Comment reconnaître le trouble bipolaire

Les personnes atteintes de trouble bipolaire oscillent entre la manie et la dépression. Un diagnostic et un traitement précoces sont importants. Dans la plupart des cas, cependant, cela prend trop de temps jusque-là

En Allemagne, entre un et trois pour cent de la population souffre de trouble bipolaire. Cela commence généralement à l'adolescence ou au jeune âge adulte.

La maladie mentale peut se développer de différentes manières. Il y a des personnes touchées qui tombent malades au début de la vingtaine et sont incapables de travailler au milieu de la quarantaine. Il y a aussi des patients qui restent dans la vie active jusqu'à leur retraite. Une personne sur deux a d'autres plaintes psychologiques telles que l'anxiété, les troubles obsessionnels-compulsifs, les dépendances, les troubles de la personnalité ou le trouble de déficit de l'attention / hyperactivité (TDAH).

Histoires individuelles de souffrance

Si vous voulez trouver un certain type de personnalité ou un groupe professionnel qui souffre particulièrement souvent de trouble bipolaire, vous ne le trouverez pas. Les cadres sont tout aussi touchés que les enseignants, les médecins, les femmes au foyer ou les travailleurs. Ce qu'ils ont en commun, c'est qu'ils vivent généralement sans symptômes et discrètement pendant de longues périodes - jusqu'à ce qu'un nouvel épisode maniaque commence. Humeur euphorique, pulsion irrépressible, la vie est bouleversée. Dans de telles phases, les personnes touchées perdent souvent tout ce qu'elles ont: ressources financières, amitiés, emplois. La manie et la dépression sont les deux pôles opposés de cette maladie, également connue sous le nom de maladie maniaco-dépressive.

Le psychiatre professeur Andreas Reif, directeur de la clinique de psychiatrie, psychosomatique et psychothérapie de l'hôpital universitaire de Francfort-sur-le-Main, connaît de nombreux destins. Par exemple, celui de l'agent administratif bien élevé qui a connu sa première manie à la fin de la quarantaine. A ce stade, il décide de quitter son emploi et met en place un service de location de voitures classiques pour lequel il s'endette plusieurs centaines de milliers d'euros. En fin de compte, le désordre était grand: perte d'emploi, dettes, crise conjugale. Ou l'ingénieur silencieux, membre du conseil d'administration d'une entreprise, qui dans sa phase maniaque a soudainement eu l'idée de pouvoir présenter son rapport à ses collègues du conseil cette fois musicalement. Ce qui a conduit à sa libération.

Symptômes: épisodes de manie et de dépression

Les personnes touchées traversent des phases dépressives avec des trous d'humeur les plus profonds et des phases maniaques avec une humeur euphorique ou anormalement irritée avec une augmentation significative de la motivation. Si les épisodes maniaques sont plutôt faibles, on parle de phases hypomaniques. Dans les cas très graves non traités, les patients ont quatre épisodes ou même plus par an. Si la manie est très forte, les symptômes d'une psychose peuvent également survenir. Cela peut se manifester comme une persécution, mais aussi comme une mégalomanie. La façon dont les épisodes individuels sont prononcés et la séquence dans laquelle ils se produisent varient d'une personne à l'autre.

Signes d'alerte précoce possibles pour les phases maniaques:

  • Euphorie, nouvelles idées, créativité accrue, confiance en soi accrue
  • Difficulté à se concentrer, irritabilité, augmentation de la consommation d'alcool et de drogues
  • changement de perception, besoin accru de communiquer
  • intérêt sexuel accru

Signes d'alerte précoce possibles pour les phases dépressives:

  • Manque d'énergie, dépression, doute de soi, augmentation de la couvée
  • Troubles du sommeil, manque d'intérêt, diminution des performances, difficulté à se concentrer
  • Agitation, anxiété, irritabilité
  • diminution de l'intérêt sexuel

Les causes ne sont que partiellement élucidées

En plus d'une composante génétique, les traumatismes de la petite enfance peuvent également jouer un rôle dans le développement du trouble bipolaire. «Nous savons que le métabolisme cérébral, mais aussi la plasticité des cellules nerveuses, sont perturbés chez les patients», explique le psychiatre Andreas Reif. La maladie ou un nouvel épisode peut alors déclencher des expériences de stress émotionnel de nature positive ou négative. «Les perturbations du rythme veille-sommeil ont également un effet négatif sur les personnes génétiquement prédisposées et peuvent amener le baril à déborder», prévient Reif.

Un diagnostic précoce est important

Il est important que la maladie soit reconnue le plus tôt possible et traitée de manière cohérente. Le risque de suicide chez les patients en état bipolaire mixte, lorsqu'un épisode maniaque et dépressif se chevauchent, est particulièrement élevé. Un traitement précoce peut réduire la gravité et la fréquence des épisodes. De plus, la thérapie devrait commencer avant que la vie ne devienne un gâchis. Mais c'est un problème: une méta-analyse avec plus de 9400 patients issus de 27 études a montré que les personnes touchées doivent attendre en moyenne six ans avant que le diagnostic correct ne soit posé. La Société allemande pour les troubles bipolaires suppose même une moyenne de dix ans. C'est bien trop long, regrette le psychiatre Reif.

Pourquoi faut-il si longtemps pour obtenir un diagnostic?

«Parfois, un patient passe par une phase dépressive trois à quatre fois et ensuite seulement par une phase maniaque», explique Reif, qui est le trésorier de la Société allemande pour les troubles bipolaires. "Au début, tout indique une dépression. Ce n'est que lorsqu'il s'agit d'une manie que cela parle d'un trouble bipolaire." Le diagnostic serait plus facile avec des biomarqueurs spéciaux dans le sang, c'est-à-dire certaines valeurs de laboratoire. Leur développement est prometteur, mais encore loin de la pratique clinique quotidienne, dit Reif: "Une autre raison est que les symptômes d'alerte précoce sont très flous. Les troubles de concentration et de sommeil ainsi que les sautes d'humeur ne sont pas rares chez les jeunes."

Il est également possible que les premières phases maniaques ne soient pas particulièrement prononcées. Dans les phases hypomaniaques, les gens peuvent être un peu plus bavards que d'habitude, mais ont encore une maîtrise de soi suffisante. Le psychiatre Reif se plaint que tous les médecins ne demandent pas avec suffisamment de précision et d'attention. Interroger les membres de la famille sur les anomalies du comportement peut également fournir des informations importantes. "Si, par exemple, la femme dit que son mari a soudainement commencé à blanchir la cuisine la nuit et ne dort plus, cela suggère fortement une phase maniaque."

Modules de thérapie: psychothérapie et médicaments

L'élément central du traitement doit être la psychothérapie pour éviter de nouvelles phases ou pour les retarder le plus longtemps possible. Les patients apprennent à reconnaître individuellement les facteurs de stress et à les minimiser. Dans la plupart des cas, la psychothérapie est associée à des médicaments. Souvent, ils sont à la base d'une psychothérapie possible. Selon Reif, l'objectif est d'atténuer les symptômes d'une phase actuellement en cours ou de prévenir la phase suivante: "Bien que les médicaments ne puissent généralement pas empêcher complètement d'autres épisodes, ils peuvent également allonger le temps sans symptôme jusqu'au prochain épisode. comme humeur, conduite et sommeil - Stabilisez le rythme de veille. "

Le lithium, par exemple, peut stabiliser l'humeur. Chez un tiers des patients, cela conduit à un arrêt de la maladie. Un autre tiers répond partiellement au lithium, le reste malheureusement pas du tout. Qui exactement peut bénéficier de ces médicaments, cependant, les psychiatres se tournent d'abord vers l'incertain. Des marqueurs génétiques sont encore en cours de développement qui pourraient permettre de faire de meilleures prédictions. Il est important que les personnes touchées prennent du lithium de manière cohérente et régulière et exactement à la bonne dose. Les effets secondaires typiques sont la prise de poids, les troubles circulatoires, les tremblements, les nausées ou la fatigue.

En alternative au lithium, les antipsychotiques et les antiépileptiques tels que le valproate conviennent pour le traitement de la manie aiguë et pour la prophylaxie de phase. Si le patient est dans une phase dépressive, les antidépresseurs, les stabilisateurs de l'humeur et certains antipsychotiques atypiques sont des agents appropriés. Le traitement médicamenteux des conditions mixtes est délicat. Les antidépresseurs peuvent aggraver la situation ici, ils ne conviennent donc pas. «Nous utilisons alors principalement un mélange de lithium et de certains médicaments antiépileptiques et antipsychotiques», explique Reif. La thérapie de réveil avec privation de sommeil et la thérapie électroconvulsive doivent également être mentionnées comme méthodes non médicamenteuses. Et, assez banalement, le sport peut aussi alléger l'ambiance.

«Nous pouvons traiter un trouble bipolaire relativement bien aujourd'hui - toujours adapté à la phase respective», explique le médecin de Francfort Reif. Malheureusement, il y a un manque de psychothérapeutes et de psychiatres qui connaissent bien le tableau clinique. De plus, il faut plus d'argent pour la recherche afin d'améliorer encore la thérapie le plus rapidement possible.

Psychothérapie pour les proches aussi

Les proches qui souffrent de la vie avec un patient maniaco-dépressif peuvent également être inclus et formés à la psychothérapie. Ici, ils apprennent à gérer au mieux la situation et à faire la différence entre un comportement sain et un comportement malsain. De plus, pour leur autoprotection, ils doivent apprendre à trouver un équilibre entre l'affection et la démarcation. Après tout, ils doivent endurer les phases contrastées d'une maladie maniaco-dépressive. Étant donné que la plupart des personnes touchées perdent leur compréhension de la maladie pendant une phase maniaque - elles se sentent bien - il est d'autant plus important de connaître la maladie dans leur environnement personnel.