Appareil dentaire: médicalement nécessaire?

Les assureurs maladie paient plus d'un milliard d'euros par an pour la correction des prothèses par les orthodontistes. Cependant, les bénéfices médicaux sont fortement remis en question

Plus de la moitié des enfants et adolescents en Allemagne porteront un appareil orthopédique à un moment donné, généralement pendant deux à quatre ans. Le nombre de patients a récemment diminué, mais les coûts par cas ont en fait doublé entre 2008 et 2016. Les assurances maladie paient plus d'un milliard d'euros par an pour les appareils orthodontiques et autres traitements orthodontiques.

Mais il y a de forts doutes quant à savoir si ces dépenses sont justifiées. Parce qu'il n'y a pas d'études sur les effets à long terme de telles mesures. Les preuves scientifiques des «mesures orthodontiques avec des appareils fixes» sont extrêmement faibles. C'était le résultat décevant d'un rapport de l'Institut allemand de documentation et d'information médicales (Dimdi) en 2008.

En avril 2018, le Contrôle fédéral des finances a averti le Bundestag que les bénéfices de l'orthodontie devaient enfin être étudiés. Le ministère de la Santé a alors commandé un rapport d'expert qui était censé rassembler les conclusions jusqu'à présent.

Lacunes dans la recherche sur les services de santé

L'institut de recherche indépendant Iges arrive à une conclusion très similaire au rapport Dimdi dix ans plus tôt: les études n'ont pas permis de tirer de conclusions sur les bénéfices pertinents pour le patient en ce qui concerne les mesures orthodontiques diagnostiques et thérapeutiques. Les accolades sont-elles donc largement inutiles?

Si tel était le cas, cependant, les caisses légales d'assurance maladie ne seraient pas du tout responsables. Vous ne pouvez rembourser que les traitements nécessaires pour des raisons médicales. Les prestations versées doivent être «suffisantes, appropriées et économiques», précise le code de la sécurité sociale.

Étant donné que le gouvernement fédéral ajoute chaque année environ 15 milliards d'euros aux caisses - sur l'argent des contribuables -, le Contrôle fédéral des finances s'implique également dans le débat sur les accolades. Il voit une lacune dans la recherche sur les services de santé. Il y avait un manque d'informations détaillées sur les services d'orthodontie fournis à la population et sur les mesures qui seraient utiles. "Nous voyons la nécessité d'agir", a déclaré le porte-parole Jens Hamer.

Les orthodontistes ripostent. Il ne fait aucun doute que les dents mal alignées peuvent être corrigées avec succès, dit le Dr. Bernd Zimmer, vice-président de la Société allemande d'orthodontie. Entre autres choses, il se réfère aux nombreux patients chez lesquels les incisives supérieures dépassent librement dans l'air. Grâce au traitement, le risque d'endommager une telle dent est manifestement réduit.

Dépréciation ou défauts?

Même si les dents ne se rencontrent pas correctement, sont tordues, ne sont pas au bon endroit ou ne poussent pas du tout de la mâchoire, cela peut être traité avec succès, explique Zimmer. Il est également incontesté que l'extraction de dents mal alignées augmente la qualité de vie.

Mais quand les dents tordues interfèrent-elles avec le processus de mastication et quand sont-elles plutôt des imperfections? Une amélioration de la qualité de vie ou des critères esthétiques ne sont pas à la base de mesures médicales financées en espèces. Par exemple, les personnes aux oreilles saillantes ne sont généralement pas payées pour la chirurgie plastique.

Zimmer ne voit pas le principal point de critique du rapport Iges - le manque de preuves de prévention contre la carie dentaire, la parodontite ou la parodontite - comme la tâche de l'orthodontie. Ce sont principalement des maladies bactériologiques. Les effets thérapeutiques dans la correction des désalignements, en revanche, n'ont pas été suffisamment pris en compte dans le rapport.

Barrières éthiques

L'Association nationale des dentistes d'assurance maladie statutaire considère qu'il est de toute façon difficile d'obtenir une preuve scientifiquement irréprochable. Cela est dû, entre autres, à des problèmes éthiques, car les personnes qui ont été traitées doivent être comparées à celles qui n'ont pas été traitées, écrit le président Dr. Wolfgang Eßer. L'Association nationale des caisses légales d'assurance maladie, l'Association fédérale des caisses légales d'assurance maladie, contredit cela.Malgré toutes les difficultés, il est inévitable de continuer à rechercher le besoin de traitements orthodontiques.

Actuellement, les assureurs maladie paient principalement des jeunes de moins de 18 ans pour les corrections prothétiques controversées. Dans le cas des adultes, la compagnie d'assurance maladie ne prend en charge que les frais de problèmes de mâchoire très graves.

De nombreux patients financent également de leur poche de nombreux services supplémentaires, tels que des thérapies spéciales ou des arcs et des fils spéciaux. Selon le Contrôle fédéral des finances, elles leur sont recommandées par les orthodontistes en tant que «thérapie optimisée» et «méthodes de pointe». Mais il y a aussi un manque de preuves scientifiques pour les avantages allégués de ces prestations autofinancées. Selon une enquête, plus des trois quarts des personnes concernées utilisent ces services et y consacrent souvent plus de 1 000 euros.

La critique conduit-elle les patients à payer eux-mêmes leur traitement orthodontique à l'avenir?

Pas maintenant. Aucune des institutions impliquées ne demande actuellement que les prestations en espèces soient limitées. «Si les résultats de la recherche sur les services de santé sont disponibles, il convient de vérifier si le catalogue SHI doit être ajusté et si des avantages doivent être ajoutés», déclare Jens Hamer, du Contrôle fédéral des finances.

Il se peut même que les assureurs maladie couvrent plus de services et doivent prendre en charge les coûts. Mais d'ici là, de nombreux accolades seront probablement ajustés.