de cette variante de gène ont donc un risque plus élevé de devoir être ventilées artificiellement en cas d'infection corona. Cette variante du gène est souvent trouvée chez les personnes en Asie du Sud et en Europe - mais en Afrique, elle ne se produit pratiquement pas du tout. Cependant, la génétique ne peut pas non plus être décisive.

Les conditions de vie en Afrique jouent certainement un rôle. «Le virus ne se transmet pas facilement à l'extérieur», explique Francisca Mutapi de l'université d'Édimbourg. Et en Afrique, une grande partie de la population passe du temps à l'extérieur. De plus, l'Afrique est beaucoup moins connectée et les gens ne sont pas aussi mobiles qu'en Europe, de sorte que le virus se propage moins facilement.

Pour la parasitologue Maria Yazdanbakhsh, le système immunitaire est crucial - et comment il est influencé par l'environnement. «Je pense que nous y trouverons la clé», déclare le professeur de l'Université de Leiden. Parce que les Africains sont exposés à des micro-organismes et parasites complètement différents de ceux de l'Europe ou des États-Unis, et cela changerait fondamentalement le système immunitaire.

Le virologue Christian Drosten a également déclaré dans une interview récemment publiée par le Sommet mondial de la santé que les infections par les vers, par exemple, sont "universellement répandues" dans les pays africains et affectent le système immunitaire. "Nous ne connaissons pas l'effet exact sur cette maladie à virus Covid-19 spécifique, mais cela pourrait être une explication."

Pour mieux comprendre la pandémie, Yazdanbakhsh encourage les chercheurs à se tourner vers l'Afrique. Parce que le processus est différent là-bas, vous pouvez en apprendre beaucoup. "L'Afrique est une source d'inspiration."