Fièvre du Nil occidental

Le virus du Nil occidental a été détecté pour la première fois en Amérique du Nord en 1999. Depuis lors, la fièvre du Nil occidental s'est répandue dans le monde

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Le virus du Nil occidental au microscope électronique

© Votre photo aujourd'hui / Phanie

Fièvre de West Nile: l'histoire de la découverte

Le virus du Nil occidental a été détecté pour la première fois en 1937 chez une femme avec une fièvre incertaine dans la province du Nil occidental en Ouganda, après quoi la maladie a été nommée. Lorsque des cas sont apparus pour la première fois en Amérique du Nord en 1999, la maladie a reçu une attention internationale.

Virus du Nil occidental aux États-Unis: oiseaux morts à Central Park

Un médecin qui avait beaucoup travaillé sous les tropiques a vu le lien entre la mort d'oiseaux dans Central Park à New York et les maladies dans la région métropolitaine environnante.

Elle a informé les médecins militaires de son soupçon qu'il pourrait y avoir une épidémie de fièvre du Nil occidental. Cela pourrait être confirmé. Un moustique infecté par le virus a été identifié comme étant le vecteur, qui avait voyagé en avion de Tel Aviv à New York.

En peu de temps, la maladie s'est propagée à l'ensemble des États-Unis et est considérée comme un excellent exemple d '«infections émergentes», c'est-à-dire de maladies qui se propagent inexorablement et ne peuvent être maîtrisées. Étant donné que la maladie peut être transmise des animaux aux humains, elle est comptée parmi les soi-disant zoonoses. Une infection de chevaux ou d'oiseaux est à déclaration obligatoire en tant que maladie animale, alors qu'il n'y a pas d'obligation de notifier les humains.

Le virus du Nil occidental est généralement transmis aux humains par une piqûre de moustique

© istockphoto / Andsem

Causes: comment se transmet la fièvre du Nil occidental?

Le virus du Nil occidental est la cause de la fièvre du Nil occidental. Il appartient au genre des virus Flavi, qui comprennent également la fièvre jaune et l'encéphalite japonaise.

Le virus du Nil occidental est transmis par les moustiques. Jusqu'à présent, le virus a été détecté dans plus de 43 espèces de moustiques différentes, en particulier celles du genre «Culex». Dans la plupart des cas, les oiseaux infectés sont les hôtes et servent de réservoir au virus. Ils transmettent le pathogène aux moustiques, qui agissent comme des propagateurs (appelés vecteurs) et infectent l'hôte final, c'est-à-dire les humains ou les chevaux, par la piqûre. Le contact sanguin direct avec des animaux infectés peut également entraîner la transmission du virus.

La voie de transmission directe par le sang est également une option de personne à personne. La maladie peut être transmise après une transfusion sanguine avec du sang d'un patient gravement malade. Par conséquent, le sang des donneurs de sang après leur retour des zones à risque est testé pour la présence d'un virus du Nil occidental afin de prévenir ce risque. Des infections par le virus du Nil occidental peuvent également survenir après des transplantations d'organes et les mères infectées peuvent transmettre le virus à l'enfant à naître ou plus tard par le lait maternel lors de l'allaitement.

Distribution: Où et à quelle fréquence se produit la fièvre du Nil occidental?

Aucun autre virus transmis par les moustiques n'est géographiquement plus répandu que le virus du Nil occidental, qui a été détecté sur les cinq continents. Le nombre de cas non signalés de personnes infectées est très élevé, car les symptômes de la maladie ne sont pas spécifiques et sont souvent confondus avec la grippe ou d'autres maladies.

En Afrique, les cas augmentent particulièrement en Ouganda et au Mozambique. La fièvre du Nil occidental est également répandue en Égypte, en Inde, en Asie du Sud-Est, en Israël et au Moyen-Orient.

Depuis que le virus a été détecté pour la première fois en Amérique en 1999, il s'est propagé rapidement aux États-Unis et au Canada. En 2002, il y avait plus de 4 000 cas enregistrés et 263 décès aux États-Unis. Au cours des cinq dernières années, il y a eu entre 5674 et 2149 cas par an. Entre 1999 et 2016, plus de 46 000 personnes sont tombées malades aux États-Unis, dont plus de 2 000 sont décédées. Toutes les tentatives de contenir le virus grâce à l'utilisation systématique de pesticides pour lutter contre les moustiques ont échoué.

Le virus se propage également de plus en plus en Europe. Les cartes actuelles sont accessibles en ligne via l'ecdc (Centre européen de prévention et de contrôle des maladies). Depuis le début de 2019, plus de 400 cas de VNO ont été signalés dans l'UE et dans les pays limitrophes de l'UE. En septembre 2019, une personne en Allemagne est tombée malade pour la première fois avec une méningo-encéphalite (inflammation du cerveau et des méninges), causée par le virus du Nil occidental. Le porteur était un moustique. Plusieurs oiseaux et chevaux infectés sont également connus, notamment en Allemagne de l'Est. Les étés chauds de 2018 et 2019 sont accusés d'être la raison de la propagation du virus du Nil occidental au nord des Alpes.

Pour 2020, la première infection par le VNO a été signalée en Allemagne le 3 septembre, suivie de nouvelles infections dans la région de Leipzig, Meissen et Berlin. Comme en 2019, on suppose qu'il s'agit d'une infection acquise dans ce pays par les moustiques.

Symptômes: comment la fièvre du Nil occidental tombe-t-elle malade?

Dans près de 80% des cas, l'infection passe inaperçue et il n'y a aucun symptôme. Pour les 20% restants, le délai entre la transmission du virus et l'apparition des premiers symptômes (la période dite d'incubation) est de deux à 14 jours.

Les patients souffrent de symptômes pseudo-grippaux avec fièvre, maux de tête et courbatures, conjonctivite, gonflement des ganglions lymphatiques, diarrhée, vomissements et perte d'appétit. Après la première crise de fièvre, la maladie peut initialement s'améliorer. Puis la fièvre augmente à nouveau (évolution biphasique). Près de la moitié des patients développent une éruption cutanée vers la fin de la phase de fièvre qui dure environ une semaine. Dans l'ensemble, la maladie dure généralement environ une semaine et guérit sans traitement.

Dans certains cas (environ un patient sur 150), une inflammation grave du cerveau (encéphalite) et des méninges (méningite) ainsi que des symptômes de paralysie aiguë (paralysie) peuvent survenir, qui ne reculent que partiellement ou pas du tout. Ces complications graves peuvent entraîner la mort.

Les symptômes de la méningite et de la méningite commencent, comme d'autres maladies neurologiques virales, avec de la fièvre, des maux de tête, une raideur de la nuque et une photophobie. Une confusion et un coma peuvent également survenir.

Les personnes âgées, les enfants et les personnes dont le système immunitaire est affaibli comme les patients atteints de cancer ou de VIH sont particulièrement touchés. Plus le patient est âgé, plus le risque de propagation de la maladie au cerveau et au système nerveux est grand. Des évolutions sévères sont observées surtout à partir de 50 ans. La mortalité après encéphalite est de cinq à dix pour cent. Le virus peut également affecter d'autres organes tels que le pancréas, le cœur ou les yeux.

Après une infection par le virus du Nil occidental, des effets à long terme peuvent survenir des mois après la disparition des symptômes. Ceux-ci se manifestent par de la fatigue, des douleurs musculaires ou des difficultés de concentration.

Diagnostic: Comment diagnostiquer la fièvre du Nil occidental?

Dans les premiers jours, la maladie ne peut être diagnostiquée que par détection directe du virus dans le sang. Cela peut être fait par culture ou par détection du génome viral (PCR) dans le sang. La défense immunitaire a besoin de temps pour réagir au virus; il ne commence à former des anticorps spéciaux (anticorps) qu'une semaine environ après l'infection. La détection de ces anticorps dans le sang ou le liquide céphalo-rachidien (liqueur) n'est donc possible qu'après quelques jours.

De faux résultats de test peuvent survenir car le virus du Nil occidental est similaire à d'autres virus du même genre (par exemple le virus de la dengue ou de la fièvre jaune).

Thérapie: Comment pouvez-vous traiter la fièvre du Nil occidental?

La maladie disparaît généralement d'elle-même en sept jours environ. Il n'existe pas de traitement spécifique pour traiter la fièvre du Nil occidental. Toutes les tentatives de thérapie avec des médicaments antiviraux courants ont jusqu'à présent été infructueuses. La thérapie se limite donc au soulagement des symptômes tels que la fièvre ou les courbatures. L'isolement n'est pas nécessaire.

Si la maladie est sévère, il est judicieux d'être surveillé à l'hôpital afin de pouvoir réagir rapidement en cas de complications.

Des chercheurs américains ont réussi à isoler un anticorps contre le virus chez des souris. Le but des études actuelles est de modifier cet anticorps afin qu'il puisse également être utilisé efficacement et en toute sécurité chez l'homme.

Prévention: Comment pouvez-vous vous protéger contre la fièvre du Nil occidental?

Des vaccins contre la fièvre du Nil occidental sont en cours de développement, mais pas encore disponibles. La seule prophylaxie est donc une protection cohérente contre les piqûres de moustiques grâce à des vêtements appropriés et des insectifuges. Dans les zones à forte population de moustiques, cette protection doit être garantie toute la journée, car le moustique Culex émetteur est également actif pendant la journée.

La fièvre du Nil occidental est actuellement peu importante dans la médecine des voyages en Europe. Il y a peu de rapports de cas acquis lors de voyages longue distance. Cependant, en raison des symptômes non spécifiques, qui peuvent facilement être confondus avec une infection pseudo-grippale, il est probable qu'il y ait un nombre élevé de cas non signalés.

Si les patients souffrent de symptômes neurologiques après un long voyage, la fièvre du Nil occidental doit être considérée comme la cause.

Dr. med. Markus N. Frühwein

© W & B / privé

Expert-conseil:

Notre auteur Dr. med. Markus Frühwein, a son propre cabinet à Munich et est directeur de la Société bavaroise pour l'immunité, la médecine tropicale et la vaccination e.V.

Note importante:
Cet article contient uniquement des informations générales et ne doit pas être utilisé pour l'autodiagnostic ou l'auto-traitement. Il ne peut pas se substituer à une visite chez le médecin. Malheureusement, nos experts ne peuvent pas répondre à des questions individuelles.

Gonfler:

  • Centre européen de prévention et de contrôle des maladies, données sur les maladies de l'Atlas de surveillance de l'ECDC - Fièvre de West Nile; En ligne: https://ecdc.europa.eu/en/west-nile-fever/surveillance-and-disease-data/disease-data-ecdc (consulté le 7 octobre 2019)
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  • Institut Paul Ehrlich, afin d'exclure les donneurs de sang afin d'éviter une éventuelle transmission du virus du Nil occidental par des composants sanguins qui ne sont pas inactivés par des agents pathogènes; En ligne: https://www.pei.de/DE/infos/pu/zulassung-humanarzneimittel/verfahren/blut-blutverbindungen/wnv-spenderrueckstellung/wnv-spenderrueckstellung-inhalt.html?nn=3582umentev ( consulté le 22 mars 2018)
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  • Centre européen de prévention et de contrôle des maladies, virus du Nil occidental en Europe en 2020 - infections chez l'homme et épidémies chez les équidés et / ou les oiseaux, mis à jour le 10 septembre 2020. En ligne: https://www.ecdc.europa.eu/en/publications -data / west-nile-virus-europe-2020-infections-among-human-and-éclosions-parmi-equids-12 (consulté le 14 septembre 2020)
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