Que faire si vous avez une côte cassée

Dans la plupart des cas, une côte cassée guérira d'elle-même. Pourquoi le traitement est toujours important

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Les fractures des côtes sont l'une des fractures osseuses les plus courantes. La plupart du temps, ils sont causés par des accidents.

L'homme a douze paires de côtes. À l'avant, ils sont reliés au sternum osseux par des morceaux de cartilage. À l'arrière, ils sont en contact avec la colonne vertébrale via de petites articulations. Ensemble, ces structures anatomiques forment le squelette de la poitrine, également appelé thorax.

Animation: les côtes courent ici

La poitrine, qui protège les poumons, est flexible et mobile, mais en même temps très stable.«C'est pourquoi les jeunes en bonne santé ont besoin de beaucoup de force pour provoquer une fracture des côtes», déclare Boris Möbius, consultant senior à la clinique d'orthopédie, de traumatologie et de médecine du sport de l'hôpital évangélique Hubertus de Berlin. Cependant, avec le nombre d'années de vie, la mobilité et la force des côtes diminuent souvent. Cela explique pourquoi les côtes cassées touchent principalement les patients âgés atteints d'ostéoporose.

Principales causes des côtes cassées: chutes et accidents

Les déclencheurs typiques incluent les chutes sur les bords tels que le bord de la baignoire, les marches ou le dossier d'une chaise. D'autres raisons possibles sont des accidents avec des voitures et des vélos ou dans des sports de contact comme le football, le handball, le hockey ou les arts martiaux et la violence physique comme des coups de pied ou des coups de poing. Il n'est pas rare qu'une côte se brise pendant les compressions thoraciques, même si elles sont effectuées correctement - mais cela ne devrait en aucun cas être une raison pour interrompre cette mesure de premiers soins potentiellement vitale.

Une toux persistante, par exemple due à une maladie pulmonaire obstructive chronique, peut dans certaines circonstances provoquer une fracture des côtes. «Avec une telle fracture de fatigue, cependant, la structure osseuse est généralement également affaiblie par l'ostéoporose», rapporte Boris Möbius.

Il existe différents types de fractures:

  • Série de fracture des côtes: Si trois côtes ou plus les unes sur les autres sont cassées du même côté du corps, les médecins parlent d'une série de fractures des côtes.
  • Fracture de la côte: dans une fracture de la côte, la côte affectée présente au moins deux fractures, de sorte que la ou les pièces osseuses intermédiaires se déplacent pratiquement librement.
  • Pause ouverte: si une extrémité de rupture perce la peau, il s'agit d'une rupture ouverte.

La majorité des personnes atteintes souffrent d'une simple fracture de la côte fermée dans laquelle les fragments sont stabilisés par les structures environnantes et ne sont pas déplacés les uns contre les autres.

Série de fracture des côtes: trois côtes adjacentes sont cassées (rouge)

© Masterfile /

Quels sont les symptômes d'une côte cassée?

«La principale caractéristique d'une côte cassée est une douleur relativement intense, qui s'aggrave lorsque vous inspirez profondément et lorsque vous toussez», explique l'expert Boris Möbius. La pression sur la zone des côtes touchées, par exemple en position couchée, et les mouvements du haut du corps augmentent également la douleur. De plus, vous pouvez parfois entendre des bruits de grincement lors de la respiration. La fracture est souvent visible de l'extérieur par un gonflement et des ecchymoses sur le site de la fracture. En raison de la douleur, les personnes touchées respirent généralement moins profondément que d'habitude et recherchent la position dans laquelle cela fait le moins mal.

Collapsus pulmonaire d'urgence

Si le patient souffre d'un essoufflement aigu, cela indique un pneumothorax ou un hémothorax. Cette complication survient lorsque de l'air ou du sang pénètre dans l'espace pleural entre les poumons externe et interne. En conséquence, les poumons s'effondrent, ne peuvent plus participer aux mouvements respiratoires et perdent leur fonction. "Un pneumothorax ne se produit que dans un maximum de cinq à dix pour cent de toutes les côtes cassées", explique Möbius. "Alors c'est une urgence médicale qui doit être traitée immédiatement."

Un symptôme qui peut apparaître dans les fractures des côtes et des côtes serpentines est la respiration inverse ou paradoxale. Contrairement au mouvement respiratoire normal, la poitrine dans la zone de fracture tire alors vers l'intérieur pendant l'inhalation et se gonfle lors de l'expiration.

Il arrive que les vaisseaux sanguins qui longent les côtes soient lésés par la rupture, "mais dans l'ensemble cela se produit relativement rarement", explique le spécialiste en chirurgie, orthopédie et traumatologie. "Une fracture des côtes est inconfortable, mais avec le bon traitement, elle est généralement inoffensive et sans complications majeures."

Comment le médecin reconnaît-il une côte cassée?

Même l'examen physique fournit au médecin des indices qui corroborent la suspicion d'une fracture des côtes: douleur intense lors de la palpation de la poitrine et de la respiration, craquements audibles, également appelés crépitations. Dans la conversation, il s'enquiert spécifiquement des causes possibles telles que les accidents, leur évolution et d'autres symptômes.

L'aide la plus importante au diagnostic est une radiographie pulmonaire. «Les rayons X dans plusieurs plans sont généralement suffisants pour déterminer une fracture des côtes», explique Boris Möbius. "Un pneumothorax ou un hémothorax peut généralement être identifié avec lui."

En cas de doute, une tomodensitométrie de la poitrine est également effectuée, avec laquelle ces deux complications peuvent être exclues en toute sécurité. Cet examen peut également être nécessaire pour les patients gravement malades ou blessés qui ne peuvent pas se tenir debout ou s'asseoir debout.

Parfois, il est difficile de distinguer une simple fracture des côtes d'une ecchymose sur les côtes. Cependant, cette distinction n'est pas d'une grande importance car le traitement est largement similaire.

Comment une côte cassée est-elle traitée?

La reconnexion des fragments en une seule opération n'est nécessaire que dans de très rares cas exceptionnels. En règle générale, même dans les fractures costales en série, les parties osseuses restent stabilisées par le périoste et les muscles à un point tel qu'elles se déplacent à peine les unes contre les autres et repoussent donc toutes seules. «L'alpha et l'oméga du traitement sont une thérapie adéquate contre la douleur», déclare Boris Möbius. "Le patient doit être capable d'inspirer et d'expirer profondément sans aucun problème et, surtout, de tousser correctement."

Un soulagement efficace de la douleur est donc si important pour que les personnes touchées ne tombent pas dans une respiration superficielle. Parce qu'alors les poumons sont insuffisamment ventilés, ce qui augmente le risque de pneumonie.

Par conséquent, Möbius conseille de toujours consulter un médecin en cas de chute des côtes et de douleurs ultérieures. "Une fracture des côtes ne doit en aucun cas être prise à la légère." Les bandages ou les plâtres gênent également la respiration et pour cette raison ne sont plus utilisés aujourd'hui.

Dr. Boris Möbius, médecin-chef en charge de la clinique d'orthopédie, de chirurgie traumatologique et de médecine du sport à l'hôpital évangélique Hubertus de Berlin

© W & B / privé

Allez-y doucement - mais n'en faites pas trop

Les analgésiques dont le patient a besoin varient d'une personne à l'autre et doivent être discutés avec le médecin. Habituellement, un anti-inflammatoire non stéroïdien tel que l'ibuprofène ou le diclofénac est suffisant. Dans le cas d'une fracture costale en série, des opiacés supplémentaires sont parfois nécessaires.

Les patients de Boris Möbius reçoivent également un entraîneur respiratoire à emporter chez eux. Le plus courant de ces appareils fonctionne avec trois petites balles qui sont déplacées avec le flux respiratoire. La profondeur à laquelle vous inspirez et expirez est un sentiment très subjectif, explique Möbius. "L'obligation d'être capable de faire exploser trois balles rend cela objectivable."

Pour prévenir la pneumonie, les patients alités doivent recevoir une physiothérapie et une thérapie respiratoire. Les activités physiques et sportives lourdes qui mettent en danger la côte cassée sont généralement tabou dans les quatre à six premières semaines après la pause. Ils ne doivent plus être pratiqués tant que le médecin n’a pas donné son feu vert.

En dehors de cette restriction, Boris Möbius recommande à toutes les personnes concernées de ne pas faire trop attention, mais de continuer à participer à la vie aussi normalement que possible. Selon l'expert, il faut six à huit semaines pour qu'une côte cassée guérisse complètement. "La douleur disparaît généralement au bout de deux semaines, puis le patient a survécu au pire."

Note importante:
Cet article contient uniquement des informations générales et ne doit pas être utilisé pour l'autodiagnostic ou l'auto-traitement. Il ne peut pas se substituer à une visite chez le médecin. Malheureusement, nos experts ne peuvent pas répondre à des questions individuelles.

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