Qu'est-ce que le cancer de la gorge?

Les symptômes du cancer de la gorge peuvent inclure un enrouement persistant, des problèmes de gorge et de déglutition. Selon l'état actuel des connaissances, les principales causes sont le tabagisme et l'alcool

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Le graphique montre schématiquement où se trouve le larynx

© W & B / Kühn

Qu'est-ce que le cancer de la gorge (cancer du larynx)?

Le cancer du larynx est le troisième cancer le plus courant de la tête et du cou. L'âge maximum est compris entre 50 et 70 ans. Les hommes tombent malades en moyenne à 66 ans, les femmes à 64 ans. Les hommes sont environ sept fois plus susceptibles d'être touchés que les femmes. Au total, environ 3 600 hommes et 500 femmes développent un cancer du larynx en Allemagne chaque année.

La région glottique

© W & B / Dr. Ulrike Möhle

La plupart des cancers du larynx surviennent dans la région glottique. La glotte est la partie formant la voix du larynx, dans laquelle se trouvent les cordes vocales, également connues sous le nom de cordes vocales. Le larynx est divisé en trois régions. La supraglotte est située au-dessus des cordes vocales, la glotte au niveau des cordes vocales et la sous-glotte en dessous.

Le larynx est situé à la transition de la gorge à l'œsophage et à la trachée. Il a trois fonctions: En tendant et en relaxant les cordes vocales, il permet aux gens de parler et aussi de respirer. De plus, lors de la déglutition, l'épiglotte s'abaisse et les cordes vocales se ferment. Cela empêche la nourriture de pénétrer dans la trachée.

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Symptômes: à quoi ressemble le cancer du larynx?

Dans les premiers stades, la tumeur ne doit pas nécessairement être symptomatique. En fonction de la partie du larynx affectée par la maladie tumorale, elle peut progresser pendant une longue période sans symptômes. Le cancer le plus courant du larynx - la tumeur glottique - montre généralement certains signes à un stade précoce. Un signe précoce typique du cancer des cordes vocales est l'enrouement. Un mal de gorge ou une sensation de corps étranger - semblable à une boule dans la gorge - sont plus susceptibles de se produire avec des tumeurs du larynx au-dessus du niveau des cordes vocales. Souvent, cependant, ces symptômes sont déjà des signes de croissance tumorale avancée. La difficulté à avaler ne survient généralement qu'à des stades ultérieurs. La respiration peut également être altérée.

Habituellement, les symptômes ont une cause inoffensive - par exemple une inflammation de la gorge ou du larynx. Cependant, si les symptômes suivants persistent pendant plus de quatre semaines, il est toujours conseillé de consulter un médecin (de préférence un ORL):

  • enrouement
  • difficultés à avaler
  • Problèmes de respiration
  • Mauvaise haleine
  • Gonflement des ganglions lymphatiques sur le cou

Cela est particulièrement vrai si la personne concernée est un fumeur ou boit régulièrement de grandes quantités d'alcool.

Comment le médecin peut-il diagnostiquer le cancer du larynx?

Si un cancer du larynx est suspecté, une larynxoscopie est une procédure diagnostique importante. Un médecin examine le larynx à l'aide d'un miroir ou d'une loupe (larynxoscopie indirecte) ou sous anesthésie générale avec un instrument tubulaire - le laryngoscope (larynxoscopie directe).

Pour confirmer le diagnostic, le médecin doit prélever des échantillons de tissus dans les zones suspectes du larynx (biopsie) et les faire examiner au microscope. Cela se fait généralement sous anesthésie générale lors de la larynxoscopie directe.